Camino al cielo: del 1 al 4, los favoritos para llegar a Cardiff y ganar la Champions League

Cuatro clubes ya vislumbran la 'Orejona' en su camino al partido que todos quisieran jugar

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Camino al cielo: del 1 al 4, los favoritos para llegar a Cardiff y ganar la Champions League
La Champions League entra en una fase crucial y llena de emociones.

Europa cabe en la palma de la mano. Mayo inicia hoy y con este mes el Viejo Continente se alista para conocer a los dos clubes supervivientes de los 32 equipos con los cuales inició la fase de grupos el año anterior, y que jugarán la final en busca de la llamada “Orejona”, nada menos que el trofeo más valioso para cualquier equipo al otro lado del Océano Atlántico.

Las semifinales de este año asoman con una particular característica de provocar sensaciones y sentimientos al repasar el listado de los cuatro clubes con aspiraciones de alcanzar la cúspide. Son duelos palpitantes con equipos capaces de despertar cariños o incluso rechazo con la misma facilidad con la cual parpadeamos.

Por un lado el azar, o al menos eso se supone, evitó una tercera edición del derbi español en la final de la Liga de Campeones. El Real Madrid y el Atlético de Madrid compartían bombo con la Juventus de Turín y el sorprendente Mónaco en el sorteo realizado el viernes 21 de abril en la ciudad suiza de Nyon, sede de la UEFA. Los dos equipos españoles se midieron con triunfos del Real Madrid en tiempos extra (4-1 en 2013-14) y en series de penaltis (5-3, tras empatar 1-1 en 2015-16).

A fuerza de sinceridad, es difícil imaginar directivos europeos entusiasmados con la idea de ver una nueva final donde se demuestre la supremacía española en las competencias europeas (de 2010 a la fecha Barcelona y Real Madrid han ganado dos coronas cada uno), por lo que sin duda la mejor noticia para una mayoría fue el casual, se supone, enfrentamiento entre los dos grandes clubes de la capital de España en semifinales.

En la otra llave el duelo, de hecho, luce más apasionante. Sí, pese al linaje del Real y Atlético de Madrid, emparejamiento atractivamente mediático, la eliminatoria entre la Juventus y el ameno Mónaco augura emociones extremas dadas las condiciones de cada club.

Son semifinales de afectos espontáneos. Por un lado están el Real Madrid, máximo ganador de Copas de Europa (tiene 11 en sus vitrinas) y con su poderío económico y, por supuesto, futbolístico. Club capaz de despertar amores y rechazos de magnitudes similares, pero indudablemente, nos guste o no, con el genoma del éxito.

También está la Juventus, el gran clásico del fútbol italiano. Otro grande, pero con la barroca cualidad de transmitir otras sensaciones. La “Vecchia Signora” evoca la distinción y tradición de autos Alfa Romeo, la belleza renacentista de la Europa de la posguerra y la elegancia formal con su uniforme albinegro. Es el equipo de quien quizá sea la máxima leyenda en activo del fútbol de los días previos a la irrupción de Ronaldo y Messi, nada menos que Gianluigi Buffon, su arquero y capitán de 39 años de edad.

Son toros de lidia

En los semifinalistas no puede faltar el equipo combativo; el bravo toro de lidia, en esta ocasión, como en los últimos tres años, encarnado por el Atlético de Madrid, dirigido por el argentino Diego “El Cholo” Simeone.

Los colchoneros han obrado el milagro de creer en sí mismos y sacudirse los complejos del pasado para rozar el cielo. En las últimas tres ediciones de la Liga de Campeones han alcanzado las semifinales y en dos de ellas han logrado colarse a la final y estar realmente cerca de conseguir su primer título de Europa.

Los del “Cholo” son como los matadores que gustan de pisar los terrenos del toro; adrenalina pura. Tienen fútbol, por supuesto, pero por delante van siempre con el corazón, tal como lo hiciera su entrenador en sus tiempos como futbolista y de la misma forma en que hoy lo hacen dos de sus grandes símbolos: el zaguero central uruguayo Diego Godín y su capitán, el español Gabriel Luis Fernández “Gabi”.

Finalmente aparece el Mónaco, quizá el club menos favorito, lo cual lo convierte también en un verdadero peligro. El cuadro del Principado es el equipo con menos peso de hinchada de los cuatro conjuntos en las semifinales, pero también asoma con mayores posibilidades de sorprender gracias al poderío de su descomunal ataque.

El Mónaco llega tras una eliminatoria bárbara frente al Manchester City, dirigido por Pep Guardiola, en los octavos de final (6-6 global) y otra feria de goles ante el combativo Borussia Dortmund (6-3 global), con Kylian Mbappe, delantero de 18 años como una de las máximas sensaciones del fútbol mundial.

Sorprendente favorito

Para las casas de apuestas es la Juventus el club favorito para coronarse, lo cual significaría apenas su tercer título continental y primero para su legendario capitán Gianluigi Buffon, quien ya fue campeón del mundo con Italia en Alemania 2006 y subcampeón de la Champions League con la Juve en la campaña 2014-15, al caer 3-1 frente al Barcelona. El título sería, sin lugar a dudas, el colofón perfecto para su colosal carrera.

