Gantry Plaza, mucho más que un parque por descubrir

Vistas inmejorables para descansar y 'perderse' sin salir de Queens

Desde el parque, que está en el 4-09 de la 47th Road, en LIC, se tiene una espectacular vista del "midtown" de Manhattan, con el Empire State Building y el edificio de Naciones Unidas como protagonistas.
Desde el parque, que está en el 4-09 de la 47th Road, en LIC, se tiene una espectacular vista del "midtown" de Manhattan, con el Empire State Building y el edificio de Naciones Unidas como protagonistas.
Foto: Mariela Lombard / El Diario

Es uno de los ocho parques en Nueva York que no “pertenecen” a la ciudad, sino al Estado, cuenta con una de las vistas más impresionantes de Manhattan y en él se encuentra el mítico cartel de Pepsi-Cola. Estos son los tres principales datos que caracterizan el parque Gantry Plaza y sin embargo, este oasis de Long Island City  (LIC) tiene mucho más que ofrecer a los vecinos, curiosos y turistas que lo pasean.

“Mucha gente que vive en el mismo Queens no sabe de este sitio, así que yo intento traer a mis amigos y decírselo a todo el mundo porque quiero que lo conozcan. No tienen nada que ver con lo que tenemos por otras zonas, como en mi barrio, Jackson Heights, que es puro ‘building’. Cuando uno viene acá todo es agua, vegetación y unas vistas increíbles”, explicaba Iván Vázquez, de familia mexicana, mientras descansaba junto a una amiga en una de las sillas dispuestas por el paseo a las orillas del East River.

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Nuestros Barrios - LIC, Queens - Gantry Plaza State Park. Photo Credito Mariela Lombard/El Diario NY.
Textear, descansar o comer… bajo la sombra de un árbol a las orillas del East River. / Mariela Lombard.
Nuestros Barrios - LIC, Queens - Gantry Plaza State Park. Photo Credito Mariela Lombard/El Diario NY.
Una vecina hace taichi con vistas inmejorables. / Mariela Lombard.

Una foto (y experiencia) inolvidable

Fernando es precisamente un ejemplo de lo que contaba Iván. Este guatemalteco paseaba por el parque por primera vez, aprovechando que tenía visita, para tomar buenas fotos con el skyline de fondo.

“Vivo en Woodheaven y aunque he pasado por aquí muchas veces con el carro nunca había venido a caminarlo. Ahora que está Sara de visita -una joven mexicana que le acompañaba-  hemos venido porque me parecía bonito y tenía ganas de verlo para tomar unas fotos. Me está pareciendo un lugar bien limpio y lindo. Es también tranquilo aunque creo que por las tardes hay más gente. Cuando trabajaba por el sector siempre vi mucho movimiento por el parque”, contaba Fernando Juárez, que lleva 11 años en NYC.

Fernando y Sara no sabían que, además, el parque cuenta con varias zonas de juego para los niños, mesas para hacer picnic y que en él se organizan varias actividades durante todo el año, reforzadas en el período estival.

Ferando Juarez, de Guatemala, con Sara, de Mexico. Nuestros Barrios - LIC, Queens - Gantry Plaza State Park. Photo Credito Mariela Lombard/El Diiario NY.
Ferando Juárez, de Guatemala, con Sara, que esta de visita en NYC. / Mariela Lombard.
Nuestros Barrios - LIC, Queens - Gantry Plaza State Park. Photo Credito Mariela Lombard/El Diiario NY.
Antiguo puerto de Long Island City, en Queens. / Mariela Lombard.
Nuestros Barrios - LIC, Queens - Gantry Plaza State Park. Photo Credito Mariela Lombard/El Diiario NY.
Una moto acuática pasea por el East River. / Mariela Lombard.

Próximas actividades en Gantry Plaza State Park

Puede informarse aquí del programa completo que se ha organizado para este verano. ¡No te pierdas las siguientes!

  • “Shakespeare in the Park”: Respresentaciones el 1 y 2 de agosto, a las 7.30 pm.
  • Waterfront yoga: Clases de yoga en el mejor escenario posible. El 10, 15, 22, 29 y 31 de agosto a las 6.30 pm.
  • Cine al aire libre: “When Harry Met Sally” el  y “Annie Hall”. Fechas por confirmar.

Gantry Plaza linda con Hunters Point South Park, que extiende el parque hacia el sur. A la altura de la calle 54 se encuentra uno de los puntos de parada del East River Ferry, que puede tomarse para cruzar a Manhattan o bajar hasta el parque DUMBO en Brooklyn.

