Estudio demuestra que niños “gamers” tienen un mejor rendimiento cognitivo

La investigación sugiere que los videojuegos podrían estar asociados con habilidades cognitivas mejoradas. En el estudio, dos grupos de niños fueron expuestos a diferentes tareas. Los "gamers" se desempeñaron mejor

Los videojuegos resultaron benéficos para los menores, jugando con medida.
Los videojuegos resultaron benéficos para los menores, jugando con medida.
Foto: Shutterstock

Los padres, a menudo, se preocupan por los impactos dañinos de los videojuegos en sus hijos, desde su salud mental hasta problemas sociales y la falta de ejercicio, pero un amplio estudio publicado el lunes en JAMA Network Open indica que hay beneficios cognitivos asociados a este popular pasatiempo.

Los investigadores analizaron los resultados de pruebas cognitivas e imágenes cerebrales de unos 2,000 niños de 8 a 9 años divididos en 2 grupos: aquellos que nunca jugaban videojuegos y los que jugaban tres o más horas diarias.

Cada grupo fue evaluado en 2 tareas. La primera involucraba ver flechas apuntando a la derecha o a la izquierda y pedir a los niños que presionaran la dirección de cada flecha tan rápido como pudieran. También se les pidió no presionar nada si veían una señal “stop”, para medir que tan bien podían controlar sus impulsos.

En la segunda tarea se les mostraban caras de personas y luego se les preguntó si una imagen mostrada posteriormente coincidía o no, para probar su memoria de trabajo.

Los niños “gamers” fueron los ganadores

Luego de usar métodos estadísticos para controlar las variables que podrían sesgar los resultados, como los ingresos de los padres, el coeficiente intelectual y síntomas de la salud mental, el equipo encontró que los “gamers” se desempeñaban mejor en ambas tareas.

Mientras ejecutaban las pruebas, se escanearon los cerebros de los niños mediante resonancia magnética funcional (fMRI). Los cerebros de aquellos que jugaban videojuegos mostraron más actividad en regiones asociadas con la atención y la memoria.

“Los hallazgos son consistentes respecto a que los videojuegos mejoran las habilidades cognitivas que involucran la inhibición de la respuesta y la memoria de trabajo”, concluyeron los autores en su estudio.

El exceso sigue siendo malo para la salud

Investigaciones anteriores se enfocaron en los efectos negativos, relacionando el jugar videojuegos con depresión y agresividad creciente: “Por supuesto, el excesivo uso de tiempo en pantalla es malo para la salud mental en general y la actividad física”, aclaró el principal autor del estudio Bader Chaarani.

Sin embargo, estos estudios estaban limitados por su relativamente pequeño número de participantes, en especial los que involucraban imágenes cerebrales, según el experto.

Estudios futuros también podrían beneficiarse al saber los géneros de video juegos que estaban jugando los niños, aunque a los 10 años se inclinan por juegos de acción como Fortnite o Assassin’s Creed.

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