Senado de NY aprueba licencias para indocumentados

La ley Green Light NY beneficiará a unos 250,000 conductores sin papeles y tendría millonario impacto económico, pero Cuomo teme que se vuelva base de datos riesgosa para inmigrantes
Senado de NY aprueba licencias para indocumentados
Cientos de activistas y manifestantes viajaron a Albany a presionar por la ley de permisos de manejo para todos
Foto: Suministrada / El Diario

Luego de más de una década de lucha intensa para que personas indocumentadas que viven en el estado de Nueva York tengan derecho a tramitar licencias de conducción, este lunes, y en el marco del cierre de la Legislatura, el Senado aprobó la llamada ley Green Light NY, que permite que las autoridades de Motores y Vehículos del estado otorguen permisos de manejo para todos aquellos que cumplan con los requisitos, sin importar el estatus migratorio.

La Cámara Alta le siguió los pasos al proyecto homólogo que hace cinco días fue aprobado por la Asamblea, y ahora queda a la espera de que el gobernador Andrew Cuomo lo firme para que la ley entre en vigencia. Se estima que en el estado viven actualmente unos 525,000 indocumentados.

La presidenta del Senado, Andrea Stewart-Cousins se mostró complacida con la nueva legislación, a la que calificó como un triunfo, no solamente para los inmigrantes sino para todos los habitantes del Estado.

“Hoy aprobamos una ley que restaura el derecho de todos los conductores calificados a obtener licencias de conducir, independientemente del estatus de inmigración. Al aprobar esta legislación que es necesaria, estamos haciendo crecer nuestra economía, al mismo tiempo que hacemos nuestras carreteras más seguras”, dijo la líder de la mayoría del Senado, al tiempo que admitió que es una protección necesaria, mientras el Gobierno federal asume con responsabilidad la urgencia de legalizar a los indocumentados. “Este es el paso correcto para el Estado de Nueva York, mientras continuamos abogando por una reforma migratoria integral a nivel federal”.

La asambleísta Catalina Cruz, promotora de la normativa de las licencias para todos, calificó la aprobación del articulado como un acto de justicia, que de paso tendrá un impacto económico enorme en el Estado.

“Esto es un gran paso a favor de reconocer la contribución que los inmigrantes hacemos para sacar adelante a nuestro estado y el país. Llevamos muchos años marginalizados, y empezar a otorgar licencias de manera más justa, va a darle equidad a nuestro estado y de paso va a generar más de $50 millones de dólares anuales, ganancias con las que podemos invertir en calles más seguras, más personas con seguro, más carros registrados y mayor seguridad para los peatones”, dijo la líder política de Queens, quien por varios años fue indocumentada. “Con la aprobación de esta ley y otras que hemos promovido en la actual Legislatura, Nueva York está enviando un mensaje claro: aquí los indocumentados no están solos y en Nueva York se protege a nuestra gente”.

El senador Luis Sepúlveda, promotor de la iniciativa, fue cuestionado por algunos de sus colegas sobre la necesidad de que el estado aprobara semejante ley, incluso con preguntas como por qué los inmigrantes deciden elegir seguir siendo indocumentados, cuestionamiento que generó risas molestas en la cámara.

“Si vemos lo que está pasando a nivel federal, dondel vemos diariamente niños y familias siendo divididas por asuntos como manejar un auto sin licencia, vemos que es necesario dar esta protección. Es cruel e inhumano que eso pase y hasta que la sabiduría del Presidente Trump corrija eso, es necesario que los inmigrantes indocumentados no deben temer ser separados”, dijo Sepulveda. “Muchos de ellos no pueden ir por el proceso de hacerse documentados”.

Incluso algunos republicanos repitieron la retórica de que las licencias pueden abrir la puerta para que los indocumentados voten. Pero en más de una ocasión Sepúlveda dejó claro que el documento dejará claro que no es para uso federal.

Javier H. Valdés, codirector ejecutivo de la organización Make the Road New York, uno de los grupos que mayor presión ejerció para que el Estado concediera las licencias a indocumentados, calificó la aprobación de histórica y destacó que cambiará la vida de miles de familias alrededor del estado.

“El voto de hoy en el Senado es uno de los libros de historia. Marca una victoria histórica para las familias inmigrantes de todo Nueva York que han liderado la lucha por el respeto y la dignidad de nuestras comunidades”, dijo el activista, destacando la labor de los grupos comunitarios para que el proyecto no terminara siendo archivado, como ocurrió en sesiones legislativas anteriores.

“Los inmigrantes neoyorquinos han llamado a más de 7,000 puertas, solo en Long Island, han recogido miles de peticiones, han celebrado innumerables reuniones y han viajado casi todos los días a Albany para promover esta legislación. Aprobar la ley Green Light traerá enormes beneficios a todos los neoyorquinos, impulsando la economía de nuestro estado, creando oportunidades económicas para los inmigrantes, mejorando la seguridad vial y manteniendo unidas a las familias”.

Héctor Figueroa, presidente de la Unión sindical 32BJ destacó que autorizar a personas indocumentadas a tener acceso a permisos de manejo dará más seguridad a todos en Nueva York.

“Es un beneficio para todos, y hará que las vías de Nueva York sean más seguras, y potencialmente ayudará a los conductores a ahorrar millones de dólares, al reducir en gran medida la cantidad de conductores sin seguro que hay en las carreteras y reducir los accidentes de ‘hit and run’ (cuando los conductores huyen de la escena de los accidentes)”, dijo Figueroa.

La medida aprobada también generó críticas y oposición de diferentes sectores y políticos como el senador James Tedisco, quien criticó a sus colegas por conceder permisos de manejo a personas que “han violado la ley” quedándose o llegando al país de manera ilegal.

“Decimos que las licencias son para que las personas de nuestro estado puedan trabajar, pero es que es ilegal para ellos trabajar aquí, según la ley. Lo que están haciendo es que los están premiando con el privilegio de darles licencias y eso es discriminación contra los ciudadanos”, dijo el político. “Pueden ser gente buena pero estamos incentivando algo que no es legal y así, nos vamos a volverlos Estados Unidos de no ciudadanos”.

En medio de la campaña que este año promovieron los defensores de las licencias de conducción para indocumentados, que se estima inicialmente beneficiará a unos 150,000 inmigrantes, y en tres años unos 250,000, se destacó el impacto a gran escala que conceder licencias de manejo tendrá a nivel económico, tributario y de seguridad en Nueva York.

Estudios adelantados por el contralor de Nueva York, Scott Stringer y entidades como el Instituto de Política Fiscal, mostraron que tan solo por concepto de costos de trámites de las licencias y propiedad de vehículos, se generarían más de $9.6 millones que pudieran ser destinados a la modernización del transporte público. Además de los ingresos que generará la implementación de la nueva normativa, aumentarán el número de compradores de vehículos y pagos de impuestos de movilidad, beneficiando al Departamento de Vehículos Motorizados y disminuiría los costos de seguros.

Por otro lado, se estima que los gobiernos local y estatal aumentarán en $57 millones sus ingresos, al igual que en $26 millones de pagos únicos. De esas cifras, $28 millones serían colectados por el Estado en varios años, $21 millones por las localidades y $8.6 millones irían a la MTA.

Con la nueva ley Nueva york se suma a una docena de estados que actualmente otorgan el derecho a idocumentados a obtener licencias de manejo: California, Colorado, Connecticut, Delaware, Hawaii, Illinois, Maryland, Nevada, Nuevo México, Utha, Vermont y Washington.

El gobernador Cuomo aseguró que su decisión sobre firmar o vetar la ley dependerá de la respuesta que reciba por parte de la procuradora Letitia James sobre varias preocupaciones que la normativa le genera. Cuomo dijo que al tener la oficina de Motores y Vehiculos (DMV) los datos de los inmigrantes que tramiten una licencia, teme que el Gobierno federal tenga acceso a esos datos, poniéndolos en riesgo.

“¿Puede el gobierno federal… con la forma en que está redactado este proyecto de ley, permite al gobierno federal acceder a los datos del DMV, lo que obviamente sería contraproducente para las personas indocumentadas? Si la Procuradora General dice: ‘El gobierno federal no puede acceder a él’ y me da esa opinión, firmaré el proyecto de ley. Si ella dice: ‘Pueden acceder a él’, no firmaré la ley y no deberían aprobarla”, dijo Cuomo. “¿Por qué aprobaría un proyecto de ley que entregaría al presidente Trump una lista de personas indocumentadas para entregar a ICE?”, agregó el mandatario.

Cuomo advirtió que teme que al final una ley creada con buenas intenciones, pueda terminar siendo desastrosa para miles de inmigrantes.

“¿Es legal esa ley para prohibir que el gobierno federal acceda a la base de datos y realmente use los datos para atacar a personas indocumentadas? ¿Cuál sería el mayor fracaso gubernamental en la historia al tratar de ayudar a personas indocumentadas, otorgarles el derecho a una licencia de conducir, usted crea una base de datos en el DMV a la que el gobierno federal puede acceder y usar para dirigirse a personas indocumentadas?”, dijo el Gobernador. “Nadie quiere crear una base de datos que los federales puedan usar para perseguir a personas indocumentadas para sus propósitos políticos. Y no tengo dudas de que este presidente, tan pronto como aprobemos esta ley, estará muy interesado en utilizar la base de datos”.

Pero Javier Valdés dijo que “el gobernador Cuomo simplemente está tratando de bloquear el progreso porque no ha emanado de su oficina. Las comunidades inmigrantes y los aliados legislativos han abierto el camino para aprobar esta legislación histórica. No hay un caso creíble contra este proyecto de ley por razones de derechos de los inmigrantes, por lo que nuestro movimiento está unido en apoyo. El gobernador debería dejar de jugar y firmarlo de inmediato”.

Con el respaldo de la Fiscal James

Anoche, la Fiscal General Letitia James emitió el siguiente comunicado sobre la consideración del Proyecto de Ley de Luz Verde en la Legislatura Estatal de Nueva York:

“Apoyó el Proyecto de Ley de Luz Verde, y la Oficina de la Fiscal General ha llegado a la conclusión de que esta medida es constitucional. No emitiremos ninguna opinión sobre las acciones que el gobierno federal pueda o no tomar. Esta medida está bien diseñada y contiene amplias protecciones para todos aquellos que soliciten licencias de conducir. Si este proyecto de ley se promulga y luego se impugna en un tribunal, lo defenderemos energéticamente”.

Impacto de las licencias de manejo para todos

  • 150,000 inmigrantes se estima aplicarían inicialmente por las licencias de manejo
  • 250,000 sería la cifra de indocumentados que tendría licencia, en un período de 3 años
  • $9.6 millones de ingresos se generarían solo por concepto de costos de trámites de las licencias y propiedad de vehículos
  • 570,000 es el número de indocumentados que se calcula viven en el estado de Nueva York
  • $57 millones en ingresos recibirían los gobiernos locales y estatal
  • $26 millones se recibirían de pagos únicos
  • $28 millones serían colectados por el Estado
  • $21 millones se recaudarían por las localidades
  • $8.6 millones podrían destinarse a las obras de mejora de la MTA.
  • Nota del Editor: Esta nota fue publicada antes de conocerse la decisión final del gobernador Cuomo. En la red social de Twitter se indicó que Cuomo la firmaría.