1-0. Una joya de Jesé adorna el pase del Real Madrid a semifinales

Una joya de Jesé Rodríguez, autor del único tanto del Real Madrid ante el Espanyol, adornó el pase a semifinales de la Copa del Rey del cuadro blanco, que ganó 1-0 con un gol del canterano que iluminó un encuentro frío de los madridistas en el estadio Santiago Bernabéu. El Real Madrid puso con su triunfo ante el Espanyol (1-0) con el que accede a las semifinales de Copa del Rey, el broche a un mes de enero perfecto, el que más partidos jugó, ocho, con pleno de triunfos y sin encajar un solo gol dando forma a la mejor racha de imbatibilidad de la historia del club. Iker Casillas prolongó su racha sin encajar un gol en el partido de vuelta de cuartos de final ante el Espanyol, con el que amplia a 682 los minutos en los que nadie le ha superado, y establece un nuevo récord de imbatibilidad superando los 658 minutos que consiguió Paco Buyo en la temporada 1994-95.

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1-0. Una joya de Jesé adorna el pase del Real Madrid a semifinales
El delantero del Real Madrid Jesé Rodríguez (i) celebra el gol que acaba de marcar, el primero de su equipo ante el Espanyol, durante el partido de vuelta de cuartos de final de la Copa del Rey que se juega hoy en el Santiago Bernabéu. EFE

Madrid, 28 ene (EFE).- Una joya de Jesé Rodríguez, autor del único tanto del Real Madrid ante el Espanyol, adornó el pase a semifinales de la Copa del Rey del cuadro blanco, que ganó 1-0 con un gol del canterano que iluminó un encuentro frío de los madridistas en el estadio Santiago Bernabéu.

Madrid, 28 ene (EFE).- El Real Madrid puso con su triunfo ante el Espanyol (1-0) con el que accede a las semifinales de Copa del Rey, el broche a un mes de enero perfecto, el que más partidos jugó, ocho, con pleno de triunfos y sin encajar un solo gol dando forma a la mejor racha de imbatibilidad de la historia del club.

Madrid, 28 ene (EFE).- Iker Casillas prolongó su racha sin encajar un gol en el partido de vuelta de cuartos de final ante el Espanyol, con el que amplia a 682 los minutos en los que nadie le ha superado, y establece un nuevo récord de imbatibilidad superando los 658 minutos que consiguió Paco Buyo en la temporada 1994-95.

Fue casi la única buena noticia de un choque en el que Carlo Ancelotti revolucionó el once para dar descanso a muchos de sus jugadores. Era una buena ocasión, la eliminatoria estaba casi sentenciada con el choque de ida (0-1 en Cornellá-El Prat) y por eso el técnico italiano sentó en el banquillo a Pepe, Marcelo, Benzema y Carvajal. A Luka Modric ni siquiera le permitió lucir su figura con los suplentes. Se quedó en la grada.

La mejoría del Real Madrid de Carlo Ancelotti ha llegado en el primer mes del 2014, en el que ha ampliado a cinco los partidos consecutivos con victoria en Liga -que le ha permitido recortar la distancia a un punto con Barcelona y Atlético de Madrid-; y ha superado dos rondas de Copa del Rey para alcanzar las semifinales.

Si en el partido de ida de los cuartos coperos, en Cornellá-El Prat, Casillas superó su marca personal en el Real Madrid, que tenía en 518 minutos sin recibir un tanto, en el encuentro de vuelta en el Santiago Bernabéu pasó a ser el portero con mejor racha de la historia del club blanco.

El croata acumulaba muchos kilómetros en sus piernas. Pese a que estaba siendo uno de los mejores en los últimos encuentros y su presencia se antojaba fundamental (ya casi lo es casi siempre), necesitaba un respiro. Un jugador de sus características, un auténtico corredor de fondo oculto, merecía un reposo. Y más cuando aún queda por disputarse la etapa más importante del curso.

Nunca en la historia del Real Madrid estuvo a puertas de la final sin encajar ni un solo tanto en Copa del Rey. Lo ha conseguido con Iker Casillas en portería. En enero en la eliminatoria de octavos de final ante Osasuna (2-0 en el Bernabéu y 0-2 en El Sadar), y de cuartos ante Espanyol (0-1 en Cornellá-El Prat y 1-0 de local).

Apenas tuvo trabajo Iker ante el Espanyol para superar primero los 613 minutos que José Araquistáin consiguió en la temporada 1963-64 y posteriormente los 658 de Buyo.

