NASA logra exitoso choque de una nave contra un asteroide para desviar su trayectoria

La nave espacial (DART) de la NASA impactó con éxito con un asteroide para cambiar su órbita; esto representa la primera prueba de defensa planetaria de la historia de la humanidad

Ilustración de la nave espacial DART de la NASA y del microsatélite LICIACube.
Ilustración de la nave espacial DART de la NASA y del microsatélite LICIACube.
Foto: EFE/Johns Hopkins APL/Steve Gribben / NASA

Una nave espacial de la NASA se estrelló con éxito este lunes a toda velocidad contra un asteroide para desviar su trayectoria en el espacio, en lo que supone el primer ensayo de la humanidad para defender a la Tierra de la colisión de futuros objetos espaciales.

A las 19:14 hora local del este de Estados Unidos, la nave conocida como DART se estrelló a una velocidad de 3.9 millas por segundo contra la superficie del asteroide Dimorphos, ubicado a casi 7 millones de millas de la Tierra.

Aunque el impacto pudo verse en la retransmisión en directo de la NASA, los científicos tendrán que esperar días o incluso semanas para ver si la nave no tripulada ha logrado alterar ligeramente la órbita del asteroide.

Es la primera vez en la historia de la humanidad que se intenta cambiar la trayectoria de un cuerpo celeste, en un intento de proteger a la Tierra de meteoritos similares al que hace 66 millones de años provocó la extinción de los dinosaurios.

La nave de la NASA que efectuó el viaje es conocida como DART, siglas en inglés de Prueba de Redirección de un Asteroide Doble, mide casi lo mismo que un frigorífico o una máquina expendedora de comida, y su construcción ha costado más de 330 millones de dólares.

Por su parte, el asteroide contra el que se estrelló se llama Dimorphos, un cuerpo espacial de 100 millas de diámetro parecido a una luna y que gira en torno a otro asteroide más grande llamado Didymos, de 2,559 millas de diámetro y cuyo nombre significa “gemelo” en griego.

Juntos forman parte de lo que se conoce como un sistema de asteroide doble y fueron seleccionados por la NASA porque no suponen ninguna amenaza para la Tierra.

Los científicos de la NASA creen que el impacto de DART sobre Dimorphos puede haber provocado un cráter y lanzado pequeños fragmentos rocosos al espacio.

Un pequeño satélite desarrollado por la Agencia Espacial Italiana siguió a cierta distancia la operación para tomar imágenes del impacto y enviárselas a los científicos para que las evalúen en las próximas horas o días.

Antes del impacto, el administrador de la NASA, Bill Nelson, explicó en Twitter el objetivo de la prueba y la comparó con la película de ciencia ficción Armageddon, donde el personaje encarnado por Bruce Willis forma parte de una misión para destruir un asteroide que se acerca peligrosamente a la Tierra.

El administrador Nelson, también confirmó en un tuit el éxito del impacto de la nave espacial DART de la NASA.

La nave espacial llevaba un generador de imágenes que compartía con una transmisión en vivo de fotos a medida que se acerca al asteroide, proporcionando un video como experiencia para los espectadores.


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