Las playas y los paseos por la costa de Atlantic Beach

Los vecinos de esta villa de Long Island tienen el privilegio de poder acceder a una codiciada playa de acceso limitado
Las playas y los paseos por la costa de Atlantic Beach
El fin de semana del Memorial Day se inaugura la temporada de playas en Nueva York. Foto: Mariela Lombard/El Diario NY.
Foto: Mariela Lombard / El Diario

Con el Memorial Day comienza la temporada de playa y los vecinos de los barrios costeros comienzan a desempolvar bañadores, sillas y sombrillas. Este es el caso de los residentes de Atlantic Beach, una villa en South Shore de Long Island, en el condado de Nassau.

Situada al oeste de Long Beach, esta demarcación costera ofrece a sus vecinos la quietud de los barrios del extrarradio y una privacidad especial -gracias a sus playas “semipúblicas”- que queda ligeramente perturbada con la llegada del verano, cuando los clubes playeros se llenan de bañistas y visitantes dispuestos a disfrutar de una estupenda playa amplia, limpia y de arena fina.

Atlantic Beach está compuesto por menos de 2,000 habitantes que residen en casas grandes, de no más de dos alturas y con pequeñas zonas ajardinadas. Además, los vecinos tienen el privilegio de acceso a la playa, que encontrarán a menos de 5 minutos andando.

Nuestros Barrios - Atlantic Beach - Nassau County- Long Island. Photo Credito Mariela Lombard/El Diario NY.
Una de las casas del barrio, en Pacific Boulevard. Foto: Mariela Lombard
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Algunas casas cuentan con vistas envidiables: la inmensidad del mar frente a ellas. Foto: Mariela Lombard

Las playas y sus vecinos

La playas de Atlantic Beach se caracterizan por pertenecer a los vecinos del barrio, que pueden conseguir un pase para disfrutar de ellas durante la temporada estival -fuera de las fechas cualquiera puede pasar a la orilla-. El ticket cuesta $25, sirve para identificar a aquellos que viven en el condado de Nassau y proporciona acceso a un edificio municipal donde se pueden guardar los objetos playeros.

No obstante, también hay zonas privadas sólo accesibles a los socios de los diferentes clubes que recorren la orilla del mar.

Nuestros Barrios - Atlantic Beach - Nassau County- Long Island. Photo Credito Mariela Lombard/El Diario NY.
Algunos socios de uno de los clubes de playa de Atlantic Beach aprovecharon para pasar la mañana a la orilla del mar.
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Un vecino, tomando el sol en Atlantic Beach. Foto: Mariela Lombard
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Unos jóvenes salieron a pescar en Atlantic Beach. Foto: Mariela Lombard

Harriet Reilly vive en el condado de Nassau pero aún así está inscrita uno de estos clubes privados porque, según nos explicó, ofrecen muchas ventajas.

“En el club puedes dejar todas tus cosas y así no tienes que cargar con todo cada vez que vas a la playa. También se hacen buenos amigos y tienes todas las comodidades: zonas de sombra, restaurantes, cambiadores… Las playas de estos centros son además privadas y tienes más intimidad”, nos contó Harriet, que se mudó a esta zona en los años 70.

Por otro lado, Ellen Kelly, con la que hablamos mientras paseaba a su perro entre las casas del área, no está inscrita a ninguna asociación y, cuando va a la playa, lo hace con su carné de residente.

Nuestros Barrios - Atlantic Beach - Nassau County- Long Island. Photo Credito Mariela Lombard/El Diario NY.
Las casas de este barrio residencial son grandes viviendas de dos pisos, con un pequeño jardín. Foto: Mariela Lombard
Nuestros Barrios - Atlantic Beach - Nassau County- Long Island. Photo Credito Mariela Lombard/El Diario NY.
Foto: Mariela Lombard.

“Ya no voy tanto a la playa pero para los vecinos es maravillosa. El barrio ofrece un estilo de vida muy saludable porque es tranquilo. Yo llevo aquí 18 años y he visto cómo ha cambiado. Ahora que la gente lo ha “descubierto” se ha vuelto más transitado”, nos explicó Ellen.

¿Y saben que otro “vecino” disfrutó de las playas de Atlantic Beach?

