Neoyorquinos, no cerremos la puerta a los refugiados

Neoyorquinos, no cerremos la puerta a los refugiados
El 20 de junio se conmemora el Día Mundial de los Refugiados. /Archivo

¿Qué hace que la ciudad de Nueva York sea única? Cualquier visitante le dirá que la diversidad de las personas en el metro y en las calles es una de las cosas más especiales de nuestra ciudad. Los refugiados forman una parte integral del tejido cultural de Nueva York. Desarraigados de sus hogares y forzados a huir debido a la opresión y persecución, los refugiados de todos los rincones del mundo han encontrado refugio en los barrios culturalmente ricos y hospitalarios de Nueva York.   Por ejemplo, está el caso de Alisson, una niña de 7 años que después de estar 4 años separada de su madre, ella llego a NY el año pasado como refugiada y por fin están reunidas en Queens.

En nuestros cien años de historia, Caridades Católicas se enorgullece de haber reubicado a miles de refugiados en nuestra ciudad. El año pasado, dimos la bienvenida a más de 700 refugiados y asilados: hombres, mujeres y niños de Honduras, Afganistán, El Salvador, Congo, Irak y Venezuela. Caridades Católicas ayuda brindando servicios esenciales: educación, ayuda legal de inmigración, salud y empleo. 

Este trabajo está bajo una seria amenaza. Con más de 25 millones de refugiados desplazados de sus hogares, Estados Unidos se ha retirado de sus principios humanitarios. La existencia del programa de Reasentamiento de Refugiados de EEUU está en peligro. El presidente Trump dijo que el número total de refugiados que serán admitidos este año es 45,000 – la mitad del promedio histórico. Luego, para asegurar que la meta de 45,000 admisiones nunca se cumpla, la administración implementó una serie de procesos burocráticos innecesarios que frenan el sistema de admisiones. A este paso, menos de 20,000 refugiados llegarán a nuestras costas. 

A los refugiados no se les debe temer; de hecho, todos están sujetos a una escrupulosa investigación. Ellos son los que huyen del terror y buscan seguridad y tranquilidad. Además, los refugiados son contribuyentes netos de nuestra sociedad y economía. Un estudio gubernamental ha mostrado que, durante la última década, los refugiados han aportado más de $ 63 mil millones de dólares en ingresos para el gobierno, lo que representa una cantidad más alta de lo que le costó al gobierno en asistir programas de beneficio. De hecho, Caridades Católicas ayuda a más de 210 refugiados al año a encontrar empleo.

El 20 de junio conmemoramos el Día Mundial de los Refugiados. Ayudar a los refugiados debe ser entendido como lo que es: un programa humanitario, no partidista con la misión de rescatar a los más vulnerables entre nosotros. En este día, llamamos a los neoyorquinos de conciencia para que respalden a los refugiados y responsabilicen a nuestros líderes. Únase a nosotros mientras abogamos por proteger y dar la bienvenida a los refugiados a Nueva York.

Kelly Agnew-Barajas es la directora de Servicios para Refugiados, Caridades Católicas