Un problema sin solución, por ahora

Cada mes, casi 500 pequeños empresarios son desalojados de sus tiendas en Nueva York. Los políticos están proponiendo medidas como la mediación con los arrendadores, asesorías legales y límites a las grandes cadenas.

Nueva York.- A principios de 2009, a casi mil dueños de pequeños negocios en Nueva York, todos de ellos hispanos, se les hizo una pregunta: ¿Está su negocio en riesgo de cerrar? Más de la mitad respondió afirmativamente. En el estudio, hecho por la Cámara de Comercio Latina de Estados Unidos, los empresarios explicaron que la principal razón de esto era el costoso alquiler. Seis años después, la situación sigue siendo la misma y hasta peor.

“Ellos están enojados, porque están perdiendo sus tiendas”, dijo Steven Barrison, vocero del Congreso de Pequeñas Empresas. De acuerdo a sus datos, en 2014, 488 empresarios fueron desalojados cada mes en Nueva York. “La mayoría de ellos son hispanos. Mientras tanto, sus arrendadores están ganando muchísimo dinero”, enfatizó Barrison.

En la Alcaldía y el Concejo Municipal hay acuerdo sobre la gravedad de la situación, pero no necesariamente en las medidas para lograr una solución. “Es un problema mucho más complejo de lo que se supone. Primero debemos reconocer quiénes son los que traen la gentrificación y el desplazamiento. En el caso de mi distrito, no son las grandes corporaciones”, dijo la concejal Julissa Ferrerras (D), quien representa al distrito de East Elmhurst, Elmhurst, Corona y Jackson Heights, en Queens.

Para Ferrerras, en su área los causantes de este fenómeno son los dueños de propiedades y los mismos latinos que llevan más tiempo en la zona y tienen estabilidad económica. “Debemos proteger estos negocios pero no se trata solamente de guardarlos bajo la falda de mamá. Debemos fortalecer los pequeños negocios para que puedan crecer, y competir”, explicó la concejal.

Para esto, la Ciudad cuenta con la Oficina de Servicios a Pequeños Negocios y otras instituciones como el Business Outreach Center, que asesoran a los empresarios. Otros políticos han planteado la necesidad de medidas más fuertes contra el desplazamiento de comerciantes, entre ellas aprobación del proyecto Ley de Supervivencia de Empleos en Pequeños Negocios. “La idea es establecer una plataforma para que los arrendadores y los arrendatarios comerciales puedan mediar disputas sobre las renovaciones de contrato de alquiler, algo que es el centro de este problema”, dijo Annabel Palma (D), concejal por el distrito 18.

Sin embargo, ese proyecto ley, que se presentó hace más de cinco años, y aún no ha sido debatido en el Concejo. Por esto, la presidenta del condado de Manhattan Gale Brewer está trabajando con el concejal Robert Cornegy para crear otra norma que mejore las condiciones de negociación de los pequeños empresarios. “Crearíamos un periodo obligatorio de negociación y mediación, donde el arrendador debe notificar de sus intenciones con al menos seis meses de antelación al fin del contrato”, explicó Brewer. La propuesta de ley también contempla que, cuando en esta negociación no se llegue a acuerdo, el arrendatario tendría un año para mudarse, con menos de 15% de aumento del arriendo.

Otro posible solución sería reforzar las leyes de zonificación????  “Necesitamos asegurarnos que, cuando tengamos nuevos edificios, el retail local no sea echado y las grandes cadenas no sean los únicos negocios que lleguen”, dice Brewer.

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NJ da el ejemplo

Una opción distinta es la que está proponiendo hacer el alcalde de Jersey City Steven Fulop, quien limitará la cantidad de tiendas de grandes cadenas en el centro de su ciudad. XXXXXX

La presidenta del condado de Manhattan se declaró “interesada” en esta opción, pero la mayor parte de los otros políticos consultados declinaron comentar al respecto.

“Para la ciudad de Nueva York creo que las grandes cadenas deben ser analizadas caso a caso. No todos los barrios necesitan este tipo de negocios”, dijo por su parte la concejal Palma. “Estas empresas muchas veces no se necesitan en barrios donde las necesidades ya han sido solucionadas por pequeñas empresas”.

Mientras tanto, el abogado y activista Barrison  tiene una visión más pesimista al respecto. “Ya es demasiado tarde. Esta medida debería haber sido propuesta hace quince años. Eso hicieron en San Francisco, pero en 2004. Acá, en cambio, están echando a los pequeños negocios y atrayendo a las cadenas”, concluyó el  vocero del Congreso de Pequeñas Empresas.

 

RECUADRO

Apoyos que ofrece la Alcaldía:

Los Servicios para Pequeños Negocios (SBS) de la Ciudad tienen una serie de iniciativas para que los empresarios locales enfrenten situaciones complejas. Existen siete Centros de Soluciones para Negocios, donde se ofrece ayuda legal gratuita para negociar y renovar contratos, además de cursos gratuitos de negocios, acceso a fondos e incentivos. Además, la Alcaldía introdujo una iniciativa llamada Small Business First, que buscará mejorar las regulaciones existentes. Para conocer todos estos servicios, puede llamar al 311 o visitar nyc.gov/nycbusiness.