Adrián Beltré: el caballo de Quisqueya de Grandes Ligas

El antesalista de Texas contento de romper récord... pero quiere algo más
Adrián Beltré: el caballo de Quisqueya de Grandes Ligas
Adrián Beltré de los Texas de Rangers es el pelotero nacido de República Dominicana con más juegos en las Mayores. Foto: Getty Images

Adrián Beltré acaba de lograr un hito en su carrera de Grandes Ligas: convertirse en el pelotero nacido en República Dominicana con más partidos disputados en Grandes Ligas, con 2,528, superando en uno al “eterno” Julio Franco.

La diferencia es que el antesalista quisqueyano de los Rangers de Texas logró esa marca con 36 años, en su decimoctava temporada en la “gran carpa”, mientras que Franco fijó el récord de 2,527 en 23 años de carrera.

Habrá quienes digan que Alex Rodríguez, el bateador designado de los Yankees, mantiene el récord (2,569 hasta el lunes), pero A-Rod nació en Manhattan, no en Quisqueya.

Beltré, que debutó en las Mayores en 1998 con los Dodgers, con 19 años, dijo sentirse orgulloso. “Estoy logrando cosas que nunca pensé. Me he mantenido saludable y he podido competir durante un largo tiempo”, manifestó el nativo de Santo Domingo al diario “Dallas Morning News”. “Pero no pienso en los números, yo sólo quiero ganar una Serie Mundial”.

Para su compatriota Nelson Cruz, ex jugador de Texas que ahora está en Seattle, no es sorpresa que Beltré sea el líder de partidos jugados. “Lo que me sorprende es que lo haya logrado ahora; todavía está joven”, dijo el bateador designado de los Marineros al mismo diario. “Julio tenía como 50 años cuando se retiró”.

En realidad, Franco jugó su último partido en las Mayores cuando tenía 48 años, en 2007 con los Bravos de Atlanta. Aunque el infielder (que el domingo cumplió 57 años), durante su trayectoria en MLB tuvo sus escapadas a Japón, México y Corea del Sur. La campaña de 2008, su No. 31 en el béisbol profesional, con los Tigres de Quintana Roo, en la liga mexicana, fue la última; Franco anunció su retiro el 2 de mayo de ese año.

Si se mantiene saludable, Beltré puede extender ese liderato. Antes que comenzara la temporada 2011, la franquicia de Texas dio al tercera base dominicano contrato por seis años y $96 millones y en febrero hizo uso del derecho a la extensión automática para el 2016.

“Es uno de los mejores peloteros, un líder del equipo y un futuro integrante del Salón de la Fama”, justificó entonces el gerente general de los Rangers, Jon Daniels.

Beltré entra al juego de este martes 25 de agosto con las siguientes cifras: 2,714 hits, incluyendo 406 jonrones y 548 dobletes; 1,423 impulsadas y 1,315 anotadas, durante su carrera con cuatro franquicias: Dodgers, Marineros, Medias Rojas y Rangers.

Los cinco líderes:

  1. Adrián Beltré (1998-2015, con Dodgers, Seattle, Boston, Texas): 2,528 juegos
  2. Julio Franco (1982-2007, Filadelfia, Cleveland, Texas, Medias  blancas, Milwaukke, Tampa Bay, Atlanta, NY Mets): 2,527
  3. Sammy Sosa (1989-2007, Rangers, Medias Blancas, Cachorros y Baltimore): 2,354
  4. Manny Ramírez (1993-2011, Cleveland, Boston, Dodgers, Medias Blancas, Tampa Bay): 2,302
  5. Albert Pujols (2001-2015, San Luis y Angelinos): 2,236