Asier Illarramendi ocupó su hueco y se colocó junto a Xabi Alonso en las labores de creación. Maestro y alumno codo con codo desde el inicio, algo difícil de ver este año. Con los dos, el Madrid funcionó a medias, sobre todo tras el tempranero gol de Jesé Rodríguez, que calmó los ánimos con casi todo ya listo para que el cuadro blanco lograra el pase a semifinales.

El buen trabajo defensivo y el momento dulce de Diego López permite mantener la firmeza en Liga. 748 minutos sin goles con los dos porteros madridistas, 388 con el guardameta gallego que ha disfrutado de su mejor mes de la temporada con cuatro partidos sin ser superado.

Desde el 27 de noviembre no encaja un gol Casillas. Fue el día en el que el turco Umut Bulut marcó para el Galatasaray en el estadio Santiago Bernabéu en la goleada madridista (4-1).

Eso sí, el gol del canterano madridista fue de los buenos. Jesé está aprovechando casi todas las oportunidades de las que dispone. No son muchas, pero aparece casi siempre. Hoy jugó donde lo hace Gareth Bale, en la banda derecha, para ver el triunfo la lógica.

El Real Madrid comenzó el año ganando 3-0 al Celta de Vigo en el Santiago Bernabéu, venció por la mínima en su visita al Espanyol (0-1) y goleó en Sevilla al Real Betis (0-5) antes de recibir al Granada (2-0).

En los 682 minutos que firma Casillas, ha tenido que realizar doce paradas. Se reparten entre el último encuentro de la fase de grupos de Liga de Campeones, ante el Copenhague en el Santiago Bernabéu (2-0), y las eliminatorias coperas ante Olímpic de Xátiva (0-0 y 2-0), Osasuna (2-0 y 0-2) y Espanyol (0-1 y 1-0).

El galés parece perdido jugando en ese puesto que muchos denominan “a pierna cambiada”. Es un error. Un zurzo cerrado pierde muchas opciones para dar buenas asistencias a la primera, sin tener que cambiarse el balón de pie. Eso sí, su posición para disparar es buena, pero en eso el galés no anda fino.

El balance de enero no pudo ser más positivo para el Real Madrid que ganó sus ocho partidos con un balance de 17 tantos a favor (2,1 por partido) y ninguno en contra.

Hoy, volvió a escuchar su nombre coreado en la grada del Santiago Bernabéu cuando repitió la parada en el mano a mano del partido de ida con John Córdoba, aunque en esta ocasión la jugada estaba anulada por fuera de juego.

Ancelotti a lo mejor meditó todas esas observaciones. Sobre todo cuando Jesé controló con una calidad extrema un pase monumental de Xabi Alonso, que desde 40 metros sirvió a su compañero más de medio gol. Sólo tuvo que apuntar al hueco que dejó Casilla para abrir el marcador en el minuto siete.

La etapa de Carlo Ancelotti en el conjunto madridista comenzó en un mes de agosto en el que ganó sus dos partidos ante Real Betis (2-1) y Granada (0-1). En septiembre llegaron los primeros tropiezos: un empate en la visita al Villarreal (2-2) y la única derrota de la temporada en el Bernabéu, frente al Atlético de Madrid (0-1). El resto de resultados fueron triunfos ante Athletic Club (3-1), Galatasaray en Liga de Campeones (1-6), Getafe (4-1) y Elche (1-2). De 15 puntos en Liga dejó escapar cinco y se abrieron diferencias con Barcelona y Atlético de Madrid.

Casillas ha jugado esta temporada doce encuentros y en nueve dejo su portería a cero. Desde ahora extenderá su récord. Su primera oportunidad para seguir ampliándolo será la próxima semana en el partido de ida de semifinales de Copa del Rey que el Real Madrid disputará ante Atlético de Madrid o Athletic Club de Bilbao.

El resto del primer acto mostró una consistencia en todas las líneas por las que suspira Ancelotti. En eso estará contento el italiano. No hay fisuras ni en la zona de arriba ni en la de abajo. Y eso lo agradece Iker Casillas, que batió un récord de imbatibilidad tras superar los 658 minutos que aguantó Paco Buyo hace años.

