Mariano Rivera: Los Yankees también lloran (fotos)

El panameño se despidió anoche completamente del Yankee Stadium, de los 'Bombarderos' y del béisbol profesional.
Mariano Rivera: Los Yankees también lloran (fotos)
Rivera: "Supe que era la última vez. Punto. Nunca había sentido eso".
Foto: AP

NUEVA YORK.- Mientras la multitud ovacionaba a un conmovido Mariano Rivera, Derek Jeter caminó hacia el montículo y dio un mensaje que en realidad nadie quería escuchar.

Es hora de irse“, pareció que Jeter le dijo al panameño de 43 años.

El relevista más aclamado en la historia del béisbol tuvo una emotiva salida del terreno el jueves en su última presentación con el famoso uniforme de locales de los Yankees, cuando Jeter y Andy Pettitte acudieron salieron del dugout para retirarlo con dos outs en el noveno inning de la derrota 4-0 frente a los Rays de Tampa Bay.

Durante cuatro minutos en que los 48,675 aficionados que llenaron el Yankee Stadium estallaron en sonoros vítores, Rivera, sobrecogido por la emoción, sollozó mientras colocaba el rostro en el hombro de Pettitte, quien también se retira cuando la campaña finalice el domingo. Ambos abrazaron y luego el panameño abrazó a Jeter.

Fui bombardeado con emociones y sentimientos que no podía describir”, dijo Rivera después del partido, acompañado por su esposa y tres hijos. “Todo llegó de pronto. Supe que era la última vez. Punto. Nunca había sentido eso”.

Fue una de esas escenas especiales de los Yankees que se unirán al discurso de despedida de Lou Gehrig, la última aparición en el estadio de Babe Ruth, el Día de Mickey Mantle, el primer partido después de la muerte de Thurman Munson y la final en el viejo estadio en la Calle 161, como momentos para apreciar y recordar.

Casi no había un ojo seco en el estadio. Los Yankees y los Rays se mantuvieron de pie mientras los aficionados parpadeaban para contener las lágrimas en honor al taponero que cumplirá 44 años en noviembre.

Rivera, el jugador de más edad en la actualidad en las Grandes Ligas, registró como local 314 de su récord de 652 salvamentos durante una carrera profesional de 19 años, y 18 de su récord de 42 salvamentos en postemporada los logró en el viejo y en el nuevo Yankee Stadium. Ayudó a los Yankees a ganar cinco títulos de Serie Mundial, sacando el out final en cuatro de ellos.