Nevada: duelo electoral en el Viejo Oeste

Análisis de las asambleas electorales en Nevada, por Maribel Hastings y David Torres, America's Voice
Nevada: duelo electoral en el Viejo Oeste
Hillary Clinton durante el town hall de MSNBC y Telemundo el jueves en Las Vegas.
Foto: John Gurzinski / AFP / Getty Images

LAS VEGAS, NV – Las asambleas electorales demócrata y republicana tienen su primera prueba este sábado y martes, respectivamente, en un estado, Nevada, donde la población latina es significativa y donde el voto de esta comunidad ha decidido elecciones previas a todos los niveles, salvando a más de uno en el proceso.

Los hispanos representan 28% de la población de Nevada, unas 790,038 personas, y la Asociación Nacional de Funcionarios Latinos Electos y Designados (NALEO, por su sigla en inglés), calcula que en Nevada hay unos 323,717 latinos en edad de votar. Actualmente hay unos 196,642 registrados para ello que corresponden al 13% de los electores registrados para votar en el estado que son, en total, unos 1.5 millones.

Respecto a su afiliación política, 55% de los latinos están registrados como demócratas, 17% como republicanos, y 28% como “otro”. Son además más jóvenes que el resto de los votantes. Los hispanos de 18 a 24 años de edad representan 16% del total de los votantes hispanos registrados.

En cuanto a los jóvenes latinos en edad de votar para 2016, se calcula que hay más de 42,000, en tanto que hay unos 40,000 residentes permanentes elegibles para naturalizarse y registrarse para ejercer su derecho al voto.

Su participación electoral ha ido en aumento en las presidenciales, pues para 2012 de los 151,000 latinos registrados para votar, 138,000 fueron a las urnas. Otros cálculos señalan que la participación electoral de los latinos se ha incrementado en cada elección presidencial, pasando de 72,000 en 2004 a, en efecto, 157,000 en 2012, un incremento de 118%.

Por el bando demócrata, la idea establecida es que la precandidata Hillary Clinton tendría asegurado el voto latino ante su contendiente, Bernie Sanders, senador de Vermont. Sin embargo, aunque Clinton supera a Sanders en muchos temas, incluyendo la inmigración, el tema económico cala hondo en un estado que por los pasados años ha sido golpeado por el desempleo y los embargos hipotecarios, y el senador y la ex Secretaria de Estado están enfrascados en una cerrada lucha. El voto joven frente al voto de los mayores parece también estar enfrentado en las preferencias. Y la campaña de Clinton ha despachado a la plana mayor latina a defender el historial de la senadora en materia migratoria y a atacar el récord de Sanders en ese rubro.

En 2008 Clinton ganó el caucus de Nevada ante Barack Obama, aunque al final él se alzó con la nominación presidencial demócrata y ganó Nevada en 2008 y 2012.

Por el bando republicano, cualquier cosa puede pasar. Donald Trump comanda la preferencia. Se esperaría que el ex gobernador de la Florida, Jeb Bush, tuviera un buen desempeño considerando el voto latino. No obstante, las encuestas dan al senador republicano de la Florida, Marco Rubio, y a otro senador, Ted Cruz, de Texas, mejores posibilidades que a Bush. Rubio tiene lazos con Nevada. Sus padres, inmigrantes cubanos, trabajaron en la industria hotelera cuando Rubio era un niño.

El peso de la inmigración

La inmigración es un tema que define candidatos en este estado y las posturas de los precandidatos sin duda serán definitorias ahora y especialmente en la elección general. Así lo afirma Jocelyn Sida, subdirectora estatal de Mi Familia Vota, en Las Vegas, Nevada.

Nevada se encuentra en el centro del universo político porque es un estado que es ni rojo (republicano) ni azul (demócrata), sino morado. Ningún partido tiene Nevada asegurado. Nevada es el primero en el Oeste y también es el primer estado donde todos pueden ver cuán fuerte es la base latina. Es un estado inmensamente diverso. Si se gana el voto latino en estas asambleas, el candidato fácilmente podrá ganar la presidencia“, afirma Sida.

Pase lo que pase este sábado y el martes, Nevada se apresta, como en otros ciclos electorales, a jugar un papel central en la selección de nominados por los dos partidos y eventualmente, en la selección del presidente.

Nevada y la población latina:

#El estado de Nevada se ha convertido en los últimos años en destino migratorio de miles de familias hispanas. Atraídas por el sector agrícola (81%), sobre todo, pero asimismo por el de la construcción (47%) y el de los servicios (22%), se han asentado en sus ciudades y condados en considerables proporciones.

#Su crecimiento, según el Censo, ha llegado en la actualidad a más de 26%, en comparación con el registrado en el año 2000, que fue de poco más de19%.

#Se nota ese cambio, precisamente, en su composición demográfica actual, pues de los alrededor de 2.8 millones de habitantes con que cuenta Nevada, 28% son de origen latino, unos 790,000, la mayoría de los cuales son de ascendencia mexicana, conformando casi el 80% de ese núcleo de población.

#Los latinos son, de hecho, la segunda comunidad en Nevada después de la blanca, que conforma la mayoría, con 58.6%, pero por encima de la afroamericana que llega a más del 8% y de la asiática, con cerca del 6%.

#Los latinos, por otro lado, han contribuido desde 2000 con el 47% del crecimiento total de Nevada, concentrándose la mayor parte de su población en los condados de Clark, con 594,000 hispanos, y Washoe, con 99,000.

#Además, independientemente de su estatus migratorio, los inmigrantes de Nevada contribuyen considerablemente a los fondos del estado, llegando a más de $1.6 mil millones al año por concepto de ingresos estatales y municipales.

#Se calcula, además, que en 2010 los inmigrantes indocumentados pagaron alrededor de $133.5 millones en impuestos.

#En ese sentido, el trabajo de los inmigrantes hispanos, junto con sus ingresos y sus gastos generan alrededor de 108,000 empleos, además de contribuir con el 25% del Producto Interno Bruto de Nevada.

#Dado que una buena cantidad de los inmigrantes de Nevada calificaría para DAPA o DACA ampliado, de lograrse su implementación, el PIB del estado se elevaría a unos $2.5 mil millones, se crearían más de 3,000 empleos en una década y los ingresos de los habitantes aumentarían $1.4 mil millones.

#Las cifras avalan esos cálculos, pues el 46% de la población indocumentada, unas 66,000 personas, podrían ser elegibles para el alivio migratorio.

#En ese sentido, se calcula que 14,000 son elegibles para DACA; 4,000 para DACA+ y 49,000 para DAPA.

#Unos 79,000, sin embargo, no son elegibles para estos alivios migratorios, contabilizándose en unos 145,000 el total de la población indocumentada en Nevada.