Obreros tienen pocos días para hacer curso y no perder empleo en NYC

La Ciudad advierte que deben completar las clases de capacitación de seguridad de OSHA 10 o no podrán seguir laborando
Obreros tienen pocos días para hacer curso y no perder empleo en NYC
En 2017, hubo 12 muertes y 665 lesiones en la construcción en Nueva York.
Foto: Mariela Lombard / El Diario NY

Los trabajadores de la construcción que quieran mantener sus empleos en la Gran Manzana tienen menos de una semana para ponerse al día con los requisitos de capacitación de seguridad impuestos por las autoridades de la Ciudad. El 1 de marzo vence el plazo para completar los cursos OSHA 10, y quien no cumpla con ello no sólo perderá el trabajo, sino que sus patrones serán multados.

Así lo establece una ley aprobada el año pasado, que entra en efecto el próximo jueves, y que exige que los empleados de la construcción hayan completado para esa fecha un mínimo de 10 horas de entrenamiento. El curso de la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) debe tomarse en persona con un maestro, o si es online, debe hacerse en un aula donde esté presente un supervisor en todo momento. Al término del curso, los trabajadores recibirán una tarjeta que será su comprobante de haber cumplido con la exigencia.

Los precios del curso, que se realizan en el lapso de dos o tres días, varían dependiendo del lugar donde se tomen y pueden llegar a costar hasta $150, pero existen varias organizaciones que lo dictan a bajo costo y hasta gratis. “Es una inversión mínima en comparación con todos los beneficios que van a obtener, es la vida lo que está de por medio”, dijo José Bayona, vocero del alcalde Bill de Blasio.

Con el curso, los trabajadores aprenderán, entre otras cosas, a reconocer, evitar y prevenir peligros de seguridad y salud en el trabajo, así como seguir los estándares de la industria de la construcción y, muy importante, saber cuáles son sus derechos.

“No hay nada más importante que la seguridad, regresar a casa sanos y salvos al final de la jornada”, enfatizó Edison Severino, líder del sindicato Laborers’ Local 78, que representa a 4,000 trabajadores de la construcción en la ciudad de Nueva York, Long Island y el estado de Nueva Jersey.

Severino, quien fue uno de los impulsores de la nueva ley y celebró que esté próxima a entrar en vigor, dijo que a raíz del auge de la construcción en la Gran Manzana, hubo también un aumento de muertes y accidentes graves de trabajadores, sobre todo en obras de “compañías inescrupulosas” que solo trataban de acelerar su producción descuidando la seguridad de los obreros.

De acuerdo con datos del Departamento de Edificios de la Ciudad (DOB), en 2016 hubo 12 muertes y 597 lesiones en obras de construcción. En 2017, se registró igual número de fallecidos pero las lesiones aumentaron a 665. Las caídas por mucho la principal causa de muertes y heridas graves.

Jaime Rangel, un obrero de la construcción que ha trabajado en esta industria 10 de los 12 años que lleva en Estados Unidos, animó a otros inmigrantes como él a tomar el curso. “Van a estar informados de sus derechos y sobre los peligros existentes” en el trabajo, dijo el ecuatoriano.

Auge histórico en construcción

La nueva ley es uno de los pasos que el DOB dio en los dos últimos años en apoyo a la seguridad del trabajador. Otra medida involucra la supervisión en todas las construcciones de cuatro pisos o más, a diferencia de las edificaciones de 10 o más pisos en el pasado. Actualmente hay más de 45,000 zonas activas de construcción en la ciudad, desde casas unifamiliares hasta rascacielos.

La ciudad de Nueva York ha visto un aumento progresivo en la actividad de construcción desde el fin de la Gran Recesión en 2009 y hoy se encuentra en un auge histórico. