Un juego especial para el Papa

El técnico Prandelli ayuda a concretar el duelo para Francisco, un fanático del futbol

De izq. a der.: Higuaín, Fernández, Messi y Lavezzi, bromean durante un descanso del entrenamiento de la albiceleste ayer en el Estadio Olímpico de Roma.
De izq. a der.: Higuaín, Fernández, Messi y Lavezzi, bromean durante un descanso del entrenamiento de la albiceleste ayer en el Estadio Olímpico de Roma.
Foto: AP

ROMA (AP).— Italia y Argentina, dos fuertes candidatos a pelear el título en el Mundial del año que viene en Brasil, medirán fuerzas mañana en un partido amistoso dedicado al papa Francisco.

Será apenas la segunda vez que las dos potencias se enfrentan desde que la Argentina de Diego Maradona dejó a Italia con las ganas de ganar la Copa Mundial celebrada en ese país en 1990 al derrotarla por penales en las semifinales.

El encuentro se disputará en el Estadio Olímpico de Roma, donde Argentina fue estruendosamente abucheada en la final del 90 con Alemania. Pero se espera un clima mucho más cordial tomando en cuenta que se trata de un amistoso en homenaje a Francisco.

Antes del encuentro, los dos planteles serán recibidos por el Papa en la audiencia general de los miércoles. Se anticipa que Francisco, un fanático del Club San Lorenzo, no asistirá al partido.

La idea del partido fue del técnico de Italia Cesare Prandelli.

“Me vino de repente, luego de ver al papa Francisco y de sus primeras presentaciones en público”, comentó recientemente Prandelli a La Gazzetta dello Sport. “Generó un enorme apoyo. De inmediato pensé en ‘sus países’ Italia y Argentina. Dos equipos que salen juntos, desde el mismo hotel, para participar en una audiencia con el papa llena de júbilo”.

Luego de meses de conversaciones, las federaciones de los dos países lograron encontrar una fecha para disputar el encuentro.

La única vez que las dos selecciones se midieron después del mundial del 90, Argentina ganó 2-1 en otro amistoso en Roma.

En otros amistosos a disputarse mañana, España visitará a Ecuador, Brasil a Suiza y Uruguay a Japón, en tanto que Inglaterra recibirá a Escocia.

Argentina podría echar de menos a Lionel Messi, quien se repone de un tirón en la pierna izquierda y no jugó el último partido de la gira asiática de Barcelona contra Malasia el fin de semana.

Para Italia será su primer encuentro desde que terminó tercera en la Copa Confederaciones.

Mario Balotelli figura en el plantel pese a que tiene una molestia en la pantorilla y también está disponible el jugador de origen argentino Pablo Osvaldo, quien fue convocado nuevamente luego de superar un entredicho con Prandelli.