¿Por qué California tiene cifras bajas de coronavirus?

Son varias las causas aunque no se debe bajar la guardia

Venice Beach en Los Ángeles luce vacío por estos días.
Venice Beach en Los Ángeles luce vacío por estos días.
Foto: Apu Gomes / AFP / Getty Images

Un confinamiento temprano y otras medidas de prevención impulsadas por el Gobierno estatal han permitido que California, con más de 40 millones de habitantes y unas 300 muertes por coronavirus, se haya convertido en ejemplo de cómo afrontar la pandemia del coronavirus en Estados Unidos.

Hasta ahora, la mayor metrópoli de la nación, Los Ángeles, con más de 10 millones de residentes, ha registrado menos de 6,000 casos y 132 muertes, cifras lejanas a las de la ciudad de Nueva York, que tiene 8.5 millones de habitantes y ha confirmado casi 65,000 contagios y 2,472 fallecimientos.

“California lo ha ido haciendo bastante bien en la pandemia de COVID-19, con un número relativamente bajo de infectados por cada 100.000 personas y una baja tasa de mortalidad”, analizó en declaraciones a Efe la profesora Karin Michels, jefa del Departamento de Epidemiología de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA).

Prevención

El gobernador californiano, Gavin Newsom, fue uno de los primeros del país en emitir una orden de confinamiento relativamente estricta, que solamente permite actividades “esenciales” como ir al supermercado y a la farmacia, y ejercitarse respetando las distancias de seguridad entre personas.

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En contraste, ocho estados –Arkansas, Iowa, Nebraska, Dakota del Norte, Dakota del Sur, Carolina del Sur, Utah y Wyoming– todavía no han ordenado a sus habitantes quedarse en casa de manera obligatoria.

“El gobernador emitió órdenes de ‘seguridad en el hogar’ y ‘refugio’ con relativa rapidez. Universidades como UCLA y otros grandes empleadores cerraron incluso antes y enviaron personas a trabajar, enseñar y estudiar desde casa”, subrayó Michels, con amplia experiencia en prevención de enfermedades, salud pública y métodos estadísticos.

Newsom también tomó la iniciativa de decretar el cierre de escuelas, que permanecerán clausuradas hasta el próximo curso como medida de prevención ante la posible propagación del coronavirus; pedir al presidente, Donald Trump que enviase un buque hospital a Los Ángeles para apoyar a los hospitales locales antes de que llegase a un hipotético pico en número de casos, que todavía no ha ocurrido, y cerrar las playas y parques del estado.

La densidad es baja

Otro de los puntos que parece haber ayudado hasta el momento en el excepcional caso de California frente al COVID-19, según los expertos, es la baja densidad de población del estado.

“A pesar de tener una gran población, los californianos no habitan de manera tan densa como los neoyorquinos. Las ciudades se extienden con pocos rascacielos. En relación con otros estados, muchas más personas en California viven en casas, no en edificios de apartamentos o edificios altos”, resume Michels, quien se basa en datos de un estudio de su universidad.

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Esta característica conlleva que la cercanía física entre sus habitantes sea menor y, por ende, las posibilidades de contagio sean inferiores. Asimismo, genera que sea más fácil respetar las normas de distanciamiento social.

La población

California ha registrado una tasa de mortalidad per cápita mucho más baja que la mayoría de los estados más grandes de la nación, a excepción de Texas. De hecho, su tasa es similar a la de países que son estudiados como casos atípicos, como Corea del Sur y Alemania, que han registrado entre 3 y 5 muertes por millón de personas.

“El estado tiene una edad promedio baja y una alta densidad de centros de atención médica, lo que puede haber contribuido a la baja tasa de mortalidad”, explicó Michels.

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De acuerdo a un reciente estudio publicado en la revista médica The Lancet, la tasa de mortalidad entre los infectados de 20 años es de 0.03 %, mientras que para las personas de 70 años es de 8.6 %.

La cautela

Las autoridades californianas, tanto a nivel estatal como local, han proyectado números alarmantes en las últimas semanas, aunque hasta ahora esas estimaciones no se han cumplido.

El propio Newsom previó hace dos semanas que más de la mitad de la población del estado, es decir unos 25 millones de personas, se infectaría, por lo que rogó a sus habitantes que siguieran las directrices al pie de la letra.

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Por su parte, el alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, no dudó en pronosticar que la ciudad “seguiría los pasos de Nueva York” en número de casos, un escenario catastrófico que todavía se muestra muy lejano.