¿Es realmente Canadá el mejor lugar para huir del Brexit y de Donald Trump?

Quizá aquellos británicos o estadounidenses que estén pensando en emigrar quieran pensárselo dos veces
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¿Es realmente Canadá el mejor lugar para huir del Brexit y de Donald Trump?
Un joven opuesto al Brexit muestra un cartel que dice "No me voy" (de la Unión Europea).
Foto: Getty Images

Primero fueron los estadounidenses. Cuando el multimillonario Donald Trump empezó a arrasar en las primarias republicanas en marzo, un número récord de personas en Estados Unidos buscaron en Google cómo mudarse a Canadá.

Después, fue el turno de Reino Unido. Tras la victoria en el referendo del pasado 23 de junio de la opción partidaria de abandonar la Unión Europea, muchos británicos acudieron a internet para saber qué necesitaban para poder iniciar una nueva vida en tierras canadienses.

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No hay duda de que algunos se sienten atraídos por los impresionantes paisajes de Canadá y sus espacios abiertos.

¿Te sientes tentado por los paisajes de Canadá?
¿Te sientes tentado por los paisajes de Canadá?

Los canadienses son famosos por ser amigables con los extraños y el actual gobierno del primer ministro Justin Trudeau se enorgullece de ser acogedor con los inmigrantes.

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Trudeau ha estado ganando fans en todo el mundo con sus poses de yoga, sus fotos con osos panda y su conocimiento de computación cuántica.

Pero, ¿cuáles son las desventajas en mudarse a Canadá?

Muchos de los encuestados para este artículo dejaron en claro que pensaban que era un gran lugar para vivir.

Pero aquí explicamos algunos aspectos de la vida del país que harían que algunos británicos y estadounidenses se lo piensen dos veces antes de emigrar.

Desigualdad

La riqueza está cada vez más concentrada entre los millonarios. En Canadá, el ingreso promedio del 10% de personas más ricas es 8.6 veces más alto que el del 10% que gana menos, según la Organización para la Cooperación Económica y Desarrollo (OECD, por sus siglas en inglés).

La diferencia entre ricos y pobres no es tan amplia como en Reino Unido y EEUU, pero el primer ministro, Justin Trudeau, se comprometió a combatir este problema en su campaña de 2015.

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El primer presupuesto de su gobierno incluyó una reducción de impuestos para las personas que ganaban entre 45,000 y 90,000 dólares canadienses ($34,000 y $69,000), pero los críticos le han pedido que haga más.

Pobladores de Attawapiskat, protestando en Ottawa, capital de Canadá, para exigir mejores condiciones de vida, en enero de 2013.
Pobladores de Attawapiskat, protestando en Ottawa, capital de Canadá, para exigir mejores condiciones de vida, en enero de 2013.

Mientras tanto, reportes de múltiples intentos de suicidio entre los pobladores de Attawapiskat, una de las Naciones Originarias de Canadá, en Ontario, en abril de 2016, llamaron la atención sobre los altos niveles de pobreza y aislamiento que sufren los 1.4 millones de indígenas de ese país.

Precio de la vivienda

Los precios altísimos de la vivienda en Vancouver y Toronto están haciendo que cada vez más gente encuentre imposible comprar una. Además, está creciendo la preocupación de que la burbuja inmobiliaria reviente.

En abril de 2016, la Corporación Canadiense Hipotecaria y de Vivienda dijo que nueve de los 15 mercados de vivienda más grandes del país estaban mostrando señales de sufrir una sobrevaluación de precios.

El precio promedio de las propiedades en Vancouver subió en más de 32% en 2015 hasta alcanzar los 917,800 dólares canadienses ($700,000), según la Junta de Bienes Raíces del Gran Vancouver.

En junio de 2016, la Junta de Bienes Raíces de Toronto dijo que el precio promedio de una casa en esa ciudad había aumentado en casi 17% en un año, hasta los 775,400 dólares canadienses ($596,000).

“Dos de las ciudades más interesantes para vivir tienen mercados de viviendas extraordinariamente caros”, dice Rob Carrick, columnista de finanzas personales en el periódico canadiense The Globe and Mail.

El precio promedio de una casa en Toronto aumentó casi 17% en un año.
El precio promedio de una casa en Toronto aumentó casi 17% en un año.

“Hay suficientes personas acomodadas que compran estas propiedades, pero las viviendas quedan cada vez más fuera del alcance de las clases medias y más bajas”, comenta.

En Londres, la ciudad más cara de Reino Unido, el precio promedio de las viviendas rondaba las £472,384 ($626,641) en junio de 2016, un 9,9% más que en el año anterior.

