Maravillas del pasado se encuentran en el subsuelo de Manhattan

Cuando se hacen construcciones se descubren cosas de siglos pasados como barcos, restos humanos y artefactos
Maravillas del pasado se encuentran en el subsuelo de Manhattan
El Comisionado del Departamento de Diseño y Construcción en compañía de la arqueóloga Alyssa Loorya, discutiendo sobre los hallazgos en Washington Square Park.
Foto: Departamento de Diseño y Construcción / Departamento de Diseño y Construcción

Una obra de construcción para mejorar las tuberías cerca del parque Washington Square, en Manhattan, llevó al hallazgo de dos fosas con restos humanos que datan del siglo XIX.

Encuentros como ese, ocurrido la semana pasada, son comunes en la Gran Manzana.

“Cuando estamos construyendo el futuro de la ciudad, al mismo tiempo redescubrimos la historia. Es muy interesante”, dijo el comisionado de Diseño y Construcción, Feniosky Peña-Mora.

Los encargados de la construcción en el Este del parque ya tenían conocimiento de que hallarían una fosa común. Sin embargo, se sorprendieron al descubrir otra, que se encontraba más preservada.

La primera tenía pedazos de madera y huesos rotos, mientras la segunda tiene ataúdes en muy buenas condiciones. Los arqueólogos en la obra ahora se encuentran investigando a quién pertenecen los restos.

 

Una de las fozas halladas bajo una construcción cerca del parque Washington Square.
Una de las fozas halladas bajo una construcción cerca del parque Washington Square.

 

“Sabíamos que el parque se usaba como un cementerio para los pobres, pero no sabíamos qué ibamos a encontrar”, dijo el Comisionado.

Esta no es la primera vez en la que se descubren restos del pasado de la ciudad debajo de construcciones y parques. Otro ejemplo es el edifico donde funcionan al Concejo Municipal y la Alcaldía en donde se han hallado artefactos de los siglos XVIII y XIX, como pedazos de porcelana, peines y vajillas. El lugar, según Alyssa Loorya, arqueóloga de Chrysalis Archaeology, ha tenido varios usos a lo largo de los años.

Primero, esta área era llamada  “the commons”, y luego se  convirtió en The Alms House, una casa para los pobres y enfermos construida en 1735. A los lados de este lugar también había dos prisiones. En el lugar también se encontraba una casa para hospedar a soldados británicos durante la Guerra Revolucionaria. Al lado de The Alms House en lo que es hoy City Hall Park, también había un cementerio para quienes vivían en aquella casa.

“En los años 80, en South Street Seaport, encontraron un barco que se había hundido. Hemos encontrado miles de artefactos que datan de principios del siglo XVIII  y principios del siglo XIX“, dijo Loorya. “Encontramos una botella que importaba agua mineral desde Alemania en aquella época”.

Aquí algunos de los objetos que han sido hallados en el Bajo Manhattan:

 

Bowne House- Taza con protector de bigote
Taza con protector de bigote hallada por la Sociedad histórica Bowne House.

 

Tinteros hallados en construcción de Fulton Street.
Tinteros hallados en construcción de Fulton Street que datan de mediados del siglo 19.

 

Vajilla completa hallada en el Boarding House Deposit de Fulton Street.
Vajilla completa hallada en el Boarding House Deposit de Fulton Street.

 Otros fascinantes descubrimientos

  • Barco de madera del siglo XVII en la zona del World Trade Center
  • Botella de agua con el sello de una fábrica de Alemania, de 1790
  • Cementerio de afroamericanos del siglo XVII y XVIII, en lo que hoy es el African Burial Ground Monument en downtown
  • Bálsamos para el cabello
  • Botellas de licores del siglo XVIII

Para más información sobre artefactos y otros descubrimientos, visite: http://www.chrysalisarchaeology.com/projects/

Para exhibiciones arqueológicas en Nueva York, como la temporada de Arqueología anual, visite: http://nysarchaeology.org/archaeology-season/