Orgullo de Tijuana

Xolos alegra a una afición hambrienta de futbol
Orgullo de Tijuana
La mascota de Xolos y el equipo tienen enamorados a la afición. En la Liguilla, Tijuana será la locura. [CLUB XOLOS]

TIJUANA, México (AP).— En Tijuana, escenario de algunos de los peores capítulos de la guerra del narcotráfico, un equipo de reciente creación ha florecido para convertirse en el líder del futbol mexicano y en un bálsamo para la ciudad.

Los Xolos, sobrenombre derivado de un perro azteca llamado Xoloitzcuintle, fueron fundados en enero de 2007. Cuatro años después ascendieron a la Primera División y ahora, cuando faltan dos fechas para el cierre de la temporada regular, son líderes del Torneo Apertura de 2012.

“La respuesta de la gente ha sido extraordinaria desde nuestros inicios. Muchos aficionados al futbol en ambos lados de la frontera [México-Estados Unidos] se han convertido en Xolos”, comentó el director deportivo del club, Ignacio Palau.

“Nosotros estamos creciendo como club y la gente está en vísperas de convertirse en una de las mejores aficiones del país”.

Dirigido por el argentino Antonio Mohamed, Tijuana alcanzó la Liguilla del máximo circuito la temporada pasada, cuando fue eliminado por el Monterrey en los cuartos de final.

Desde ese revés, el equipo sólo ha perdido un partido en 15 fechas del Apertura, y con 29 puntos ya consiguió su pase a la fase final.

“Esto es una recompensa, cuando uno lo analiza se da cuenta de que clasificamos con humildad y trabajando”, dijo Mohamed, quien llegó al equipo procedente del Independiente de Argentina.

“No tenemos porqué cambiar; el éxito no te puede distraer, el éxito es momentáneo”, agregó el “Turco”. “Tenemos que mantener los pies sobre la tierra y seguir pensando partido tras partido, no podemos cambiar”, insiste.

El éxito del equipo ha sido un sueño que parecía imposible para miles de aficionados al futbol en la frontera, y algo con tintes surrealista para una ciudad donde hasta hace poco se sucedían hechos sangrientos casi a diario.

Tijuana poco a poco ha ido recuperando su vida nocturna y el turismo que la abandonó. Y los Xolos han tenido un poco que ver con eso.

En septiembre pasado, la directiva del club recibió el galardón al mérito turístico porque durante el torneo pasado generó una derrama económica que superó los 1,000 millones de pesos (unos 80 millones de dólares) y atrajo turismo del sur de California, según la Comisión de Turismo y Convenciones.

Guillermo Alonso Meneses, coautor del libro Offside / Fuera de lugar. Futbol y migraciones en el mundo contemporáneo, y antropólogo cultural de la Universidad de Barcelona, dijo que Tijuana “estaba hambrienta de un equipo deportivo representativo”.

“Había una orfandad en Tijuana de un equipo que le diera identidad y no había expectativa de que se cumpliera a corto plazo, aun cuando hubiera mucha afición al futbol. Creo que esas ansias que había de tener un equipo importante ha desatado este ‘boom’ por los Xolos”, opinó Meneses.

Localmente, el éxito del equipo Tijuana ha hecho olvidar a muchos que el dueño es el magnate de las apuestas y exalcalde de Tijuana, Jorge Hank Rhon, quien tiene a su hijo Jorge Alberto Hank Inzunza como el presidente del club.

Hank Rhon, hijo de uno de los hombres más ricos y poderosos que tuvo el PRI, Carlos Hank González, es propietario de los casinos Caliente. Autoridades federales y estatales lo han acusado de estar ligado a una serie de homicidios y de acopio de armas de uso exclusivo del Ejército Mexicano, entre otros delitos.

“Una de las vertientes que ha tenido el equipo de Xolos es que los Hank con ello se están lavando la cara, se congraciaron con Tijuana al haber traído un equipo de Primera, aunque los Xolos también son un gran negocio para los Hank de la misma manera que el América lo es para Televisa o las Chivas del Guadalajara para su presidente y la compañía Omnilife”, apuntó Meneses. “Pero también hay una reivindicación del equipo como patrimonio de los tijuanenses. Xolos ya no son de los Hank, sino de la sociedad que los adoptó y los sigue”.

En junio del año pasado, Hank Rhon fue detenido por militares junto con otros nueve hombres cuando presuntamente encontraron en su casa 88 armas (78 de ellas de uso exclusivo del Ejército Mexicano) y casi 10 mil cartuchos.

Hank Rhon fue liberado después de 10 días en prisión y el caso no prosperó en el Tribunal Federal.

Omar Benavides, un abogado de Tijuana de 27 años y fanático de Xolos, dijo: “Más que criticar a Hank, la gente debe estar agradecida con él por traer a la ciudad a un equipo como éste”.

?>