Algunos expertos dicen que las consecuencias económicas del Brexit podrían llevar a más compradores extranjeros a Canadá y mantener el rápido crecimiento del mercado inmobiliario. Pero para mucha gente, el sueño de ser dueño de una casa se aleja cada vez más.

Algunas razones por las que la gente sí se muda a Canadá:

  • Estilos de vida saludables
  • Paisajes
  • Reputación de “amigables”
  • Derechos LGBT
  • Licencia de maternidad más larga
  • Oportunidades para las mujeres (incluso el gabinete de ministros está balanceado por género)

Costo de vida

Es algo a lo que los estadounidenses pueden estar acostumbrados, pero los británicos podrían llevarse una sorpresa al ver el impuesto a la venta y las propinas añadidos por separado a sus cuentas, dice Ollie Williams, un reportero de BBC Deportes que se mudó al norte de Canadá en 2014.

El precio de los productos frescos suele estar sujeto a las variaciones del dólar canadiense.
El precio de los productos frescos suele estar sujeto a las variaciones del dólar canadiense.

“Cualquier precio que uno vea es menor al precio que uno va a terminar pagando en la caja”, cuenta. “¿Por qué infligir este ejercicio de matemática a la población? ¿Por qué no simplemente nos dicen el precio final en las etiquetas, como sucede en Reino Unido?”, cuestiona Williams.

Mientras tanto, el precio de los víveres depende de cómo el dólar canadiense se comporta frente al dólar estadounidense. Dado que la mayoría de frutas y vegetales consumidos en Canadá son importados, es vulnerable a las variaciones de la moneda.

El costo de los productos frescos se “disparó” a inicios de 2016, dice el columnista Rob Carrick. “La gente estaba sorprendida de cuánto tenía gastar”. Desde entonces, los precios se han estabilizado, afirma, pero hay otras áreas en las que los recién llegados pueden sentir el impacto.

Los estadounidenses pueden encontrar la gasolina más cara, pese a que Canadá es un gran productor de petróleo. El litro cuesta $0,91. En cambio en EEUU vale $0,67.

Pero en Reino Unido, el litro de gasolina cuesta cerca de $1,45, por lo que es más probable que los británicos se sorprendan por el costo de la cerveza, el vino y los licores en general, que, como la gasolina, están cargados con fuertes impuestos.

Según la zona de Canadá en la que uno esté, también se pueden encontrar leyes que restringen los lugares en los que se permite comprar y consumir alcohol.

Primer ministro todavía a prueba

Justin Trudeau fue elegido en medio de una ola de “Trudeau-manía” en octubre de 2015 y, en nueve meses, su popularidad internacional se ha disparado.

Gran parte de la atención mediática se ha centrado en el porte atlético y fotogénico del político de 44 años.

El atractivo de Trudeau se ha visto como positivo y negativo al mismo tiempo.
El atractivo de Trudeau se ha visto como positivo y negativo al mismo tiempo.

Pese a algunos incidentes, incluyendo las críticas que recibió por jalar del brazo a un parlamentario canadiense y golpear accidentalmente con el codo a otro, su aprobación permanece alta.

Pero los comentaristas dicen que aún es muy pronto para decir qué tanto éxito tendrá en gobernar el país.

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“Tiene que sacudirse la imagen de ‘chico bonito’”, dice la escritora y bloguera canadiense Lauren Messervey. “En mi opinión, esto ha jugado más en su contra que a su favor”.

“Trudeau ha tenido que probar a los funcionarios de gobierno, a la opinión pública y a los líderes internacionales que es más que una cara bonita”, agrega.

“Hasta ahora, en cuanto a su talento para inspirar y emocionar a la gente, ha estado haciendo un excelente trabajo. El tiempo dirá si también lo hará con su poder como gobernante”, comenta.

Insectos

No debería sorprender que algunas áreas de Canadá sean muy frías durante el invierno. Las temperaturas pueden caer hasta -40ºC, con severos vientos helados.

Pero incluso cuando el clima se calienta, hay otra razón en algunos lugares para quedarse en casa.

Canadá tiene decenas de especies de mosquitos que se han adaptado al clima difícil de su territorio.

“Cuando me mudé para acá, nadie mencionó a los mosquitos”, dice el reportero Ollie Williams.

“No tenía ni idea…. Por alguna razón, pensaba que un lugar que está congelado más de la mitad del año no puede tener insectos sedientos de sangre, del tamaño de tu dedo pulgar”, cuenta.

“Estaba muy equivocado. Resulta que los mosquitos “hibernan” durante el invierno y vuelven a salir en primavera, listos para arrasar con la piel expuesta cuando tratas de pasear al perro en la noche”, dice.

Jasmine Taylor – BBC News