¿Es un resfriado o es influenza?

Todavía estás a tiempo para vacunarte contra la gripe
¿Es un resfriado o es influenza?
Foto: Aurelia Ventura / Impremedia/La Opinión

Los síntomas del catarro común o resfriado generalmente incluyen escalofríos, dolor de cabeza, dolores musculares, dolor de garganta, secreción nasal y fatiga.

Los síntomas de la gripe a menudo comienzan con fiebre que aparece rápidamente, y a medida que la enfermedad se desarrolla, sus síntomas probablemente serán similares a los del resfriado común; sin embargo, es probable que sean más severos.

Lo esencial es prevenir, por lo que el principal consejo para esta temporada es vacunarse contra la gripe:

¿Cuál es la diferencia entre un resfrío y la influenza?

Tanto la influenza como el resfrío común son enfermedades respiratorias, pero son provocadas por diferentes virus.

Debido a que estos dos tipos de enfermedades tienen síntomas similares, puede ser difícil notar la diferencia entre ellos basándose en los síntomas por sí solos.

En general, la influenza es peor que el resfriado común; y los síntomas son más comunes e intensos. Los resfríos suelen ser más leves que la influenza. Las personas resfriadas tienen mayores probabilidades de tener secreción o congestión nasal. Los resfríos, por lo general, no suelen provocar problemas graves de salud como neumonía, infecciones bacterianas u hospitalizaciones. La influenza puede tener gravísimas complicaciones asociadas.

¿Cómo puede notar la diferencia entre un resfrío y la influenza?

Debido a que la influenza y el resfrío comparten muchos síntomas, puede ser difícil (o incluso imposible) establecer la diferencia entre ellos, basándose en los síntomas por sí solos. Hay pruebas especiales, que normalmente deben hacerse dentro de los primeros días de la enfermedad, que pueden indicar si una persona tiene influenza.

El siguiente mapa muestra los datos más recientes sobre casos de influenza en EEUU:

Cortesía CDC

¿Cuáles son los síntomas de la influenza comparados con los síntomas del resfrío?

Los síntomas de influenza pueden incluir fiebre o sensación de estar afiebrado/con escalofríos, tos, dolor de garganta, goteo o secreción nasal, dolores musculares o corporales, dolores de cabeza y fatiga (cansancio).

Los síntomas del resfriado son generalmente más suaves que los síntomas de la influenza. Las personas resfriadas tienen mayores probabilidades de tener secreción o congestión nasal. Por lo general, los resfriados no derivan en problemas graves de salud.

Ocasionalmente, la gripe causa náuseas, vómitos y diarrea. Estos síntomas son más comunes en los niños.

Un síntoma menos común es perder el sentido del olfato durante días, semanas o (rara vez) permanentemente.

La gripe generalmente dura alrededor de dos semanas, y los síntomas más severos mejoran después de dos o tres días.

Pero la fatiga causada por la influenza puede persistir durante semanas.

Remedios caseros para el catarro:

Además del descanso y los líquidos, los siguientes remedios caseros pueden proporcionar algún alivio de los síntomas durante un ataque de gripe:

  • Beber té verde, negro o herbal, caliente, con sabor a limón o miel, si lo desea
  • Comer sopa de pollo caliente
  • Usar un humidificador para humedecer el aire seco
  • Tomar una ducha caliente o simplemente sentarse en el baño con la ducha corriendo para crear vapor
  • Poner a hervir una olla grande de agua, sacándola del fuego y luego inhalar el vapor inclinándose sobre el agua, con o sin una toalla sobre la cabeza para crear una “carpa de vapor”
  • Hacer gárgaras con agua salada para calmar el dolor de garganta
  • Enjuagar los conductos nasales con solución salina
  • Colocar una compresa caliente en la frente o la nariz para ayudar con el dolor de cabeza o sinusal

Con información de CDC en español y Dpto. de Salud Pública del condado de Los Angeles