Glaucoma afecta más a latinos

Si no se trata a tiempo con medicinas, esta enfermedad visual puede causar ceguera
Glaucoma afecta más a latinos
Los expertos recomiendan realizar un examen de la vista completo, al menos una vez al año.
Foto: Archivo

Nueva York.- Más de 2.7 millones de personas en Estados Unidos han sido diagnosticadas con glaucoma y lo más alarmante es que muchos no sabían que la padecían. Según reportes del Instituto Nacional del Ojo de EEUU (NEI, en inglés), al tratarse de una condición que no presenta síntomas ni dolor en su etapa temprana, pasa desapercibida entre muchos pacientes (otros 2 millones de personas que podrían estar sufriendo la enfermedad aún no han recibido un diagnóstico médico).

El glaucoma es un grupo de varias enfermedades que dañan las células del nervio óptico, que transmiten información visual desde el ojo hasta el cerebro.

La forma más común es el glaucoma primario de ángulo abierto, que se caracteriza por un aumento en la presión dentro del ojo (presión intraocular). Esto ocurre cuando el fluido que circula dentro y fuera de la parte frontal del ojo drena muy lentamente.

Al tratarse de un mal cuyos síntomas no se sienten en un principio, entre quienes lo padecen se va reduciendo la visión lentamente hasta causar ceguera irreversible. Por esta razón los expertos se refieren al glaucoma como “enemigo silencioso”.

“El problema es que la visión se afecta primero periferalmente, que es lo que uno mira por el lado del ojo, y la mayoría de las personas no están conscientes de esa visión. Debido a que la progresión es tan lenta y leve, es raro que el paciente se de cuenta hasta que se afecta la visión central”, indica la doctora Hanna Rodríguez Coleman, portavoz del NEI, quien tiene su práctica en el Hospital Columbia-Presbyterian de Nueva York.

La doctora Rodríguez sugiere que las personas con mayor riesgo de sufrir de glaucoma se hagan el examen oftalmológico cada uno o dos años. Entre esas personas están los latinos de ascendencia centroamericana y afroamericana, los mayores de 40 años y las personas con familiares que han tenido glaucoma.

“Todos los grupos hispanos tienen más predisposición a sufrir de glaucoma que los caucásicos y esto tiene que ver con la genética que los hace más propensos a la enfermedad”, aclara la experta. “También los que tienen enfermedades como diabetes o presión alta”, agrega.

La portavoz del NEI explica que el glaucoma se puede detectar con un examen de los ojos con dilatación de las pupilas. “Este examen permite al oculista ver dentro del ojo para determinar si hay presión en el ojo, examinar el nervio óptico y, si es necesario, se hace un examen especifico de la visión periferal”.

“Si el paciente no está consciente de hacerse los exámenes oftalmológicos cada año después de los 40, nunca se va a enterar que tiene la enfermedad hasta que es demasiado tarde”, dice la doctora Rodríguez.

La oftalmólogo aclara que los que sufren de glaucoma y no se lo tratan a tiempo, pueden perder la visión y una vez que ello ocurra no existe la habilidad de reponerla. “No es como la catarata, que se puede hacer cirugía para reponer la pérdida de la visión”.

Cuando se detecta temprano -según Rodríguez- el tratamiento es sencillo y poco agresivo. Generalmente es una serie de medicamentos que se aplican en forma de gotas. Si la situación está un poco más avanzada se pueden necesitar cirugía.

Otras medidas de prevención incluyen mantener un peso corporal adecuado y consumir una dieta nutritiva y balanceada.

Las siguientes personas deben realizarse un examen oftalmológico por lo menos una vez al año, que incluya la dilatación de la pupila:

1.- Los mayores de 40 años con historial de glaucoma en la familia.

2.- Los latinos de ascendencia centroamericana y afroamericana luego de los 40 años.

3.- Los que sufren de enfermedades como la presión arterial alta y la diabetes.

Recursos

Para mayor información sobre el glaucoma puede visitar la página: www.nei.nih.gov/glaucoma/spanol, o llamar al teléfono: 01-496-5247