La inclemencia del tiempo cierra 2015

El Niño trajo inundaciones, tornados, heladas y temperaturas por encima del promedio
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La inclemencia del tiempo cierra 2015
Vista de los destrozos causados por el tornado en Garland, Texas, el pasado 28 de diciembre.

Agua, aire y fuego marcan un fin de año apocalíptico en distintos rincones del planeta, afectado por el fenómeno de El Niño y donde cada vez son más evidentes las consecuencias del cambio climático, cuyo combate fue pactado por el mundo apenas semanas atrás en la Cumbre de París.

La muerte y la devastación se ensañan en ambos hemisferios, en forma de tornados, tormentas de nieve, inundaciones e incendios forestales fuera de control.
Solo este fin se semana, al menos 44 personas murieron en Estados Unidos cuando una serie de tornados seguidos de poderosas lluvias golpearon varios estados del sur del país. Durante la noche del sábado, el servicio meteorológico nacional había emitido cerca de 40 alertas de formación de esos fenómenos.

El más poderoso de ellos arrasó Garland, un suburbio de Dallas, Texas, después de alcanzar la clasificación F4 (en una escala en la que F5 es el más potente), con vientos que alcanzaron las 200 millas por hora.

Aunque los tornados son frecuentes en esas zonas, suelen producirse en primavera y son sumamente raros en diciembre, cuando el invierno ya está instalado en el norte.
Por su parte en Nueva York se registró un récord de calor, con casi 19°C el pasado 25 de diciembre y varias ciudades de Canadá, un país que es sinónimo de frío y nieve, vivieron la Navidad más cálida de su historia.

En el sur del continente sudamericano, las inundaciones arruinaron las fiestas de miles de bolivianos, paraguayos, uruguayos y argentinos. Las lluvias y tormentas eléctricas registradas en Bolivia desde noviembre dejaron por lo menos ocho muertos en las regiones de Chuquisaca, La Paz, Beni y Potosí.

Paraguay es el país más afectado y ayer seguía en emergencia tras las fuertes lluvias e inundaciones de los últimos días, que provocaron más de 160,000 evacuados debido al temporal causado por el fenómeno de El Niño.

El foco más grave de avance de las aguas, que causó la muerte de seis personas, fue en las áreas ribereñas cercanas a su capital, Asunción, con 90,000 evacuados y otros 70,000 en el resto del país debido a la crecida del río Paraguay.

En tanto, Uruguay sufre las peores inundaciones desde 1959 por las crecidas registradas en la cuenca del río homónimo, lo que llevó a la evacuación de más de 16,000 personas, de las cuales 14,379 dejaron sus hogares por sus propios medios.

El Niño también afectó a Colombia, donde 1,062 acres de vegetación fueron arrasados por incendios forestales durante toda la última semana por las altas temperaturas y la falta de precipitaciones.

Incendios forestales en el el sur de Cali. / Twitter
Incendios forestales en el el sur de Cali. / Twitter

66Del otro lado del Atlántico, el agua también se ensañó con las islas británicas. Frank, la sexta gran tormenta atlántica de las últimas semanas, pasó el pasado martes de Irlanda a Gran Bretaña, donde hay numerosas áreas en estado de alarma por inundaciones.

Las inundaciones que dejaron bajo el agua viviendas y comercios especialmente en la ciudad de York, obligaron al gobierno de David Cameron a desplegar 500 soldados para ayudar a evacuar a los residentes.

El fuego aportó su destrucción en España, que hasta el pasado martes tenía activos 200 focos de incendio que desaparecieron después de la llegada de fuertes lluvias.

Más de 200 incendios forestales, inhabituales en esta época del año, asolaron durante una semana Cantabria, región montañosa del norte de España, favorecidos por los fuertes vientos, un otoño cálido y la falta de precipitaciones.

Las llamas también devoraron más de 133,400 acres de bosques y campos este año, un cifra que supera el total acumulado en los dos años anteriores, según el Ministerio de Agricultura español.

Por su parte, el hemisferio norte vive uno de los inviernos más cálidos en mucho tiempo. Suiza tuvo el diciembre más cálido en 150 años, desde que se empezaron a registrar las temperaturas.

Avivados por una ola de calor extrema y fuertes vientos, decenas de incendios se registraron el fin de semana en el estado de Victoria, Australia, donde más de 500 bomberos intentaban controlarlos con decenas de camiones cisternas y aviones.

Las subidas de las aguas también conllevan otro peligro mortal: las autoridades australianas elevaron ayer la alerta por la presencia de cocodrilos en los centros poblados a causa de las inundaciones.

“Puede ser que no los veas, pero ellos pueden verte”, advirtió la Comisión de Parques y Vida Salvaje del Territorio Norte australiano. Las autoridades recomendaron a la población alejarse de las vías navegables, en donde se pueden encontrar estos reptiles, según la cadena local ABC.

Esta serie de catástrofes climáticas que despide 2015 apareció pocas semanas después de que los líderes mundiales aprobaron un pacto global vinculante para tomar medidas que frenen el dramático calentamiento global producido por las acciones del hombre.

México

Al menos seis muertos en los estados mexicanos de Sonora y Chihuahua ya dejan las bajas temperaturas que se están registrando en el norte de México con la interacción de dos frentes fríos, lo que ocasionará heladas y lluvias aisladas en varios estados, informaron hoy las autoridades.

El coordinador de Protección Civil de Sonora, Alberto Flores, indicó que dos de los fallecidos murieron intoxicados por monóxido de carbono procedente de calentadores de gas y el otro por hipotermia, mientras que los tres decesos que se reportaron en Chihuahua fueron por congelación, según información de medios locales.

Flores explicó en declaraciones a Imagen Radio que la situación en Sonora es “atípica”, por lo que se declaró el estado de emergencia en 63 municipios.

Vista de una zona en Chihuahua. / EFE

El Papa pide por las víctimas

En su última audiencia de 2015 y cubierto con un abrigo y una bufanda blancos el papa Francisco recordó a las víctimas de las catástrofes meteorológicas y pidió por los afectados en el mundo. “Que el Señor reconforte a aquellos pueblos y la solidaridad fraterna socorra sus necesidades”, agregó.

El Papa ofreció la misa cubierto en un abrigo y una bufanda blancos debido a las bajas temperaturas que registra la capital italiana./EFE

En su discurso animó a los presentes a “rezar por las víctimas de los desastres que en los últimos días han afectado a EEUU, Gran Bretaña y Sudamérica”.