Ditmars Boulevard, una calle para quienes lo quieren todo

Esta avenida de Queens tiene algo especial que seduce tanto a los que buscan paz, como a los que disfrutan del bullicio de la gente
Ditmars Boulevard, una calle para quienes lo quieren todo
Los cuerpos han aparecido flotando en diversos puntos de la bahía
Foto: Mariela Lombard / El Diario

“Siempre he vivido por aquí y de aquí no me sacarán”. Así de contundente fue Gloria Cubano cuando le preguntamos por su barrio, al que se mudó desde su Ecuador natal hace 35 años. Con ella hablamos en la calle Ditmars Boulevard, una de las avenidas principales del barrio Ditmars Steinway, al noroeste de Queens.

Este paseo, compuesto por casas bajas y comercios de todo tipo, ofrece un sinfín de planes y una mezcla curiosa de nacionalidades. Justo en 4 millas, que van desde la costa del East River hasta el aeropuerto La Guardia y Astoria Blvd, esta calle te invita a descansar en el parque, a disfrutar de unas vistas envidiables y a probar comida griega, italiana o latina.

Este exotismo gastronómico es reflejo de la comunidad variada que vive por esta zona -compuesta principalmente de vecinos griegos- pero es sólo una de las muchas singularidades que pueden percibirse al pasear por el boulevard.

Nuestros Barrios - Ditmars Blvd. in Queens. Photo Credito Mariela Lombard/El Diario NY.
La pastelería La Guli vente delicias italianas. En el 29-15 de Ditmars Blvd.
Nuestros Barrios - Ditmars Blvd. in Queens. Photo Credito Mariela Lombard/El Diario NY.
Este mural recibe al viajero a la salida del metro Astoria Ditmars Blvd.
Nuestros Barrios - Ditmars Blvd. in Queens. Photo Credito Mariela Lombard/El Diario NY.
Una vecina pasea bordeando Astoria Park, cerca del East River. Mariela Lombard/El Diario NY.

Un lugar para hacer recados

Gloria nos contó algunos otros”pros” que hacen que Ditmars Blvd sea un sitio tan transitado.

“En todas partes hay cosas malas pero por aquí está más tranquilo, es como si todo fuera más sano. Por otra parte, también hay mucho restaurante, sobre todo griegos porque aquí está muy presente esta comunidad. Últimamente también están abriendo comercios hispanos. Yo voy a diferentes sitios por acá a comer, pero también me muevo para allá abajo para ir a Tierras Colombianas”, nos explicó esta ecuatoriana, que vive en la calle 29. El restaurante Tierras Colombianas queda en el 3301 de Broadway.

“Vengo mucho a Ditmars porque aquí está mi iglesia y también tengo aquí mi banco, así que vengo mucho a hacer recados”, continuó Gloria, con la que hablamos frente a una floristería, muy cerca de la iglesia a la que acude todos los domingos, la Parroquia de Inmaculada Concepción.

Gloria Cubano de Ecuador. Nuestros Barrios - Ditmars Blvd. in Queens. Photo Credito Mariela Lombard/El Diario NY.
Gloria Cubano es de Ecuador y lleva 35 años en NYC. Ya está retirada, antes trabajaba con una diseñadora de moda.
Nuestros Barrios - Ditmars Blvd. in Queens. Photo Credito Mariela Lombard/El Diario NY.
La Iglesia Inmaculada Concepción está en el 21-47 de la calle 29 con Ditmars Blvd.
Nuestros Barrios - Ditmars Blvd. in Queens. Photo Credito Mariela Lombard/El Diario NY.
La arquitectura de las casas va cambiando según avanzamos hacia el río.

Amaris Decastro destacó otro punto a favor de esta calle. En ella está el colegio al que lleva a uno de sus hijos y a donde espera que vaya su pequeña Heily Valentina cuando crezca.

“Creo que en esta escuela los maestros son mejores, se preocupan más por los estudiantes que allá en El Bronx, donde yo vivo. Esta zona la veo mejor… allá tengo muchos amigos que llevan a sus hijos a la escuela y me han dicho que, dependiendo del área, hay profesores que no hablan bien a los alumnos”, nos contaba Amaris, que nació y creció en NYC pero de madre boricua y padre dominicano.

“Si pudiera me mudaría para acá, pero esto es más caro. Esta zona es más limpia y tranquila que mi barrio. Además es que me encantan todos los sitios para comer, son muy ricos. Como mi mamá vive por aquí suelo venir para visitarla y vamos a comer y paseamos por la calle”. Esta joven nos confesó que su sitio favorito y el de su hijo es Pizza Palace, donde tienen una mezcla de comida italiana y griega.

Amaris Decastro y su hija, Heily Valentina. Nuestros Barrios - Ditmars Blvd. in Queens. Photo Credito Mariela Lombard/El Diario NY.
Amaris Decastro y su hija, Heily Valentina.
Nuestros Barrios - Ditmars Blvd. in Queens. Photo Credito Mariela Lombard/El Diario NY.
Pizza Palace está en el 29-29 de Ditmars Blvd con la 31.

Astoria Park

Otro de los puntos fuertes de Ditmars Boulevard es que sirve de entrada al parque Astoria por su parte superior. Desde allí, además de poder disfrutar de grandes explanadas verdes, zonas de recreo para los pequeños y una piscina, se tiene una excelente vista desde la orilla del río, hacía Wards Island, Manhattan y los puentes Hell Gate y RFK Triborough.

Alejandro M. Alberto , mexicano, trabaja cerca del parque, en un el restaurante Bowery.

“En verano es cuando más me gusta. Yo voy bastante y con el buen tiempo se pone muy bonito”, nos explicó este joven que vive en Corona.

“Llevo 10 años trabajando aquí así que me he recorrido esta calle muchas veces. ¡La conozco mejor que nadie! Me encanta porque no es nada peligrosa y hay mucho comercio para los vecinos que salen a comer y cenar. Por ejemplo nosotros hemos tenido especial para el Cinco de Mayo, con tacos y margaritas por $5… ¡todo a $5, claro! Además que acá hay bastante latino, creo que es una mezcla de griegos con mexicanos, colombianos…, hay de todo”, nos decía con una sonrisa Alejandro, que se dirigía a trabajar como cada día.

Alejandro M. Alberto trabaja en un restaurant del area. Nuestros Barrios - Ditmars Blvd. in Queens. Photo Credito Mariela Lombard/El Diario NY.
Alejandro M. Alberto trabaja en un restaurant del area. Mariela Lombard/El Diario NY.
Nuestros Barrios - Ditmars Blvd. in Queens. Photo Credito Mariela Lombard/El Diario NY.
En la entrada más al norte de Astoria Park. Mariela Lombard/El Diario NY.
Nuestros Barrios - Ditmars Blvd. in Queens. Photo Credito Mariela Lombard/El Diario NY.
Niños jugando en Astoria Park. Mariela Lombard/El Diario NY.
Nuestros Barrios - Ditmars Blvd. in Queens. Photo Credito Mariela Lombard/El Diario NY.
Vistas desde la orilla del East River. Mariela Lombard/El Diario NY.

Cómo llegar

Astoria – Ditmars Blvd es la última parada de las líneas N y Q de metro.

La calle la recorre además el autobus Q69, que lleva cerca de La Guardia y hasta Astoria Blvd.