Prenden la antorcha

Prenden  la antorcha
La actriz Ino Menegaki encendió ayer la llama olímpica en Grecia.
Foto: AP / Petros Giannakourisess

OLIMPIA ANTIGUA, Grecia/AP – La llama que arderá durante los Juegos de Londres fue encendida ayer en el lugar de nacimiento de las antiguas Olimpiadas, marcando así el comienzo del relevo en la transportación de la antorcha, que culminará el 27 de julio con la ceremonia de apertura.

La actriz Ino Menegaki, vestida como una sacerdotisa, estuvo de pie frente al Templo de Hera, de 2,600 años de antigüedad, y después de una invocación a Apolo, el antiguo Dios Sol de los griegos, usó un espejo para concentrar los rayos de astro y encender una antorcha.

La antorcha triangular está diseñada para poner de relieve el hecho de que Londres es la sede de los Juegos Olímpicos por tercera ocasión: también los organizó en 1908 y 1948.

Bajo un cielo soleado brillante no hubo necesidad de utilizar una llama de respaldo.

Después de la ceremonia, con una coreografía bien organizada, la sacerdotisa entregó la llama al primer portador de la antorcha, el nadador griego Spyros Gianniotis, medallista olímpico de plata.

Gianniotis, de 32 años, nacido en Liverpool de padre griego y madre británica, fue el primero de 490 portadores que llevarán la llama a través de 2,896 kilómetros (1,800 millas) de territorio griego antes de entregar la antorcha a los organizadores de los juegos de Londres el 27 de mayo, en Atenas.

Gianniotis entregó después la antorcha a Alex Loukos, de 19 años, hijo de padre griego y madre británica y criado en el distrito de Newham, en el este de Londres, junto al Parque Olímpico.

De Grecia, la llama olímpica viajará a Gran Bretaña para un relevo de 70 días que cubrirá otros 12,874 km (8,000 millas) a través del Reino Unido. A diferencia de los dos pasados Juegos de verano, en los que la llama olímpica viajó alrededor del mundo, esta vez sólo saldrá del Reino Unido en una ocasión para pasar por Irlanda el 6 de junio.