Ahora es el momento de ampliar las oportunidades educativas para nuestros estudiantes más jóvenes

La pandemia de Covid-19 solo ha exacerbado la situación de los estudiantes más vulnerables

Ahora es el momento de ampliar las oportunidades educativas para nuestros estudiantes más jóvenes
En todo el país estamos viendo más estados que están ganando los beneficios de invertir en educación de la primera infancia.
Foto: Spencer Platt / Getty Images

Las desigualdades económicas y raciales han sido un punto doloroso dentro del sistema educativo de la ciudad de Nueva York, y la pandemia de Covid-19 solo ha exacerbado la situación de nuestros estudiantes más vulnerables. Ante el cálculo del aprendizaje remoto, hemos sido bombardeados con cuentos de cómo nuestras escuelas públicas no tienen los recursos para equipar adecuadamente a los estudiantes con la tecnología que necesitan para mantenerse a flote, mientras que algo tan simple como proporcionar wi-fi a cada niño solo se ha encontrado con excusas. Sin embargo, a veces se pierde en estos cuentos cómo las discrepancias en el acceso para la educación de la primera infancia han creado este juego de “ponerse al día” que enfrentan la ciudad y los padres.

En el Distrito 30 vemos estos casos que se desarrollan a lo largo de líneas geográficas y raciales todos los días. No es casualidad que las tasas de éxito de SHSAT de las escuelas en áreas predominantemente más ricas de nuestro distrito sean 400-500% más altas que las que se acercan a la línea de pobreza. Y aunque se presta mucha atención a la preparación de exámenes o la enseñanza en el nivel de la escuela intermedia, no se presta suficiente atención a cómo comienzan las disparidades para nuestros estudiantes tan pronto como la guardería.

Económicamente, el costo de la guardería y la educación infantil promedia entre $10,000 y $15,000 por año. Esto es antes de tener en cuenta que los padres que no pueden pagar los costos exorbitantes de la guardería y la educación deben sacrificar sus propios trabajos y el bienestar económico para cuidar a sus hijos antes de tener la edad suficiente para recibir una educación pública gratis. Además, cuando considera que muchos de estos mismos padres no hablan inglés como su idioma principal, es fácil entender cómo estamos fallando a nuestros estudiantes en su edad más crucial.

Es por eso que es imperativo que nuestros legisladores locales continúen financiando y expandiendo programas educativos para la primera infancia y creando conciencia sobre los recursos ya disponibles para nuestras familias.

Los estudios han demostrado que una inversión en educación de la primera infancia es una inversión en nuestra sociedad y la seguridad pública en general. Una revisión exhaustiva de los Análisis Económicos de Pre-K concluyó que por cada $1 invertido en programas para la primera infancia, habría un retorno de $17 a la sociedad y una disminución dramática en la tasa de encarcelamiento.

En todo el país estamos viendo más estados que están ganando los beneficios de invertir en educación de la primera infancia. Programas como Universal Pre-K brindan una educación gratis y de alta calidad para niños a partir de los 4 años, y ciudades como la ciudad de Nueva York y Washington D.C. han implementado programas que amplían la educación universal gratis para niños de hasta 3 años. La expansión de estos programas permite a las familias comenzar temprano con las necesidades educativas de sus hijos, y alivia la carga financiera del cuidado de los niños para cada padre.

Además, Pre-K y 3-K For All en la ciudad de Nueva York ofrecen clases de dos idiomas y educación especial para estudiantes que aprenden inglés como segundo idioma y para estudiantes con necesidades especiales, respectivamente. Este es un programa del que estoy especialmente orgulloso, ya que ayudé a consultar al Departamento de Educación (DOE) durante su implementación.

Los programas 3-K y Pre-K operan en un horario de 6 horas y 20 minutos con una ración en el salón de 15 estudiantes a 1 maestro principal y 1 maestro asistente. El proceso de inscripción prioriza el acceso equitativo ya que las familias pueden postularse en línea, llamando al 3-1-1 o en persona en un centro de bienvenida familiar. 3-K para todos, ópera en un modelo de entrega mixto, similar a Pre-K para todos, con asociaciones entre las escuelas del distrito, los programas de aprendizaje temprano Head Start y las organizaciones comunitarias para garantizar que cada niño tenga acceso a estos programas educativos. Los maestros y líderes deben tener la misma calificación en ambos, como una certificación de la primera infancia o una certificación N-6 y recibir apoyo a través de visitas de coordinadores de instrucción y trabajadores sociales. En términos de estructura para programas de doble idioma, el modelo sigue una división de cincuenta y cincuenta, donde la mitad de los estudiantes son hablantes nativos de inglés, y la otra mitad de los estudiantes están aprendiendo inglés como segundo idioma.

No se me ha perdido que en todo el Distrito 30 han sido las poblaciones de habla polaca, italiana y español las más afectadas por la pandemia. Los padres han tenido que asumir el papel de educador, proveedor y cuidador mientras se ven obligados a navegar el espacio educativo desfavorecido.

Según el directorio MySchools del DOE, hay más de 80 escuelas universales de prekínder en el Distrito 30, pero ninguna ofrece programas de dos idiomas o apoyo en un idioma secundario. Esto a pesar de un grupo demográfico que es casi 40% hispano y 50% nacido en el extranjero. Y aunque hay programas de 3-K pagados en dos idiomas que ofrecen tarifas con descuento para las familias que califican, no hay programas de 3-K universales en todo el Distrito 30. (Para averiguar si califica para programas de 3-K con descuento cerca de usted, vaya al sitio web 3-K de la ciudad).

Sin embargo, estos problemas nos ofrecen una nueva manera de brindar ayudas, no solo a estas familias, sino también a los maestros y educadores. Al expandir y reformar las Certificaciones Bilingües, podemos ofrecer becas y ayuda financiera a los futuros maestros que pueden enseñar estos idiomas a un nivel introductorio, ayudando a brindar apoyo educativo tanto a nuestros estudiantes más jóvenes como a los mayores.

Desde cualquier perspectiva, invertir en el cuidado y la educación de la primera infancia no solo es lo correcto, sino también lo financiero y moralmente prudente. Dada la evidencia, la pregunta no es si la intervención en la primera infancia beneficiará a las comunidades a largo plazo, sino con qué rapidez podemos utilizar nuestros recursos para apoyar mejor los programas que preparan a las familias y los niños para la preparación y el éxito escolar. Nuestros niños merecen la oportunidad de prosperar e invertir en la educación de la primera infancia es la forma en que nos aseguramos de que puedan hacerlo.

Si se me da la oportunidad de representar al distrito 30 en el Concejo Municipal, prometo seguir luchando para asegurar que todas las familias tengan acceso a la educación infantil, expandir los programas educativos en cada vecindario para que ningún niño se quede atrás y ofrecer recursos adaptados a las necesidades de nuestros alumnos.

PEWPkNDollarsandSenseMay2007pdf.pdf Wat, Albert. (2007) “Dollars and Sense: A Review of Economic Analyses of Pre-K”. Pre-K Now Research Series.