Firmes en su fe a la Virgen de las Mercedes en El Bronx

Neoyorquinos participaron en misa y procesión por la patrona de los dominicanos
Firmes en su fe a la Virgen de las Mercedes en El Bronx
Seguidores toman imágenes de la virgen la tarde del 18 de septiembre de 2016 frente a la iglesia Nuestra Señora de las Mercedes. /Jessenia de Moya

Nueve días antes de la celebración, feligreses organizan sus apretadas agendas para adorar a la virgen misericordiosa. Preparan comida típica, coordinan diversos grupos de oración y visten trajes tradicionales traídos desde sus respectivas tierras. Así, los dominicanos de Nueva York celebraron el Día de las Mercedes junto a representantes de diversas comunidades inmigrantes, en actividades organizadas en las iglesias Saint Elizabeth y Nuestra Señora de las Mercedes en Washington Heights y Fordham Heights, respectivamente.
“Es una fiesta para todos. No solo para los dominicanos. Y es que la virgen representa algo muy actual por ser símbolo de la liberación”, comentó el padre Ambiorix M. Rodríguez, pastor de la Iglesia Saint Elizabeth en Washington Heights, quien considera que el mestizaje cultural es uno de los aspectos que más asombra a los dominicanos que celebran el día de la patrona en Nueva York.

Jacqueline Estrades exhibe el traje trípico dominicano durante la misa del 24 de septiembre de 2016 en la iglesia Nuestra Señora de las Mercedes.
Jacqueline Estrades exhibe el traje trípico dominicano durante la misa del 24 de septiembre de 2016 en la iglesia Nuestra Señora de las Mercedes.

Jacqueline Estrades lleva diez años en el grupo de ujieres de la Iglesia Nuestra Señora de las Mercedes en El Bronx. Aporta a la organización de las misas, pues considera que todos tienen algo que ofrecer. “Esto toma mucho tiempo y hay que dedicarle el alma para que quede bien”, dijo la dominicana quien representó su país natal en el desfile de trajes tradicionales.
En la costumbre y religiosidad popular dominicana se utilizan los “trajes de promesas”, que cada persona entiende como adecuado para dar gracias a la virgen por un milagro recibido. “Las peregrinaciones y las ceremonias religiosas en honor de la Virgen de las Mercedes se realizan con música y cantos de Palos o Atabales y de Salves, con ritmo e instrumentos de herencia africana”, explicó el sociólogo dominicano Dagoberto Tejeda, en una entrevista vía correo electrónico.

Más de 500 personas participaron de la misa-peregrinación por las calles y avenidas más destacadas de Fordham Heights, el 18 de septiembre de 2016. /Jessenia de Moya
Más de 500 personas participaron de la misa-peregrinación por las calles y avenidas más destacadas de Fordham Heights, el 18 de septiembre de 2016. /Fotos Jessenia De Moya

Fiestas patronales en NY

En las fiestas patronales en Nueva York, niños y adultos desfilan en trajes tradicionales, con canastas y banderas en mano para representar a Puerto Rico, Perú, Ecuador, Honduras, México, Venezuela, Vietnam, Filipinas, Haití, Nigeria y República Dominicana. Durante el ofertorio, cada grupo de inmigrantes presentó sus ofrendas en su lengua natal ante el obispo auxiliar de la Arquidiócesis de Nueva York, Josu Iriondo, durante la misa a la patrona en la Iglesia Nuestra Señora de las Mercedes.
“Este año queremos que la gente comparta la responsabilidad de servir y amar las distintas comunidades espirituales y sus devociones, y así minimizar los retos que conlleva unir las diferentes culturas que se ven reflejadas en las misas y grupos de oración”, dijo el diácono Rolando Nolasco durante la celebración a la virgen.
En la Iglesia Saint Elizabeth del Alto Manhattan, el rezo al santo rosario tuvo lugar tres días antes del 24 de septiembre. La ecuatoriana Yolanda Garcés, participó cada día. “Pido por la unión y armonía entre los latinos del mundo para que nuestra juventud tenga esperanza. Los jóvenes necesitan espacios para prosperar y mira cómo va esto de las elecciones. El mundo está al revés”, comentó la madre de dos varones.
En el 2016, la espiritualidad de la virgen cobra mayor importancia por ser el año litúrgico de la misericordia. Los devotos festejaron hasta el 25 de septiembre con caminatas, noches de oración, tardes familiares y expresiones folklóricas, posteriores a misas realizadas en inglés y en español.

Nidia Quiñones llegó a Estados Unidos el 7 de octubre de 1969. Dice haber escogido la Iglesia Saint Elizabeth para que fuera suya. Soplan los abanicos mientras reza al santo rosario el 23 de septiembre de 2016.
Nidia Quiñones llegó a Estados Unidos el 7 de octubre de 1969. Dice haber escogido la Iglesia Saint Elizabeth para que fuera suya. Soplan los abanicos mientras reza al santo rosario el 23 de septiembre de 2016.

Un poco de historia

El 24 de septiembre es el Día de la Virgen de las Mercedes, patrona de la República Dominicana desde la declaración de independencia en 1844.
El título mariano la Merced se remonta a la fundación de la Orden religiosa de los mercedarios el 10 de agosto de 1218, en Barcelona, España.

 La Virgen de las Mercedes viste de alegría y pureza durante su día en la Iglesia Nuestra Señora de las Mercedes, el 24 de septiembre de 2016.
La Virgen de las Mercedes viste de alegría y pureza durante su día en la Iglesia Nuestra Señora de las Mercedes, el 24 de septiembre de 2016.

La novena

Norma Hernández tiene el privilegio de ofrecer el traje tradicional de Honduras a la virgen misericordiosa.
Norma Hernández tiene el privilegio de ofrecer el traje tradicional de Honduras a la virgen misericordiosa.

La novena es una actividad de celebración popular dominicana en que se realizan nueve noches de velaciones hasta el 23 de septiembre, antes de la celebración general, como forma de regocijo, respeto y agradecimiento a la Virgen de las Mercedes.

Ofertorio realizado por la representación mexicana durante la misa de celebración a la Virgen de las Mercedes.
Ofertorio realizado por la representación mexicana durante la misa de celebración a la Virgen de las Mercedes.