Beba café para vivir más

Los bebedores de café tienden menos a morir de enfermedades cardiacas o respiratorias, de accidentes cerebrovasculares, diabetes, lesiones, accidentes o infecciones
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Beba café para vivir más
Beber café disminuiría enfermedades cardiacas o respiratorias, accidentes cerebrovasculares, diabetes, lesiones, accidentes o infecciones.
Foto: Archivo

Milwaukee, Wisconsin, EE.UU..- Luego de años de investigaciones sin resultados definitivos sobre la relación entre el café y la salud y de que incluso se temiera que el café elevara el riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas, un nuevo estudio a gran escala descubrió justamente lo contrario: los bebedores de café tienden a vivir un poco más, sin importar que consuman regular o descafeinado.

El estudio con 400,000 personas es el más grande efectuado sobre el tema, y los resultados deberían tranquilizar a los amantes de la bebida aromática que hasta ahora creían que es un placer que podría hacerles daño.

“Nuestro estudio indica que no es ese el caso”, dijo el líder de la investigación Neal Freedman, del Instituto Nacional para el Cáncer. “De hecho podría haber un modesto beneficio en beber café”.

Nadie sabe por qué. El café contiene un millar de cosas que pueden afectar la salud, desde útiles antioxidantes hasta pequeñas cantidades de sustancias relacionadas con el cáncer. Su ingrediente más estudiado ”la cafeína” no formó parte de los resultados del nuevo estudio.

No es que los estudios previos estuvieran errados. Existen pruebas de que el café puede elevar el colesterol malo, así como la presión arterial en el corto plazo, y estos a su vez pueden incrementar el riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas.

Incluso en el nuevo estudio, al principio parecía que los bebedores de café morían a una mayor tasa, pero también tienden a fumar, a beber más alcohol, a comer más carne roja y a ejercitarse menos que los que no toman café. Una vez que los investigadores consideraron esos factores, surgió un patrón claro: cada taza de café diaria eleva las probabilidades de vivir más.

El estudio fue realizado por los Institutos Nacionales de Salud y por la asociación estadounidense de jubilados AARP. Los resultados se publicaron el jueves en la revista New England Journal of Medicine.

Sin embargo, todo ello no prueba que el café haga que la gente viva más: sólo que parece haber una relación. Al igual que la mayoría de los estudios sobre dieta y salud, este se basa estrictamente en la observación de los hábitos de las personas y en el estado de salud resultante, así que no demuestra causa y efecto.

Sin embargo, con tanta gente involucrada en el estudio, con más de una década de seguimiento y con suficientes fallecimientos para comparar, “esta es quizá la mejor evidencia que tenemos” y que quizá tendremos, dijo el doctor Frank Hu, de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Harvard.

Hu no participó en el estudio, pero ayudó a dirigir uno previo que también descubrió beneficios del café.

El nuevo estudio comenzó en 1995 e involucró a miembros de la AARP de entre 50 y 71 años que radicaban en California, Florida, Luisiana, Nueva Jersey, Carolina del Norte, Pensilvania, Atlanta y Detroit. No se incluyeron personas que ya tenían males cardiovasculares o cáncer. Tampoco participaron individuos que llevaran dietas con demasiadas calorías por día o demasiado pocas.

El resto dio información sobre consumo de café una sola vez, al inicio del estudio.

“La gente es bastante estable en su consumo de café a lo largo de su vida”, así que la medición única no debe ser una limitante de relevancia, dijo Freedman.

De los 402,260 participantes, unos 42,000 no bebían café. Unos 15,000 bebieron seis tazas o más al día. La mayoría tomaban dos o tres.

Para 2008, unos 52.000 habían muerto. Comparados con los que no bebían café, los varones que tomaban dos o tres tazas al día tenían 10% menos probabilidades de morir a cualquier edad. Para las mujeres, la diferencia era de 13%.

Incluso una sola taza al día parecía reducir el riesgo un poco: 6% en hombres y 5% en mujeres. El efecto más fuerte fue en mujeres que tomaban cuatro o cinco tasas al día: con 16% menos riesgo.

Ninguno de esos es un número grande, y Freedman no pudo decir cuánta vida extra se obtiene con café.

“Realmente no puedo calcularlo”, dijo, en especial porque el tabaquismo es un factor clave que afecta la longevidad a cualquier edad.

Los bebedores de café tendían menos a morir de enfermedades cardiacas o respiratorias, de accidentes cerebrovasculares, diabetes, lesiones, accidentes o infecciones. No se detectó efecto algunos en riesgo de muerte por cáncer.

Cerca de dos tercios de los participantes en el estudio bebieron café regular; el resto, descafeinado. El tipo de café no marcó diferencia alguna en los resultados.