Sunnyside marca con fuerza su acento colombiano

Este barrio de Queens se está convirtiendo en un nuevo enclave para esta comunidad, que este domingo adquiere un protagonismo especial
Sunnyside marca con fuerza su acento colombiano
Nuestros Barrios: Cultura colombiana en Sunnyside, Queens.

“¡Nuevo restaurante colombiano, ‘La Cumbia‘!”, gritaba un vecino de Queens con acento cachaco, mientras caminaba por la calle 45, en Sunnyside. Es posible que hoy, este empresario que anunciaba a voz en grito la apertura de su negocio, tenga a su patria tan presente como su origen bogotano. Y no será el único.

Este domingo se celebra el plebiscito para ratificar el acuerdo de de paz firmado entre el gobierno colombiano y la guerrilla de las FARC. Los nacionales en el exterior tendrán la posibilidad de ejercer su derecho a voto y validar un pacto histórico que pondría fin a años de conflicto.

Por eso, este fin de semana los colombianos tienen un protagonismo especial y, aunque uno de los puntos más conocidos como “foco colombiano” en Nueva York es Jackson Heights, otros barrios de Queens están advirtiendo la creciente instalación de esta comunidad, que encuentra este condado el más acogedor para sus nacionales.

Nuestros Barrios: Cultura colombiana en Sunnyside, Queens.
Sunnyside se prepara para Halloween / Marta Ramírez.
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El nuevo restaurante colombiano ‘Cumbia’, en la calle 45, en Sunnyside / Marta Ramírez.

Comunidad unida

“Para ver a la comunidad colombiana en estado puro tiene que ir a Chipichape, ahí se ve el foco del barrio. Es un bakery muy popular. En Sunnyside ya hay groceries colombianas, carnicerías colombianas… todo puro colombiano. Yo vivo en Jackson Heights, pero como trabajo aquí he visto cómo se ha movido mi gente”, contaba una babysitter mientras paseaba al bebé que cuida por la Avenida Greenpoint.

Nuestros Barrios: Cultura colombiana en Sunnyside, Queens.
Nuestros Barrios: Cultura colombiana en Sunnyside, Queens.
Nuestros Barrios: Cultura colombiana en Sunnyside, Queens.
“Define tus sueños”. Arte urbano en Sunnyside, Queens / Marta Ramírez.

Y tiene razón. Chipichape es uno de los locales colombianos más populares del barrio, aunque desde luego no es el único. Muchos nacionales y vecinos de la zona se reúnen allí todas las tardes, al calor de los hornos que preparan delicioso pandebono.

“Aquí se les trata como si estuvieran en su casa, de verdad es como estar en familia. La comida es de allá y nos conocemos todos. Por la tarde vienen acá a echar el rato y no hay forma de que se vayan!”, decía entre risas una de las empleadas, que lleva siete meses trabajando en el local.

Nuestros Barrios: Cultura colombiana en Sunnyside, Queens.
Nuestros Barrios: Cultura colombiana en Sunnyside, Queens.

Sunnyside es un barrio de clase media trabajadora, con un alto porcentaje de población latina y donde se respira la paz de las áreas residenciales con el bullicio del comercio activo y la multiculturalidad (los colombianos se mezclan con ecuatorianos, dominicanos y salvadoreños, pero también asiáticos –coreanos, japonenses, rusos- y europeos mediterráneos –griegos e italianos-).

“Se ha notado mucho el crecimiento de la cultura colombiana por acá. Yo soy de Cali y este restaurante lo abrimos hace 4 años. A los colombianos nos gusta mucho comer y por eso, allá donde hay gente de Colombia, crecen los restaurantes donde se sirve nuestra comida. Es una forma de mantener a la comunidad unida. Es mucho lo que uno extraña de allá, pero afortunadamente podemos conseguir nuestros productos y eso crea un vínculo con nuestra gente”, explicaba Paola Belálcazar, que regenta el comercio Los Verdes, un restaurante y bar colombiano en el 46-26 de Greenpoint Ave.

Preguntada sobre la situación en Colombia y el plebiscito, Paola, nacida en Cali, se mostró esperanzada. “Yo estoy contenta con el acuerdo y creo que es importante. Ojalá dios quiera que todo salga bien y se ratifique”.

Nuestros Barrios: Cultura colombiana en Sunnyside, Queens.
“Este sitio es popular porque vendemos de todo tipo de comida pero al estilo colombiano. Siempre ponemos las hamburguesas y los “perros” con papitas trituradas dentro y eso gusta mucho, contaba Paola Belálcazar / Marta Ramírez.
Nuestros Barrios: Cultura colombiana en Sunnyside, Queens.
Al entrar en Los Verdes, en seguida escuchas ritmos latinos que te invitan a bailar. Este restaurante, de noche, es muy popular para los colombianos que quieren pasarlo bien / Marta Ramírez.

Ebullición de comercios

Como explicaba Paola, uno de los reflejos del ambiente colombiano en Sunnyside se ve en los comercios del barrio. No faltan tampoco restaurantes mexicanos, ni pizzerías italianas, pero la presencia de locales vendiendo arepas, bandejas paisas, pandebono y café colombiano es indiscutible.

“Andando por el barrio tú puedes ver como esta comunidad es grande. De hecho, yo he tenido clientes de Colombia que viven en otras áreas, de Astoria por ejemplo, que vienen acá porque saben que en esta zona tienen muchos restaurantes con su comida”, contaba Carol Correa, que nació en Medellín.

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“He trabajado en este barrio muchos años y nunca tuve un problema, ni con los vecinos ni los clientes”, contaba Carol Correa / Marta Ramírez.

“Yo vivo en Flushing y por allá no hay nada como esto. En Jackson Heights también hay demasiado colombiano, a lo mejor por eso se han venido para acá, ¡porque hay tantos que no caben!“, continuó entre risas esta joven, que trabaja en “La Pollera de Mario” donde la gastronomía colombiana se siente -y huele- nada más entrar.

Y es así, a base de emprender con nuevos locales “made in Colombia”, como la comunidad colombiana de Sunnyside se va asentando y se hace valer en este barrio de Queens, una zona que con seguridad se convertirá -si no lo es ya- en un nuevo punto neurálgico para estos vecinos que, recuerden, hoy están llamados a las urnas.

Nuestros Barrios: Cultura colombiana en Sunnyside, Queens.
“La Pollera de Mario” se encuentra en el 41-20 de Greenpoint Ave. / Marta Ramírez.
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¡Hola Empire State! / Marta Ramírez.

Cómo llegar

  • Metro: El tren 7 hace parada en la calle 40 y 46.
  • Bus: Q32, Q60, Q39, Q104 y B24 (por Greenpoint Ave.)
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“La Hoguera Paisa” es otro buen ejemplo de local colombiano. Está en el 40-12 Queens Blvd, Sunnyside / Marta Ramírez.