Al menos 8 muertos por barco incendiado en isla de Santa Cruz; 26 desaparecidos

Los cinco supervivientes hasta el momento son miembros de la tripulación que estaban despiertos sobre la cubierta
Al menos 8 muertos por barco incendiado en isla de Santa Cruz; 26 desaparecidos
El barco Conception
Foto: entura County Fire Department

Al menos ocho personas murieron en el incendio de un barco cerca de la isla de Santa Cruz del que han sido rescatado cinco personas, y una veintena permanecen desaparecidas, dijo este lunes una fuente del Destacamento de Asuntos Públicos de la Guardia Costera de los Ángeles/Long Beach.

“Por ahora solo hemos recuperado cuatro cuerpos, pero hemos ubicado a otros cuatro fallecidos en el fondo del mar”, explicó en una conferencia de prensa el alguacil del condado de Santa Bárbara, Bill Brown.

El barco Conception se hundió después de que se declarara un incendio cerca de la isla de Santa Cruz. Había partido de Santa Barbara el sábado para una excursión de buceo.

Al final de la jornada, la Guardia Costera corroboró que a bordo del barco viajaban 39 personas, de los cuales 6 eran miembros de la tripulación y 33 eran pasajeros.

Los cinco supervivientes hasta el momento son miembros de la tripulación que estaban despiertos sobre la cubierta y saltaron al agua. Los desaparecidos estaban durmiendo bajo la cubierta del barco cuando se declaró el incendio.

La Guardia Costera recibió una llamada de socorro sobre las 3:15 a.m. y envió rápidamente a equipos al lugar, pero el bote se hundió mientras trataban de apagar el fuego.

“No puedo respirar”, dijo uno de los tripulantes del barco en la llamada de socorro, cuya grabación entrecortada publicaron varias cadenas de televisión locales.

“¿No tiene ningún tipo de equipo contra incendios a bordo? ¿Ni un extintor?”, preguntaba a su interlocutor en el barco el responsable de la Guardia Costera que atendió la llamada, sin recibir una respuesta audible, de acuerdo con la cadena CNN.

“Cuando llegó la llamada, el barco ya estaba completamente envuelto en llamas”, relató la capitana Monica Rochester, comandante de la Guardia Costera de Los Ángeles-Sector Long Beach, en una conferencia de prensa.

Se desconocen los motivos del incendio del Conception, una embarcación de la compañía de submarinismo Truth Aquatics que partió el sábado desde Santa Bárbara para una excursión de buceo y tenía previsto regresar a la costa este mismo lunes sobre las 17.00 hora local (00.00 horas).

Las autoridades no tienen razones para sospechar un acto “criminal”, pero tampoco han descartado esa posibilidad, e indagan igualmente en la opción de que fueran los tanques de propano a bordo del barco los que provocaran una ignición, según Brown.

Truth Aquatics, una empresa de Santa Bárbara con cierto prestigio en el mundo del buceo, evitó hacer comentarios a los medios de comunicación, pero la Guardia Costera indicó a la cadena CNN que estaba trabajando con ellos para responder al desastre.

El Conception lleva en circulación casi cuatro décadas, desde 1981, pero superó sin problemas sus últimas inspecciones de seguridad, en febrero y agosto de 2018, según informes de la Guardia Costera citados por el canal local de NBC.

Una inspección en 2016 halló un problema en el detector de calor en la galera y otra en 2014 concluyó que había fugas en la manguera, pero los documentos indican que esos problemas se solventaron rápidamente.