La tormenta perfecta para suprimir el voto

En la Iglesia Bautista New Covenant el grupo reunido, integrado mayormente por líderes comunitarios, religiosos y activistas, no era numeroso, pero sí muy determinado y esa noche tenían motivos para celebrar: un juez federal bloqueó algunas de las secciones de la ley electoral HB 1355 de Florida, promulgada en 2011 por el gobernador republicano Rick Scott, sumándose a leyes similares a través del país que en la práctica buscan suprimir el voto de las minorías de cara a las elecciones de noviembre.

Para Denise Velázquez, directora ejecutiva de State Voices de Florida, la intención de la HB 1355 y de otras similares es muy clara: “Lo que se hizo fue a propósito. No fue ningún error. Como nuestras minorías salieron a votar en 2008 y lo hicieron en números sin precedentes, se busca la forma de evitar que eso vuelva a repetirse”.

Cuatro años más tarde, el entusiasmo electoral no es comparable, de momento, al 2008. Pero como si no fuera suficiente superar la apatía que aqueja a muchos electores de minorías en el presente ciclo electoral, los grupos dedicados a registrar y movilizar votantes enfrentan la ola de restrictivas leyes electorales en diversos estados, promovidas mayormente por legislaturas republicanas y promulgadas por gobernadores republicanos, que en nombre de combatir el presunto fraude electoral tienen el potencial de evitar que más minorías ejerzan su derecho al voto. Una tormenta perfecta para suprimir el voto.

“Más de cinco millones de estadounidenses podrían verse afectados por las nuevas reglas que ya están en vigor este año, una cifra mayor al margen de victoria de dos de las últimas tres elecciones presidenciales”, concluyó un análisis del Brennan Center for Justice de la Facultad de Leyes de la Universidad Estatal de Nueva York.

Según el análisis, en el 2011 se presentaron 180 proyectos electorales restrictivos en 41 estados de la Unión: 34 estados presentaron medidas para requerir que se presente identificación con foto para votar, y cuatro presentaron medidas para requerir identificación con foto para registrarse; cuando menos 17 estados presentaron legislación que requiere prueba de ciudadanía, como un certificado de nacimiento, para registrarse para votar y se aprobaron en tres estados: Alabama, Kansas y Tenesí, explicó el Centro Brennan.

Y cuando menos 16 estados presentaron medidas para restringir el registro de votantes.

El análisis agrega que de los 180 proyectos presentados desde comienzos del 2011, se han aprobado 23 y dos órdenes ejecutivas.

Según el Centro Brennan, “15 estados han aprobado leyes electorales restrictivas que tienen el potencial de afectar la elección de 2012, estados que representan 210 votos electorales o 78 porciento del total requerido para ganar la presidencia”.

Al presente hay 47 proyectos restrictivos pendientes de ser considerados en 12 estados.

El pasado jueves el juez federal Robert Hinkle bloqueó algunas de las porciones más onerosas de la ley electoral de Florida HB 1355 incluyendo la sección que sólo otorga 48 horas a los grupos dedicados al registro de votantes para someter al estado la información recabada so pena de enfrentar severas multas. Antes tenían 10 días.

Según José Balasquide, director estatal de Florida de Mi Familia Vota, organización dedicada a la educación, registro y movilización de votantes, las iniciativas en Florida son retrógadas en innecesarias “cuando no han podido demostrar fraude premeditado”.