Hyundai quiere mejorar su cuota de mercado en EE.UU.

La firma coreana, tiene previsto centrar sus esfuerzos de ventas y comercialización en su mayor SUV compacto, el Tucson y los SUV de tamaño medio como el Santa Fe.

La Hyundai Santa Fe.
La Hyundai Santa Fe.
Foto: Hyundai

Un ejecutivo de Hyundai, dijo esta semana en el Salón del Automóvil de Detroit, que la cuota de mercado de la compañía en Estados Unidos, la segunda más grande a nivel mundial, es probable que pueda mejorar a 4,7 por ciento este año desde el 4,6 por ciento en 2013.

Hyundai Motor Co., que ya está luchando con una serie de retos, se encuentra desarrollando otro dolor de cabeza, la escasez de un mini SUV para competir en un Estados Unidos, en un mercado de vehículos utilitarios mas incipiente aún, y sobre todo cuando los rivales se preparan para un gran impulso que vendrá.

El entusiasmo por la promesa de un mercado de pequeños vehículos utilitarios subcompactos todo terreno, a veces llamado CUV, está aumentando en Estados Unidos, tanto que las ventas puedan llegar a 400,000 vehículos en el año en 2018.

Los nuevos gustos de la juventud urbana va a impulsar la demanda de los mini CUV. Sin embargo, de acuerdo a ejecutivos cercanos a Hyundai, el fabricante no es probable que tenga una respuesta inmediata para que el crecimiento esperado en el futuro previsible. “Se ve cada vez más como Hyundai se va a perder completamente el barco con mini SUV, al menos en el futuro inmediato”, señaló uno de los individuos bien informados que están al tanto de los planes de productos globales de Hyundai.

Hyundai agrava una serie de cuestiones que ya ha enfrentado en los Estados Unidos, incluyendo el incremento de la competencia de los fabricantes de automóviles japoneses ahora armado con el yen más barato, así como la falta de capacidad de fabricación que el equipo de ventas de Estados Unidos de la compañía ha citado en los últimos meses, como un obstáculo al crecimiento de las ventas. “Nuestra demanda es tan alta que apenas podemos con ella”, dijo un asesor de Hyundai.

Aunque segun este asesor, el tema de la capacidad estaba siendo resuelto, aunque sea de forma incremental ya que la compañía no tiene ningún plan actual para construir otra fábrica en Estados Unidos.

Aunque Hyundai tiene un SUV subcompacto en su línea de producto global llamado el HB20X, que se fabrica y se vende en Brasil, pero carece de un nivel adecuado de sofisticación y tren de potencia para ser comercializado como un modelo que compita en Estados Unidos.

La compañía podría rediseñar el ix20, un hatchback que se vende en Europa, y crear una variante CUV para la venta en Estados Unidos, pero “nada ha sido confirmado por el momento, ” dijo una fuente.

Nissan vendió 8,639 coches Juke en Estados Unidos en 2010, cuando fue lanzado en ese mercado y el fabricante de automóviles japonés vendió cerca de 38,157 de ellos el año pasado, un aumento del 5 por ciento a partir de 2012 . Para unirse a la acción , GM lanzó el Encore en el inicio de 2013, la venta de 31,956 el año pasado.

Entre los que piensan entrar en el mercado de los SUV subcompactos, son Mazda, Chrysler y Honda. GM considera probable el lanzamiento derivados del Encore para Chevrolet y GMC, mientras que los funcionarios de Honda han dicho que la compañía planea comenzar a vender tan pronto como a finales de este año un SUV subcompacto llamado Vezel basado en el Fit.

Hyundai no quiere crear un producto que podría canibalizar las ventas de sus SUV existentes, como el Tucson, así como de la marca afiliada Kia Motors Soul, una mini van cuadrado que generó unas ventas de 118,000 vehículos de Estados Unidos el año pasado.

La corriente principal segmento de SUV subcompacto, cuyas ventas ascendieron a alrededor de 72,000 vehículos el año pasado, en caso de casi cuatro veces a 280,000 vehículos en 2020, mientras que la demanda adicional de automóviles subcompactos de SUV de lujo, como el BMW X1, se espera que en un total de 164,000 en 2020, frente a los 50,000 en 2013.

Hyundai, junto con Subaru, fueron los únicos fabricantes de automóviles más importantes que tuvieron aumento de ventas en Estados Unidos durante la crisis económica de 2009, pero Hyundai perdió impulso el año pasado con las ventas creciendo un 3 por ciento cuando el mercado global creció un 8 por ciento.

Ese recorte de cuota de mercado EE.UU. de Hyundai de 4.6 por ciento el año pasado, en comparación con el 4,9 por ciento en 2012 , y su récord máximo de 5,1 por ciento en 2011 .