Las 6 apuestas de Latinoamérica al Mundial 2014

La Conmebol apunta a quedarse con un buen lugar
Las 6 apuestas de Latinoamérica al Mundial 2014
La mascota del Mundial 2014 haciendo gracias durante el sorteo de este viernes.
Foto: NOTIMEX / JORGE ARCIGA A

Con seis de 10 naciones en competencia, la Conmebol tiene por primera vez la cifra más alta de participación en un Mundial de Fútbol y, por ende, la ilusión de que la Copa se quede en Sudamérica.

La inédita cifra se da gracias a que Brasil es la sede y Uruguay sacó provecho del medio cupo otorgado por la FIFA para el quinto mejor ubicado en la eliminatoria de la Conmebol. Así se unieron a Argentina, Colombia, Chile y Ecuador, los cuatro clasificados directamente, en ese orden.

Si consideramos que de los ocho grupos, cuatro países de la región son cabeza de serie —por su ubicación en el ranking mundial de la FIFA en septiembre— al menos en el papel, eso representa que tendrían una gran posibilidad de conquistar el Mundial.

La tercera en la clasificación mundial, detrás sólo de España y Alemania, resultó ganadora de la eliminatoria sudamericana.

Encabezada por Lionel Messi, la ‘Albiceleste’ espera sumar su tercer título mundial, tras los ganados en su suelo en 1978 y en México 1986.

Sin duda alguna, la clave para el éxito gaucho en el proceso clasificatorio para Brasil, estuvo en los botines de los ‘Cuatro Fantásticos’, que marcaron 27 de los 35 tantos: ‘La Pulga’ Messi fue el máximo romperedes del equipo de Alejandro Sabella, con 10; Gonzalo Higuaín marcó nueve; Sergio ‘Kun’ Agüero, cinco; y Angel Di María, tres.

Messi, ganador de cuatro ‘Balones de Oro’ al mejor jugador del mundo en temporadas consecutivas, ha sido criticado porque no ha guiado a Argentina a ganar un título grande. Esta puede ser la ocasión de oro para silenciar a los críticos.

De los cuatro cabezas de serie de Sudamérica, Brasil (décimo) es el más ‘bajo’ en el actual ranking mundial, pero como anfitrión tendrá el apoyo masivo de la afición.

Con Neymar como referente, la ‘Verdeamarela’ espera ganar su primer título en suelo patrio —algo que le fue esquivo en 1950, cuando cayó en la final ante Uruguay en el llamado ‘Maracanazo’. De lograr su cometido, la ‘Canarinha’ levantará su sexta Copa Mundial.

Haber ganado en junio pasado la Copa Confederaciones, goleando a la linajuda España —que llegó a Sudamérica como favorita por ser campeona mundial, bicampeona de Europa y líder inamovible del ranking mundial— devolvió a la torcida brasileña la ilusión de que el joven equipo dirigido por Luiz Felipe Scolari podrá hacer valer la localía.

Regresa a la cita mundialista por segunda vez consecutiva. Guiada por el técnico argentino Jorge Sampaoli, ‘La Roja’ terminó tercera en el largo torneo clasificatorio para la cita del próximo año.

El triunfo sobre Ecuador 2-1 en la grama del Estadio Nacional, en la última jornada. selló la clasificación de Chile de forma directa, terminando tercero.

Bajo la batuta de Sampaoli, por primera vez ‘La Roja’ amarró en la cancha el boleto para jugar su segundo mundial consecutivo. Antes, lo hizo en los Mundiales de 1962 y 1966, aunque en el primer caso participó por ser organizador, alcanzando el tercer puesto, la posición más alta en la historia del fútbol chileno.

En Sudáfrica, con el también argentino Marcelo Bielsa en el banco, el combinado chileno avanzó a octavos de final. Sampaoli superar lo logrado por su compatriota, aunque cayó en un grupo comandado por España, campeona mundial; además de Holanda, subcampeona; y Australia.

Imbatibles en el estadio olímpico Atahualpa, Ecuador amarró el último pasaje directo para la cita de Brasil, al ubicarse cuarto.

Guiados por el técnico colombiano Reinaldo Rueda, la ‘Tricolor’ regresa a la cita mundialista tras su ausencia de Sudáfrica. Este será su tercer mundial, con Japón/Corea 2002 y Alemania 2006.

El mayor éxito en la cita de las 32 mejores selecciones del mundo lo obtuvo en Alemania, cuando logró un meritorio 12do lugar. Tras clasificar tercero en la eliminatoria sudamericana, en el torneo teutón fue la sorpresa al avanzar a la segunda ronda como el segundo mejor del Grupo A detrás del conjunto anfitrión; pero su histórica participación acabó al caer ante Inglaterra con un gol de David Beckham de tiro libre.

Ecuador quedó en el grupo E, que encabeza Suiza y lo completan Francia y Honduras. La clave para sortear la fase de grupos estará en el duelo con Francia, en el mítico estadio Maracaná.

Muchos podrán llamar sorpresa el hecho de que Colombia haya sido incluida en el grupo de cabezas de serie.

La llegada de José Pekerman al banquillo de la selección cafetera, enrrumbó una eliminatoria que comenzó mal, pero que gracias al seleccionador argentino y una gran actuación del ‘Tigre’ Radamel Falcao García, complementada por una generación deseosa de regresar a un Mundial, pusieron fin a 16 años de fracaso en clasificaciones mundialistas.

Ahora Colombia clasificó segundo en las eliminatorias, detrás de la ‘Albiceleste’, buenas actuaciones que permitieron que se mezcle entre los ocho mejores del mundo y sea cabeza de serie de un Mundial por primera vez en la historia. Actualmente es cuarto en el escalafón de la FIFA.

No tiene la etiqueta de favorita, como en Estados Unidos 1994, pero Colombia quedó en un grupo accesible, el más fácil de los conjuntos sudamericanos y es factible que avance a la siguiente ronda.

De ‘Cenicienta’ a cabeza de serie. Como hace cuatro años, ‘La Celeste’ se coló en el Mundial de Brasil con el boleto de repechaje.

Sin embargo, su cuarto lugar en Sudáfrica 2010 lo dejó como el mejor combinado de Sudamérica. Y poco después ratificó su buen momento, ganando la Copa América.

Garra, corazón, individualidades, han convertido a la selección ‘charrúa’ en una experta a la hora de disputar repechajes para llegar a la máxima cita del fútbol mundial. Desde que la Conmebol implementó el sistema clasificatorio de todos contra todos (Japón-Corea 2002), Uruguay ha salido exitoso en tres de cuatro intentos.

Nubarrones arreciaban sobre la ‘Celeste’ cuando la eliminatoria se enrrumbaba a la fase definitiva para Brasil 2014; no obstante, triunfos sobre Venezuela y Perú de visitante, devolvieron la luz al combinado de Oscar Washington Tabárez.

Uruguay es el otro convidado en el bombo de honor, aunque tendrá un grupo durísimo al tener que enfrentar a Inglaterra, Italia y Costa Rica. Una vez más tendrá que recurrir a su tradicional garra charrúa para buscar repetir el ‘Maracanazo’ de 1950.