Japón saca boleto para el Mundial

Japón saca boleto para el Mundial
Con anotación de penal por parte de Keisuke Honda, los japoneses consiguieron la igualada ante los 'socceroos', quienes se habían puesto en ventaja con gol de Tommy Oar. Los nipones son los primeros en clasificar a Brasil.
Foto: AP

SAITAMA, Japón/AP — Japón se convirtió ayer en el primer equipo que se clasifica al Mundial de 2014 después de empatar 1-1 con Australia con un penal de Keisuke Honda en los tiempos de descuento.

Tommy Oar le dio ventaja de 1-0 a Australia a los 82 minutos, con un sombrero sobre el arquero Eiji Kawasahima, pero una mano de Matthew McKay le regaló el penal a Honda, que superó al portero Mark Schwarzer con un remate pegado al travesaño.

Japón necesitaba al menos un punto para asegurar un boleto de Asia a la Copa del Mundo de Brasil.

“Conseguí una de las metas para las que me contrataron”, comentó el técnico de Japón, Alberto Zaccheroni.

“Pero clasificarse no es suficiente. Tenemos un gran compromiso con jugar bien, así que nuestras metas son incluso mayores en Brasil”, añadió.

Honda se había perdido los dos últimos partidos de Japón, ambas derrotas, pero fue la bujía de la ofensiva japonesa ante Australia.

“Honda es un jugador especial”, señaló Zaccheroni. “Tiene dos cualidades importantes: es fuerte de físico y es fuerte de mente. Esos fueron sus primeros 90 minutos completos desde noviembre, y fue espectacular”.

Los dos equipos tuvieron oportunidad de anotar en el primer tiempo, pero Schwarzer alcanzó a atajar un tiro de Shinji Kagawa a quemarropa. Después, Brett Holman habilitó con un buen pase a Robbie Kruse, pero su remate fue tapado por Kawashima.

Japón se fue con todo a buscar el punto que le asegurara el puesto en Brasil, y Kagawa rozó el travesaño con un tiro con comba a los 59.

Justo cuando el partido parecía encaminado a un empate sin goles, Oar superó a su marcador por la banda y mandó un tiro bombeado que se metió justo por encima del brazo estirado del guardameta nipón.

Pero, poco después, vino la mano de McKay para el gol del empate y la clasificación.

Los actuales campeones de Asia tuvieron su mejor participación en el Mundial de 2002, mismo que fue organizado por ellos y en conjunto con Corea del sur, donde fueron eliminados en ronda de los octavos de final ante Turquía.

Japón tiene su siguiente reto en la Copa Confederaciones, del 15 al 30 de junio en Brasil, y donde se medirá en la primera fase al cuadro anfitrión, el subcampeón europeo Italia y México, representante de Concacaf.

Australia, que busca clasificarse a su tercer Mundial consecutivo, marcha segundo en el Grupo B con siete puntos y dos partidos pendientes.