Octubre lo saldó el Real Madrid con un pinchazo doloroso, en el Camp Nou ante el Barcelona (2-1). El resto de partidos, cinco, los saldó con victorias. Al Copenhague y Juventus en ‘Champions’, 4-0 y 2-1 respectivamente, y en Liga frente a Levante (2-3), Málaga (2-0) y Sevilla (7-3). Fue el peor mes en labores defensivas. Encajó siete goles en seis partidos.

Sin embargo, la noche era fría y no había muchas ideas para florituras. Aunque Illarramendi cumplió de sobra, mejoró y aportó muchas cosas, tampoco está al nivel de Modric, algo casi imposible en estos momentos. Y ese toque diferente del croata se notó. Faltó la chispa creativa y sin ella sólo Cristiano tuvo sus ocasiones para hacer alguno más antes del descanso.

En noviembre el equipo de Carlo Ancelotti desató su pegada pero su mes no pudo ser perfecto, como enero, por un empate en Liga de Campeones en Turín ante el Juventus (2-2). En Liga ganó sus cuatro partidos ante Rayo (2-3) y goleadas a Real Sociedad (5-1), Almería (0-5), Valladolid (4-0) más una europea al Galatasaray (4-1).

Después, el Real Madrid saltó al campo con un poco más de ganas. Todavía quedaba por ver a Isco, titular y medio desaparecido en la primera parte. Apenas aportó algunos detalles de la clase que tiene, pero necesitaba más. Tal vez su posición no acompañó, una especie de falso nueve, a lo Cesc Fabregas en la selección española.

Por último, diciembre dejó dos traspiés. Uno que se corrigió en Copa del Rey, con el empate sin goles ante el Olímpic de Xátiva en el estreno de Copa del Rey y otro en Liga, en El Sadar frente a Osasuna (2-2). Ganó en ‘Champions’ con el pase a octavos ya en el bolsillo en Copenhague (0-2) y en Liga al Valencia (2-3).

Lo siguió intentando en los segundos 45 minutos, pero ni con un equipo medio derrotado pudo brillar. Enfrente tenía a un rival resignado, aunque con un gol se metía en la eliminatoria y con dos la pasaban.

Esa tendencia a la sobriedad continuó el resto del duelo. La noche pedía un final rápido y lo iban a agradecer los 53.000 espectadores, protagonistas de la entrada más floja de la temporada en el estadio Santiago Bernabéu. El frío apretaba y atenazaba piernas, también las de los jugadores.

. Resultados del enero perfecto del Real Madrid:

El partido sin más historias. La única que quedó para el recuerdo la protagonizaron Xabi Alonso y Jesé Rodríguez. El segundo pide a gritos un hueco en citas de más empaque. Su gol, una pequeña obra de arte, augura detalles mejores. Él sólo adornó el pase a semifinales, que fue frío y espeso, pero con un instante de luz que encendió Jesé.

Fecha Partido Resultado Competición

— Ficha técnica:

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1.- Real Madrid: Casillas; Arbeloa, Ramos, Nacho, Coentrao (Pepe, min. 72); Xabi, Illarramendi, Di María (Casemiro, min. 85); Jesé, Isco (Morata, min. 80) y Cristiano.

06.01.14 Real Madrid-Celta 3-0 Liga

0.- Espanyol: Casilla; Raúl Rodríguez, Sidnei, Moreno, Capdevila; Abraham, Víctor Sánchez, Álex (David López, min. 78); Pizzi (Stuani, min. 65), Torje y Sergio García.

09.01.14 Real Madrid-Osasuna 2-0 Copa del Rey

Goles: 1-0, min. 7: Jesé.

12.01.14 Espanyol-Real Madrid 0-1 Liga

Árbitro: Teixeira Vitienes (Comité Cántabro). Mostró cartulina amarilla a Nacho (min. 41) y a Cristiano (min. 61) por parte del Real Madrid y expulsó con doble amonestación al jugador del Espanyol Víctor Sánchez (min. 36 y min. 77). También amonestó al visitante Córdoba (min. 79) y a Sergio García (min. 87).

15.01.14 Osasuna-Real Madrid 0-2 Copa del Rey

Incidencias: Partido correspondiente a la vuelta de los cuartos de final de la Copa del Rey disputado en el estadio Santiago Bernabéu 53.000 espectadores.

18.01.14 Real Betis-Real Madrid 0-5 Liga

21.01.14 Espanyol-Real Madrid 0-1 Copa del Rey

Por Juan José Lahuerta

25.01.14 Real Madrid-Granada 2-0 Liga

28.01.14 Real Madrid-Espanyol 1-0 Copa del Rey.