Suplementos “herbales” para el sexo funcionan, pero ¿a qué precio?

Aunque señalan ser "naturales", muchos de estos productos contienen fármacos experimentales que podrían causar terribles efectos secundarios
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Suplementos “herbales” para el sexo funcionan, pero ¿a qué precio?
Los suplementos para mejorar el desempeño sexual pueden poner en serio riesgo tu salud.



Trágate un poco de ULTRASIZE o algunas cápsulas de Herbal Stud y realmente podrías hacerlo “más tiempo”, “más fuerte” y “más duro”, como sus anuncios de suplementos prometen. Pero cuidado: aunque estas “milagrosas” píldoras de desempeño sexual muestren las palabras “herbal” y “100% natural” en su paquete, hay una gran probabilidad de que sean todo menos eso.

Esto es lo que se supo a partir de un extenso estudio de 150 suplementos para el desempeño sexual, tanto para hombres como para mujeres, que dicen esto, 61% de los cuales resultaron contener una variedad de medicamentos que necesitan de receta médica, fármacos experimentales, medicamentos de “diseñador” que nunca han sido probados y medicamentos que no necesitan de receta médica.

Claro, esa dosis de fármacos escondidos podría ayudarte a hacer el trabajo, pero también podría llevarte a efectos secundarios terribles como dolor del pecho, ritmo cardíaco irregular, hinchazón de las manos, tobillos o pies o una repentina pérdida de la visión.

Con la curiosidad de saber por qué estos remedios “naturales” estaban obteniendo calificaciones tan altas en línea por parte de los consumidores cuando había poca o ninguna evidencia de que deberían tener algún efecto, Myriam Malet-Martino, Ph.D., una profesora de química de Université Paul Sabatier of Toulouse en Francia, fue de compras. Compró suplementos como Beauty Angel, Cafesexpresso, Gold Max for Women, Magic Sex, Super Lover y Sex Bull de vendedores en línea y en tiendas de salud alrededor de la ciudad. Después se puso a trabajar analizándolas para detectar medicamentos y químicos conocidos por combatir la disfunción eréctil.

Lo que descubrió fue sorprendente: el 27% contenía medicamentos aprobados por la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA), a pesar de decir que eran herbales o naturales. El 34% contenía una versión de estos medicamentos que había sido alterada, convirtiéndolos en nuevos “medicamentos de diseñador” sin pruebas clínicas. Y muchos contenían mezclas de todo lo anterior.

No es de sorprender que los consumidores hayan tenido tanta suerte. “Digamos que tienes una mezcla de hierbas que probablemente no es muy efectiva,” dice Martino, cuyo estudio apareció en la revista médica Journal of Pharmaceutical and Biomedical Analysis. “Si agregas un medicamento, se vuelve efectiva”.

Fue interesante que muchos de los suplementos adicionados contenían cantidades que estaban cerca de las dosis recomendadas, indicando que los creadores habían hecho su investigación. “Estas personas saben muy bien lo que están haciendo cuando producen estos suplementos dietéticos -dice Martino-, y saben que si es efectivo, sus ventas serán muy buenas”.

Pero mientras que una dosis terapéutica de Viagra escondida en una tableta podría ayudarte con tu noche de ensueño, podrías despertar en una pesadilla más tarde. Entre otros problemas, Marino y su equipo encontraron que las dosis estaban fuera de control, algunas eran mucho más altas de lo recomendado.

¿Estás considerando tomar Herbal Men? Escondido en esas píldoras fáciles de tomar y que suenan inofensivas, Martino encontró 41 mg de la medicina vardenafil (vendida bajo la marca Levitra), más del doble de la dosis diaria recomendada. ¿Piensas que King Wolf suena más emocionante? De acuerdo con Martino, podrías estar ingiriendo 189 mg de sildenafil, o sea, Viagra, que normalmente se receta en dosis de 50 mg a un máximo de 100 mg, pero no más.

Esto es realmente peligroso. Los medicamentos, por definición, pueden ser peligrosos, y con un nivel demasiado alto, puedes tener efectos secundarios,” dice Martino, agregando que debido a que estos productos son vendidos como 100% naturales, “las personas no están conscientes de que están tomando medicamentos que requieren de receta médica”.

Y también está el problema de la interacción de medicamentos que puede ser mortal. Si, por ejemplo, un hombre que consume medicamentos para el corazón toma Black Ant King (que dice ser “natural” pero Marino descubrió que contiene una mega dosis de 118 mg de sildenafil), podría experimentar algunos efectos secundarios terribles, incluyendo una caída súbita en su presión arterial. Y se encontró que algunos suplementos incluyen una combinación de medicamentos que requieren de receta médica, además de otros aditivos que incluyen esteroides y medicamentos para el dolor.

Y la presencia de productos análogos (que no han sido probados), de medicamentos que requieren de receta médica podría ser aún más preocupante. “Está más allá de lo que puedes imaginar,” dice el experto en suplementos viciados y profesor de Harvard, Pieter Cohen, M.D. “Alguien podría tomar algo que creen que es un remedio natural de hierbas y podrían estar tomando dos medicamentos nuevos que nunca han sido probados en humanos”.

Una de las razones por las que estos productores de suplementos clandestinos modifican las moléculas es para evadir su detección, pero Cohen dice que esto es arriesgado. “Uno de estos análogos podría tener un efecto secundario sorpresivo que podríamos no conocer por años. Mientras sigues jugando con la estructura química, podrías eventualmente inventar un medicamento nuevo que sea particularmente peligroso. Más peligroso que el medicamento original”.

Esto ha sucedido antes con el medicamento de pérdida de peso, fenfluramina. Los productores de Wiley siguieron haciendo ajustes leves a la estructura química y finalmente crearon una versión que causaba fallos hepáticos y muertes.

El punto final, dice Cohen, es que “si estás tomando un suplemento de desempeño sexual que esté funcionando, deberías dejar de hacerlo inmediatamente. Estás poniendo en riesgo tu salud”.

—Lauren Cooper