Mi boda, mis padres y ser latina

Mi marido me propuso matrimonio el Día de San Valentín de 2010. Por más cliché que suene, ese era nuestro aniversario de novios y se me hizo muy romántico.

Luego vino la boda. Sé que esto les sonará extraño a muchos lectores, pero tenía miedo de que llegare ese día. No estaba preocupada por casarme, era la ceremonia lo que me ponía nerviosa.

Yo soy de familia ecuatoriana y él viene de irlandeses y polacos; pero ambos sentimos la misma presión. Muchos de nuestros conocidos, familiares y amigos querían la típica extravangancia de las bodas de Long Island: limusinas, alimentos caros, un ejército de invitados, fotógrafos profesionales, flores exóticas… dinero, dinero, dinero.

En su lugar, optamos por una ceremonia íntima en el Ayuntamiento de Manhattan en septiembre de 2010. No es necesario decir, que nos han criticado. No sólo desafiamos a la cultura americana convencional, sino que desviamos de la tradición ecuatoriana y latina.

Como latina, las bodas son el inicio de “Y vivieron felices para siempre”, como en novelas. Después de luchas y obstáculos, dos personas frente a un sacerdote y dentro de una iglesia son finalmente capaces de sellar su amor en compañía de familiares y amigos. Por supuesto, cualquier persona que ve telenovelas sabe que siempre hay un hermano gemelo malvado escondido en el armario, o un accidente que provoca amnesia está a punto de pasar.

Para mis padres, las bodas son importantes por otras razones. En el hogar latino la espiritualidad juega un papel fundamental. Crecí asistiendo a la misa todos los domingos. Mis padres eran muy serios sobre la espiritualidad, tan serios que decidieron esperar a que estuviéramos grandes para recibir nuestros sacramentos. De esa manera seríamos consciente de lo que estábamos haciendo y apreciaríamos su importancia. Así que cuando mi marido y yo nos casamos en el Ayuntamiento, que no estaban muy contentos con la decisión.

Como un inmigrante de segunda generación latina, pude ver la influencia de la religión en mi familia, y, por extensión, en mí. En su artículo, “Protegiendo la sexualidad de las latinas”, de la Universidad de Texas, profesora Gloria González-López plantea la hipótesis de que todos los rasgos culturales latinos puede ser entendidos a través del prisma de la religión. Así que no es de extrañarse que nuestras familias crean que debemos casarnos en una iglesia, y no en una oficina gubernamental. Me puedo imaginar la voz pasando por la cabeza de mi padre: ¿Cómo puede funcionar una familia sin religión?”

Aunque yo no quería disgustar a mis padres, tampoco quería tomar una decisión sobre este nuevo compromiso de vida basada exclusivamente en lo que ellos querían. Me preguntaba el papel que había jugado en mi vida, en valores de respeto, de familia, tolerancia y humanismo estaban todas las cosas que he aprendido a través de la influencia de la religión. Si pienso en esto, la religión ha contribuido a dar forma a muchos de mis principios básicos que sirven de guía para comenzar una familia. Así que cuando reconozco esta parte de mi identidad, me parece que tiene sentido tener una ceremonia espiritual. Y, por supuesto, mis padres no se olvidan de recordármelo.

Hablé con mi marido, y él accedió a la ceremonia. Los dos pensamos que la espiritualidad y la religión serían una base importante para nuestra familia, como lo había sido en la mía. Yo no estaba eligiendo una ceremonia religiosa para ser “reina por un día” o tener una celebración demasiado cara, estaba honrando el hecho de ser latina.

Cuando le expliqué nuestro plan para una ceremonia sencilla a nuestro párroco en Babilonia, Long Island, pensé que lo tomaría por sorpresa, ya que no habría ninguna decoración fastuosa, o adornos. En cambio, me dijo: “Eso es lo que en realidad es un matrimonio”.