Puerto Rico a paso firme

Puerto Rico a paso firme
Carlos Arroyo, el mayor encestador en el triunfo de Puerto Rico ayer, trata de sacarse la marca del canadiense David Joseph.
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CARACAS — Carlos Arroyo atinó cuatro disparos de larga distancia y Puerto Rico conquistó ayer sábado su segunda victoria al vencer 83-67 a Canadá para comandar el Grupo A del Premundial de Baloncesto de las Américas.

Con este triunfo, los boricuas (2-0), que venían de superar en su debut 72-65 a Brasil, quedaron con un pie en la segunda ronda por su grupo que completan Jamaica y Uruguay. A primera hora Uruguay se impuso 68-66 sobre el quinteto de Jamaica.

Arroyo en total sumó 20 unidades, 12 de ellos mediante disparos desde la zona de tres puntos, en momentos claves del partido. También destacaron el escolta Larry Ayuso con 19 puntos y el ala pivote Renaldo Balkman con 18.

Por Canadá sobresalieron Andrew Nicholson y Tristan Thompson, con 21 y 20 puntos, respectivamente.

“Entendemos que todavía queda mucho torneo por delante, como Canadá los próximos partidos serán difíciles”, comentó Arroyo, del Galatasaray de Turquía.

El segundo y tercer cuarto fueron los más parejos del encuentro, en ambos estuvo Puerto Rico abajo por 40-37 y 59-58. El primer cuarto lo ganó 19-13.

En el cuarto y último parcial, los boricuas lograron sacar su mayor ventaja, 17 puntos (77-60), cuando restaban tres minutos y 52 segundos de juego, en parte por la ausencia de Nicholson que abandonó el encuentro tras acumular cinco faltas.

Con un desempeño estelar de Leandro García y Esteban Batista, que en conjunto sumaron 42 puntos, Uruguay se impuso 68-66 y dejó en terapia intensiva a Jamaica, que sufrió su segunda derrota en el torneo calificatorio para el Mundial de España 2014.

Batista, pivote del Efes Pilsen de Turquía, encabezó la ofensiva celeste con 22 puntos, 14 rebotes y una asistencia.

El escolta García, por su parte, agregó 20 unidades y tuvo cuatro asistencias. Por Jamaica destacaron el ala pivote Samardo Samuels y el base Akeem Scott con 19 y 18 puntos, respectivamente.

Jamaica en la víspera sucumbió 85-64 ante Canadá. El Grupo A lo completan Puerto Rico y Brasil. Los boricuas en su debut derrotaron 72-65 a Brasil.

“Hace dos meses ya que nos veníamos preparando desde que sabíamos que el primer rival era Jamaica y con el resultado de ayer, esto (la victoria) nos permite prácticamente clasificar (a segunda ronda)”, dijo García después del partido. “Tenemos tres juegos por delante para ganar uno, con rivales fuertes, sí, pero es posible. Eso es lo lindo de haber ganado el primero”.

“El dominio en los rebotes y los puntos sobre la pintura, esto fue clave”, continuó.

“Logramos el objetivo y ahora nos toca pensar en Canadá. Los partidos que nos faltan son más complicados”, resaltó Batista.

Los mejores cuatro de cada grupo pasan a la segunda ronda, en la que jugarán cuatro partidos con los clasificados del grupo contrario. Los mejores cuatro de esa segunda ronda se clasifican al mundial, además de disputar las semifinales.

El torneo —que culminará el 11 de septiembre— se disputa en el Poliedro de la capital venezolana.