Cuna de éxitos un lazo caribeño

Cuna de éxitos un lazo caribeño
Félix Sánchez se envuelve en la bandera dominicana al ganar el lunes los 400 con vallas.
Foto: EFE

LONDRES – Si Félix Sánchez hubiera vivido en República Dominicana, probablemente sería un veloz jardinero en el béisbol de Grandes Ligas.

Pero el destino le deparaba otro camino.

Con apenas 11 representantes en la pista de Londres, la isla caribeña conquistó el oro de Sánchez en los 400 con vallas y la plata de Luguelín Santos en los 400 planos.

Es cierto que compiten por Dominicana, pero sus triunfos se han fraguado lejos de casa. No es fácil dedicarse al atletismo en un país donde los niños aprenden a batear desde la cuna.

“Luguelín (Santos) era un muchacho. Nos entrenábamos cada día soñando en que algún día se nos iba a dar alguna oportunidad”, relató el velocista de 200 metros Carlos Jorge, amigo de Santos y con quien practicaba en un campo de béisbol por falta de instalaciones en su pueblo natal de Bayaguana.

“Claro que las condiciones para (la práctica) de este deporte no son las mismas que tiene el béisbol, por ejemplo, pero sí nos motivó a muchos todo lo que alcanzó Félix (Sánchez)”, añadió.

¿Cuál es el secreto de este éxito?

Sánchez, campeón olímpico en Atenas 2004 y ahora en Londres, es un caso particular. Nacido en Nueva York, su carrera profesional se desarrolló íntegramente en Estados Unidos.

El verdadero semillero del atletismo dominicano está ahora en Puerto Rico y más concretamente en la Universidad Interamericana.

Siete de los 11 dominicanos que participaron en Londres, incluido Santos, viven, estudian con beca y entrenan en las instalaciones de la Interamericana junto al preparador José Rubio.

“República Dominicana cuenta con los talentos necesarios al igual que Jamaica, Trinidad (y Tobago), Cuba, Bahamas, para poder despuntar no solo en el atletismo sino en otros deportes a niveles olímpicos”, explicó Rubio, también dominicano, a The Associated Press.

“Con la federación (dominicana de atletismo) hemos venido haciendo un trabajo mancomunado de reclutar esos talentos y poquito a poquito se han ido desarrollando y ya estamos viendo los resultados de ese trabajo que se está haciendo en el atletismo dominicano”, agregó.

Desde la federación intentan que no se escapen esos talentos para competir por otros países. Prefieren que vivan en el extranjero, con mejores instalaciones y dedicación exclusiva, para además participar en las pruebas más exigentes del circuito en Europa y Estados Unidos.

No siempre es fácil. Desde hace algún tiempo, tratan de reclutar atletas con ayuda de los mejores técnicos extranjeros.

“Nos ha hecho falta entrenadores de cierta calidad”, señaló Gerardo Suero, presidente de la Federación Dominicana de Atletismo. “Nosotros tenemos el mismo nivel de cualquier otra gente, pero necesitamos entrenadores con esa dedicación con los conocimientos”.

“No son todos Luguelín Santos, pero pueden aparecer uno o dos”, añadió.