Serie Mundial plagada de venezolanos

Serie Mundial plagada de venezolanos
Pablo Sandoval uno de los peloteros venezolanos de los Gigantes.
Foto: AP

CARACAS, Venezuela/AP – Los venezolanos están celebrando ya un logro en la Serie Mundial, aunque ésta no haya comenzado ni quién se corone al final en el duelo entre los Tigres de Detroit y los Gigantes de San Francisco.

Nueve venezolanos, incluidos cinco de los Gigantes, aparecerán en el ‘Clásico de Otoño’ que comienza hoy, un número sin precedentes.

“Es la primera vez, pero tenía que pasar un día, cada vez hay más y mejores jugadores venezolanos en las Grandes Ligas”, dijo Alberto Mendoza, un administrador de 35 años, quien se unió a decenas de venezolanos que entre gritos y brindis con cerveza celebraban la victoria de San Francisco en un restaurante del este de Caracas. “Venezuela es una potencia del béisbol”.

Los aficionados festejaron ruidosamente el triunfo conseguido la noche del lunes por los Gigantes sobre los Cardenales de San Luis, en el séptimo y decisivo juego de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional, particularmente luego de que su compatriota Marco Scutaro, el veterano intermedista, fue nombrado el Jugador Más Valioso.

Entre los venezolanos que jugarán por los Tigres destaca Miguel Cabrera, flamante ganador de la ‘Triple Corona de Bateo’.

“Este es un gran año para Venezuela; nuestra bandera está en lo más alto, el 2012 es un año para la historia”, dijo José Manuel Blanco, un estudiante de 23 años, que portaba una camiseta de los Navegantes del Magallanes, el equipo de la liga venezolana donde juega Pablo Sandoval, el popular antesalista de los Gigantes.

Blanco destacó que en esta temporada los venezolanos han tenido varios logros. Además del bateo impresionante de Cabrera, Félix Hernández lanzó un juego perfecto por los Marineros de Seattle y Johan Santana un partido sin hit con los Mets de Nueva York.

Scutaro es el tercer venezolano que gana el premio al ‘Jugador Más Valioso’ en una Serie de Campeonato. Jesús ‘Manny’ Trillo lo logró con los Phillies en 1980 y Eduardo Pérez se llevó esa distinción con los Bravos en 1999.

Julio Venegas, de oficio ebanista, dijo que su equipo favorito es desde siempre los Yankees de Nueva York, pero disfruta los triunfos de cualquier equipo donde juegan peloteros venezolanos.

“Me gustaría que ganen los Tigres”, comentó Venegas, de 51 años. “Creo que si ganan los Tigres, sería un crimen que le quiten el título de Más Valioso (de la temporada) a Cabrerita”, consideró.

Muchos peloteros venezolanos en las Mayores suelen jugar durante el invierno boreal en la liga de su país. Cabrera milita en los Tigres de Aragua, mientras que Gregor Blanco, jardinero de los Gigantes, juega para los Tiburones de La Guaira.

Durante mucho tiempo, el béisbol ha sido el deporte más popular en Venezuela, que comparte esa pasión con otros países caribeños, como República Dominicana y Cuba.

La rivalidad entre los clubes venezolanos es intensa. Los encuentros entre Navegantes y Leones del Caracas suelen atraer a nuchos espectadores.

Durante los juegos, es común que haya espectáculos pirotécnicos, mientras los aficionados degustan las tradicionales arepas y grandes cantidades de cerveza y whisky.