Hombre encarcelado por error durante 23 años cuenta cómo usó la prisión para mejorar su vida

Nick Yarris asegura que fue torturado y golpeado

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Hombre encarcelado por error durante  23 años cuenta cómo usó la prisión para mejorar su vida
Yarris habló con el programa Newshour, de la BBC, sobre lo que le dejó su experiencia.
Foto: BBC

Nick Yarris tenía 19 años cuando fue sentenciado a muerte en Estados Unidos por un crimen que no cometió.

Pasó 23 años en confinamiento solitario. Asegura que fue torturado y golpeado.

Su vida se tornó en tal calvario que llegó a pedir que lo ejecutaran. Incluso a pesar de saberse inocente.

Hoy, sin embargo, a 11 años de su liberación –lograda gracias a nuevos avances en la identificación con ADN– es un hombre que se siente agradecido.

Lejos de transmitir resentimiento, Yarris viaja por el mundo contando cómo su experiencia lo ayudó a ser mejor persona.

El estadounidense, cuyo caso es relatado en el documental “Fear of 13” (Miedo al 13), que estrenará próximamente, habló con el programa Newshour de la BBC.

Yarris contó cómo pasó los primeros dos años de su sentencia encerrado en una celda de aislamiento, sin que se le permitiera hablar.

“Golpeaba mi cabeza estupefacto contra la pared”, contó sobre el enojo que sentía entonces.

“Fue solo a través de amabilidad y la compasión de un guardia carcelario que me dio algunos libros y me ayudó a leer, que cambié todo y dejé de estar resentido”, reveló.

Educación

Según el excondenado fue la educación a la que tuvo acceso en prisión la que le cambió la vida.

Prisión

Yarris fue arrestado en 1981, cuando tenía 19 años. Pasó 23 años en confinamiento solitario.

Yarris reconoce que era un hombre de muy pocos recursos cuando ingresó al presidio en 1981, acusado de la violación y muerte de una joven en el estado de Pennsylvania.

Había sido detenido por la policía por manejar drogado un auto robado.

En un intento por zafar de la cárcel dijo que sabía quién había matado a la joven, de cuya muerte se enteró a través del diario.

Pero la treta le salió mal y cuando las autoridades descartaron al presunto homicida lo inculparon a él en vez.

Yarris cree que su falta de educación limitó sus posibilidades de probar su inocencia.

“Fue muy difícil poder defenderme sin poder hablar bien”, contó a la BBC.

Fue por eso que se abocó a mejorar su vocabulario, su dominio de la lengua y su educación.

De hecho el nombre del documental, “Miedo al 13”, hace referencia a la “triscadecafobia”, una de las palabras que Yarris se enseñó a sí mismo durante su campaña por mejorarse.

Tesoro

“La estructura que armé a través de los 10.000 libros o más que leí en los 23 años que pasé en confinamiento solitario se convirtieron en la base de un cimiento que es indestructible para mí”, dice el hombre que hoy tiene 53 años.

Además, se llevó otro aprendizaje, que considera aún más valioso.

“El tesoro que me llevé de la cárcel no fue oro, sino el bellísimo conocimiento que adquirí sobre mí mismo y una maravillosa educación“, afirma.

“En los 11 años desde que estoy libre logré tanto más de lo que jamás soñe”, se emociona.

Sin embargo, también reconoce que la experiencia que vivió lo marcó para siempre.

“Aún vivo con 11 huesos rotos que no han sanado, dos discos colapsados en mi cuello, mi cara fue destrozada y me falta parte del ojo izquierdo. Vivo en agonía física cada día de mi vida”, admite.

Prisión

A pesar de su injusta experiencia, Yarris elije quedarse con lo que aprendió.

Consultado sobre cómo se sobrepuso a la enorme injusticia que vivió, Yarris reconoce que “no hay compensación posible”.

Sin embargo, elige enfocarse en lo que la experiencia le dio, en vez de lo que le quitó.

“No voy a ser una víctima de lo que se me hizo, porque eso sería eliminar todas mis propias acciones”, afirma.

Una de las cosas que más lo motivan es sentir que a través de sus presentaciones públicas está logrando “dejar un mensaje para los más jóvenes sobre cómo la educación te empodera”.

También quiere transmitir una importante lección de vida.

“Si quieres saber cómo sobrevivir el infierno: ama a alguien”, recomienda el hombre que en 2013 escribió el libro “Seven Days to Love” (Siete días para amar), en el que relata su historia y sus aprendizajes.