Pujols contra Reales revive una historia

El toletero de Angels creció en Missouri y esta lleno de gratitud
Pujols contra Reales    revive una historia
Albert Pujols ganó dos Series Mundiales con Cardenales y está temporada intenta liderar a los Angels para pelear por el título después de 12 años.
Foto: GETTY

Los Ángeles

Albert Pujols se paró frente a su casillero en el Angel Stadium y sonrió. El dominicano bromeó con los reporteros y meneó su cabeza de lado a lado en señal de satisfacción.

El primer partido de la Serie Divisional de la Liga Americana entre los Angels de Pujols y los Reales de Kansas City arranca este jueves y el veterano cañonero se siente bien cómodo.

“Somos uno de ocho equipos y esperamos poder avanzar y posteriormente ganar el campeonato”, dijo Pujols. “Para eso es que todos jugamos. No será nada fácil pero tomaremos esto un juego a la vez”.

Pujols está de regreso en los playoffs y se siente contento por ello. Y sí, el quisqueyano está ansioso por comenzar a jugar.

¿Nervioso? Quizás, sólo un poco.

“Siempre siento la ansiedad en los entrenamientos primaverales, el Día Inaugural y el arranque de los playoffs”, admitió Pujols. “Creo que es parte de estar listo. Si no sientes eso, entonces realmente estas nervioso. Estoy listo para saltar al terreno”.

Pujols ya no es aquel temido cañonero que alguna vez fue, pero su papel ahora mismo es igual de importante. Es un líder, un ejemplo, pero sobre todo, ya sabe lo que es ganar una Serie Mundial. Recientemente jaló al jardinero estelar Mike Trout para explicarle en privado qué es lo que debe esperar una vez que comiencen los playoffs.

“Alguien lo hizo por mí cando era un novato. Tener a veteranos a mi alrededor me ayudó bastante”, relató Pujols. “Mantuve las cosas bien simples. Sólo le dije a Mike que fuera él mismo. No ganamos 98 juegos porque él lo hizo todo. Todos aquí juegan un papel. Simplemente tenemos que saltar al terreno y hacer la misma cosa”.

Pujols reveló que los Reales fueron el primer equipo al que vio jugar en persona. Como adolescente, Pujols dijo que su familia se mudó a Independence, Missouri, desde Dominicana.

“Mi primer juego de Grandes Ligas fue en las gradas del Kauffman Stadium. Vi a Jim Edmonds hacer esa famosa atrapada sobre su cabeza”, recordó Pujols. En ese entonces yo iba a la preparatoria. Fue una gran experiencia. Ser de esa área y tener un hogar ahí, a mi familia, estoy ansioso por jugar ahí”.

“Siempre estoy hambriento de triunfo y es por eso que juego al béisbol”, enfatizó Pujols. “No es fácil. Siempre hay retos en el camino y tienes que hacer ajustes”

eldiariony.com