Según la ambientación de la novela -y posterior película-, el famoso personaje Sonny Corleone de ‘The Godfather‘ tenía aquí su residencia, cerca de donde vivía su padre, Vito Corleone, en Long Beach. No es por eso de extrañar que algunas de las escenas de las series de mafiosos más populares (como ‘The Sopranos‘ o ‘Broadwalk Empire‘) se hayan rodado en esta zona.

Otra especialidad: los paseos

Rochelle se crió en Washington Heights pero ahora vive a Woodmere, a 15 minutos en coche de Atlantic Beach. Viene sin embargo a menudo porque es socia de uno de los clubes pero también para dar paseos por el paseo de Ocean Boulevard, una calle elevada de aproximadamente una milla que bordea la orilla del mar.

Nuestros Barrios - Atlantic Beach - Nassau County- Long Island. Photo Credito Mariela Lombard/El Diario NY.
Juan Zhicy, prepara las cabanas en la playa para la nueva temporada de Verano. Foto: Credito Mariela Lombard.

“¡Me encanta caminar por aquí! Por supuesto las asociaciones sólo funcionan durante la temporada de verano, se inauguran con el Memorial Day y se cierran con Labor Day –el 5 de septiembre– pero esto es bonito todo el año”, nos decía con una sonrisa.

Rochelle también nos explicó cuál es el funcionamiento de los clubs. “El precio depende de lo que quieras contratar, que puede ser una “cabaña” –que puedes compartir con más gente– o una taquilla. Yo comparto la cabaña con otras tres mujeres y básicamente es una pequeña habitación con una ducha, mesa, unos casilleros y una mesa con sillas. Pero todos, independientemente de lo que pagues, tienen acceso a la playa, la piscina, el restaurante… Yo pago alrededor de $2,000“, nos confesó.

Nuestros Barrios - Atlantic Beach - Nassau County- Long Island. Photo Credito Mariela Lombard/El Diario NY.
Una mujer camina por el paseo de Ocean Blvd, en Atlantic Beach. Foto: Mariela Lombard.
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Una vecina de camino a la playa. Foto: Mariela Lombard.

Hablamos con Juan Zhicy, un ecuatoriano que vive en Queens, trabajador de la construcción y que, para poner a punto la zona de playa, ha estado pintando todas las instalaciones de los clubes.

“Esta cabaña es ya la última que queda por pintar porque se inauguran en el Memorial Day, pero yo ya he notado como cada día se acerca alguien nuevo para dejar sus cosas y pasear un poco por esta calle”, nos explicó Juan sin dejar de faenar.

Sin embargo, este ecuatoriano nos recordó que lo mejor del verano no es la playa, “lo que más me gusta a mí es la unión familiar que se vive en esta época del año, te juntas más con la gente que quieres a hacer barbacoas y eso es lo mejor”.

Nuestros Barrios - Atlantic Beach - Nassau County- Long Island. Photo Credito Mariela Lombard/El Diario NY.
Juan Zhicy, prepara las cabanas en la playa. Foto: Mariela Lombard.

Y porque la playa da hambre…

El restaurante Beginnings Bar fue inaugurado hace unos meses y espera llenar sus mesas esta temporada estival. Se encuentra en el 1986 de Park St.

Nuestros Barrios - Atlantic Beach - Nassau County- Long Island. Photo Credito Mariela Lombard/El Diario NY.
Beginnings Bar está en el 1986 Park St, Atlantic Beach, NY 11561.

Si necesitas hacerte con algunas provisiones playeras puede ir al Atlantic Beach Deli, donde además de alimentos básicos sirven pizza y empanadas. No hay muchos comercios por la zona por lo que es recomendable comprar algún refresco si vas a pasar un tiempo en la playa. ¡No olvides recoger todo después!

Nuestros Barrios - Atlantic Beach - Nassau County- Long Island. Photo Credito Mariela Lombard/El Diario NY.
El Deli de Atlantic Beach está en el 1961 Park St, Atlantic Beach, NY 11509.

Cómo llegar

Si no tiene auto deberá tomar la línea A del metro hasta Far Rockaway y allí, en la calle Beach 21, monte en el bus N33. Puede bajarse en la primera parada tras cruzar el puente Atlantic Beach, en la calle Park con Albany Blvd.