Presentan los restos de un monstruo marino que habitó hace 36 millones de años en Perú

El ejemplar encontrado tenía unos 23 pies de longitud y poseía una poderosa dentadura con la que devoraba atunes, tiburones y otras especies; el fósil fue encontrado en el desierto de Ocucaje en muy buenas condiciones

Restos fosilizados de un basilosaurio.
Restos fosilizados de un basilosaurio.
Foto: Paolo Aguilar / EFE

Un grupo de paleontólogos presentaron los restos fosilizados de un basilosaurio, una “ballena primitiva” que habitaba en los mares hace 36 millones de años, que fueron hallados a finales de 2021 en el desierto peruano.

Hemos presentado el nuevo basilosaurio peruano, es el cráneo completo de una ballena arcaica que vivió hace 36 millones de años”, dijo el paleontólogo Mario Urbina, jefe del equipo que descubrió los restos.

Urbina indicó que el hallazgo del cetáceo fue a fines del 2021 en el desierto de Ocucaje, un lugar rico en fósiles ubicado en la región de Ica, unos 350 km al sur de Lima.

El “Depredador de Ocucaje”, como lo bautizaron sus descubridores, tenía unos 17 metros de longitud y poseía una poderosa dentadura con la que devoraba atunes, tiburones y gran cantidad de sardinas.

“Babilosaurio de Ocucaje”, uno de las mayores cetáceos que se conocen. (Foto: EFE/ Paolo Aguilar)

“Este hallazgo es muy importante porque no hay otros especímenes descubiertos similares en el mundo”, destacó el investigador de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos, la más antigua de América.

En la cima de la cadena alimenticia

Por su parte, el paleontólogo Rodolfo Salas-Gismondi explicó que el basilosaurio se diferencia de otras especies conocidas por el gran desarrollo de su dentadura y su tamaño. Dichas características sugieren que este animal se encontraba probablemente en la cima de la cadena alimenticia.

“Éste es un extraordinario hallazgo por su gran estado de conservación. Es un depredador de los mares del mundo, este animal era uno de los más grandes depredadores de su época. Es una ballena primitiva”, declaró.

Un fósil marino casi completo de “Babilosaurio de Ocucaje”. (Foto: EFE/ Paolo Aguilar)

Una mirada a la historia del mar peruano

Los primeros cetáceos evolucionaron a partir de animales terrestres hace unos 55 millones de años: “En esa época el mar del Perú era cálido, no era frío como en la actualidad. Gracias a este tipo de fósiles podemos reconstruir la historia del mar peruano. Tenemos un registro de 42 millones de años de evolución y de especies marinas”, añadió Salas-Gismondi.

En el Eoceno tardío (entre 56 millones y 34 millones de años atrás), los cetáceos ya se habían adaptado totalmente a la vida marina y merodeaban casi todos los océanos del mundo. En esa época, las ballenas todavía no habían evolucionado y casi todos los cetáceos eran macrodepredadores marinos, según los expertos.

En el mismo desierto fueron descubiertas hace más de dos décadas fósiles de ballenas enanas de cuatro patas, delfines, tiburones y de otras especies del periodo del Mioceno (de hace entre 5 y 23 millones de años).


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