Nuestros Barrios - LIC, Queens - Gantry Plaza State Park. Photo Credito Mariela Lombard/El Diiario NY.
Gantry Plaza State Park es un lugar ideal para los más pequeños. / Mariela Lombard.
Nuestros Barrios - LIC, Queens - Gantry Plaza State Park. Photo Credito Mariela Lombard/El Diiario NY.
A los patos también les gusta disfrutar de una buena vista. / Mariela Lombard.

“Bien merece 20 minutos de tren”

Natalie Ceballos no vive en LIC pero visita el parque con frecuencia porque, para ella, el viaje en metro merece la pena.

“Vivo en Queens, como a 20 minutos del parque en subway, pero bien merece la pena el viaje. Desde aquí se ve todo Manhattan, es precioso. Además está bien cuidado, hay seguridad y se pueden hacer planes tranquilos. Suelo venir con la familia, pero por ejemplo hoy he quedado con unas amigas y también vengo con mi novio a hacer picnic. Mucha gente viene a hacerse fotos ¡y de día también a broncearse! Pero mira, a mí me gusta visitarlo mucho de noche porque con las luces se ve espectacular”, recomienda Natalie, que estudia enfermería.

“Cuando tengo visita de Colombia siempre les traigo acá porque me parece un plan muy bueno. El ambiente es relajado y aunque hay edificios también se ven bonitos. Este que están construyendo ahora será una biblioteca“, explicó esta joven colombiana señalando un edificio en plena construcción, con una curiosa forma de cubo.

Natalie Caballos, de Colombia. Nuestros Barrios - LIC, Queens - Gantry Plaza State Park. Photo Credito Mariela Lombard/El Diiario NY.
Natalie Caballos, de Colombia, lleva 10 años en NYC. / Mariela Lombard.
Nuestros Barrios - LIC, Queens - Gantry Plaza State Park. Photo Credito Mariela Lombard/El Diario NY.
El proyecto de biblioteca de Hunters Point ha sido diseñado por Steven Holl Architects. / Mariela Lombard.
Nuestros Barrios - LIC, Queens - Gantry Plaza State Park. Photo Credito Mariela Lombard/El Diiario NY.
Uno de los edificios con vistas al parque. /Mariela Lombard.
Nuestros Barrios - LIC, Queens - Gantry Plaza State Park. Photo Credito Mariela Lombard/El Diiario NY.
Muchos aprovechan el parque para montar en bicicleta. / Mariela Lombard.

Monumento histórico

“Vengo una vez cada tres semanas porque me relaja mucho. Me encanta tener estas vistas de la ciudad y cuando uno viene acá olvida sus problemas. Me gusta poder estar cerca del agua, tranquilo, y aclara mi mente. También de noche es precioso, creo que hasta me gusta más porque hay más barcos y la ciudad brilla. El parque está bien iluminado así que no da miedo, no se ve peligrosos”, continuó Iván Vázquez.

No obstante, si necesitas algún otro motivo para dejarte caer por el parque, el legendario cartel publicitario de Pepsi-Cola (al norte del parque) fue aprobado oficialmente monumento histórico este jueves, después de que el Consejo aprobara finalmente por unanimidad este status, que fue anunciado el pasado abril.

“¡Es muy típico! Pero desde aquí es difícil hacer buenas fotos porque está muy cerca del agua… por la perspectiva está complicado captarlo todo. Desde Roosvelt Island se puede tomar una buena foto. Está bonito también y no queda lejos para llegar, ¡también merece la pena!”, recomendó este vecino de Jackson Heights.

Ivan Vazquez, de Mexico. Nuestros Barrios - LIC, Queens - Gantry Plaza State Park. Photo Credito Mariela Lombard/El Diiario NY.
Iván Vázquez nació en NYC y es de familia mexicana. / Mariela Lombard.
Nuestros Barrios - LIC, Queens - Gantry Plaza State Park. Photo Credito Mariela Lombard/El Diiario NY.
Perfecto para un descanso después de un día haciendo turismo. / Mariela Lombard.
Nuestros Barrios - LIC, Queens - Gantry Plaza State Park. Photo Credito Mariela Lombard/El Diiario NY.
El cartel de Pepsi-Cola lleva alrededor de 90 años en el barrio. / Mariela Lombard.

Cómo llegar

Bus: La línea Q103 pasa por Vernon Blvd, a dos cuadras del parque.

Metro: Línea 7 en Vernon Blvd – Jackson Av. o línea G hasta 21 st. y andar cuatro cuadras hacia el río.