Después de la “Bella Señora” italiana y a muy poca distancia, según las casas de apuestas, aparece el Real Madrid. Los dirigidos por el francés Zinedine Zidane, algo cuestionado a últimas fechas, enfrentan el gran reto de conseguir el bicampeonato europeo, algo inédito desde hace 25 años, cuando el AC Milán de los holandeses Gullit, Rikjaard y Van Basten, con los italianos Baressi, Maldini y Ancelotti, lo lograra bajo la dirección del técnico Arrigo Sacci.

Atrás de ellos, ahora sí a una distancia algo considerable, lo cual significa mayores réditos al arriesgar en la apuesta, están el Atlético de Madrid y en el último lugar de posibilidades de coronarse los galos del Mónaco. En el caso de ambos clubes el título sería el primero de su historia.

Gales espera por sus dos finalistas, a decidirse dentro de un par de semanas y que saltarán al campo del esplendoroso Estadio Nacional de Cardiff el sábado 3 de junio bajo las luces de los reflectores, flashes o teléfonos celulares y cobijados por el vibrante himno de la Champions League para el deleite de quienes aman el rodar del balón en el Viejo Continente.

Las semifinales en la CHAMPIONS LEAGUE

2 de mayo

Real Madrid vs. Atlético de Madrid

Juego de ida en el estadio Santiago Bernabéu

3 de mayo

Mónaco vs. Juventus

Juego de ida en el estadio Luis ll

9 de mayo

Juventus vs. Mónaco

Juego de vuelta en la Juventus Arena

10 de mayo

Atlético de Madrid vs. Real Madrid

Juego de vuelta en el Vicente Calderón

Números

0 goles ha recibido la Juve en los cuatro partidos de la fase de eliminación directa en esta Champions League

1 final de la Liga de Campeones ha jugado el Mónaco en toda su historia

27 semifinales ha jugado el Real Madrid en la Copa de Europa, con 14 clasificaciones y 13 eliminaciones

0 derrotas en cinco semifinales jugadas en casa para el Atlético de Madrid
LA RUTA DE LOS LOS CONTENDIENTES

Real Madrid
Títulos de Champions League: 11
Victorias: 7
Empates: 3
Derrotas: 0
Goles marcados: 28
Goles recibidos: 15

Fortaleza: Las individualidades con Cristiano Ronaldo como figura y su vasto arsenal en el banquillo con jugadores como Morata, Isco, Asencio o James Rodríguez.
Debilidad: La poca colaboración defensiva de sus hombres de ataque, el juego aéreo de su arquero Keylor Navas y las cuestionadas decisiones tácticas de su técnico.
Tres jugadores clave: Cristiano Ronaldo (delantero), Sergio Ramos (defensa) y Marcelo (carrilero izquierdo).

Juventus
Títulos de Champions League: 2
Victorias: 7
Empates: 3
Derrotas: 0
Goles marcados: 17
Goles recibidos: 2

Fortaleza: Su sistema defensivo es quizá el mejor de Europa. Ordenados desde el fondo por el ya inmortal Gianluigi Buffon, la Juve sólo recibió goles en la fase de grupos, más no en la etapa de eliminación directa.
Debilidad: El cuadro del técnico Massimiliano Allegri es quizá el más balanceado de los contendientes, sin embargo, su banquillo no es tan profundo.
Tres jugadores clave: Gianluigi Buffon (portero), Giorgio Chiellini (defensa) y Paulo Dybala (atacante).

Atlético de Madrid
Títulos de Champions League: 0
Victorias: 7
Empates: 2
Derrotas: 1
Goles marcados: 13
Goles recibidos: 5

Fortaleza: La solidaridad del conjunto: todos trabajan en beneficio del bien del equipo. Su sistema defensivo es muy sólido y el equipo tiene el espíritu de su técnico Diego Simeone.
Debilidad: Carecen de un centro delantero matador. Su mejor hombre al ataque es la figura Antoine Griezmann, pero él suele llegar desde los costados, no es el hombre de referencia en el área. Torres, Gameiro y Correa no han explotado.
Tres jugadores clave: Jan Oblak (portero) Filipe Luís (lateral) y Antoine Griezmann
(delantero).

Mónaco
Títulos de Champions League: 0
Victorias: 6
Empates: 2
Derrotas: 2
Goles marcados: 21
Goles recibidos: 16

Fortaleza: Su velocidad en ataque suele ser letal para las defensas, sobre todo cuando las toman mal paradas. Es un equipo vertiginoso, dinámico y muy frontal.
Debilidad: El aspecto defensivo es el talón de Aquiles del cuadro dirigido por el técnico portugués Leonardo Jardim. El cuadro del Principado recibe muchos goles, lo cual suele ser letal en este tipo de eliminatorias a dos partidos.
Tres jugadores clave: Kylian Mbappé (delantero), Radamel Falcao (delantero) y Tiémoué Bakayoko (mediocampista).