Compuestos de cannabis son encontrados en huesos humanos del siglo XVII

Investigadores descubren la primera evidencia arqueológica de compuestos de cannabis que permanecen en huesos humanos del siglo XVII

El estudio ofrece una visión única del consumo histórico de cannabis.

El estudio ofrece una visión única del consumo histórico de cannabis. Crédito: DANIEL MUNOZ/AFP | Getty Images

Investigadores han desenterrado la evidencia arqueológica más antigua que apunta a la presencia de compuestos de cannabis en huesos humanos que se remonta al siglo XVII.

El estudio, publicado en el Journal of Archaeological Science y centrado en la cripta Ca’ Granda del Ospedale Maggiore en Milán, Italia, profundiza en las vidas de personas de siglos pasados, ofreciendo una visión única del consumo histórico de cannabis.

Contexto histórico: la cripta de Milán contiene pistas

Los investigadores se embarcaron en este estudio con el objetivo original de identificar rastros del uso de plantas medicinales y recreativas en la población de Milán del siglo XVII.

La atención se centró en la cripta de Ca’ Granda, donde fueron enterrados los pacientes que fallecieron entre 1638 y 1697. Sellados y preservados hasta recientes excavaciones, los restos esqueléticos de la cripta resultaron ideales para este análisis en profundidad.

Basándose en un estudio anterior que descubrió rastros de opio en muestras de huesos craneales y tejido cerebral bien conservado, los investigadores se propusieron ampliar sus investigaciones.

Se recolectaron muestras de huesos, particularmente de fémures, de nueve personas enterradas en la cripta, lo que dio lugar a un estudio pionero sobre la presencia de compuestos de cannabis en restos osteológicos humanos históricos.

Análisis toxicológico: revelando compuestos de cannabis

La primera autora del estudio, Gaia Giordano, y sus colegas extrajeron meticulosamente muestras de huesos y realizaron un análisis toxicológico. Al pulverizar el hueso y utilizar espectrometría de masas, identificaron moléculas de tetrahidrocannabinol (THC) y cannabidiol (CBD), los componentes psicoactivos del cannabis.

Este descubrimiento marca el primer informe de detección de cannabis en restos osteológicos humanos históricos.

Contrariamente a la popularidad del cannabis en las antiguas Grecia y Roma, la planta enfrentó un declive en Europa occidental durante la Edad Media, prohibida explícitamente por un edicto papal en 1484.

En particular, la farmacopea del hospital carece de menciones al cannabis, sugiriendo un uso no oficial. La ausencia de una administración oficial plantea dudas sobre si los pacientes se automedicaban o se entregaban al consumo recreativo de cannabis.

Importancia del estudio: territorio inexplorado

Este estudio es un logro pionero, que utiliza métodos toxicológicos para analizar restos humanos en un sitio arqueológico. La detección de compuestos de cannabis en huesos antiguos no tiene precedentes en la literatura existente, lo que abre nuevas vías para comprender el uso histórico de sustancias.

Los investigadores destacan que este avance arroja luz sobre los hábitos de la población de Milán durante la era Moderna, insinuando un consumo recreativo de cannabis basándose en fuentes escritas.

El estudio no solo desafía las ideas preconcebidas sobre el cannabis en la Edad Media, sino que también sienta un precedente para futuras investigaciones sobre el uso de sustancias en la antigüedad.

La cripta de Milán, que alguna vez fue testigo silencioso de la vida de sus habitantes, ahora revela un capítulo de la historia del cannabis que ha permanecido oculto durante siglos.

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