Fiscalía y Alcaldía investigarán estafas a taxistas endeudados de Nueva York

La mayoría de los afectados son inmigrantes arruinados

Fiscalía y Alcaldía investigarán estafas a taxistas endeudados de Nueva York
Incluso la ciudad alimentó una desmesurada venta de medallones de taxis
Foto: JOSÉ MARTÍNEZ / EL DIARIO NY

La fiscal general del estado Nueva York, Letitia James, y el alcalde de NYC Bill de Blasio, ordenaron ayer la apertura de dos investigaciones sobre “prácticas depredadoras” y presuntas estafas por la financiación irregular a taxistas para la compra de licencias a precios exagerados.

La fiscalía estatal dijo en primer lugar que había abierto una investigación sobre más de una década de prácticas de préstamos que dejaron a miles de taxistas inmigrantes arruinados por las deudas. Y el alcalde ordenó una investigación por separado de los corredores que ayudaron a organizar los préstamos.

Estas investigaciones se producen después de que el diario The New York Times reveló que un puñado de líderes de la industria del taxi inflaba artificialmente el precio del denominado medallón, el codiciado permiso que permite a un conductor poseer y operar un taxi; y facturaron cientos de millones de dólares a costa de la emisión de préstamos a compradores de bajos ingresos.

La investigación también encontró que los reguladores en todos los niveles del gobierno local ignoraron las señales de advertencia, y la ciudad incluso alimentó una desmesurada venta de medallones promocionándolos en anuncios como algo que era “mejor que el mercado de valores”.

El alcalde De Blasio, en plena campaña por las primarias Demócratas, reaccionó rápidamente ayer y emitió un comunicado: “Ordené una investigación conjunta por parte de la Comisión de Taxis y Limusinas (TLC), el Departamento de Finanzas y el Departamento de Asuntos del Consumidor sobre las prácticas depredadoras de los corredores en la industria de los taxis”.

“Una revisión en 45 días identificará y penalizará a los corredores que se hayan aprovechado de compradores y engañado a las autoridades de la ciudad, y establecerá nuevas reglas estrictas que impidan las prácticas de corredores que perjudican a los conductores”, añadió De Blasio.

Para el alcalde, “es inaceptable aprovecharse de los neoyorquinos que trabajan arduamente para apoyar a sus familias y haremos todo lo posible para ponerle fin”.

La información de The New York Times ha causado revuelo entre dirigentes Demócratas de la Asamblea estatal, el ayuntamiento de Nueva York y del gobernador Andrew Cuomo, muchos de ellos críticos con De Blasio.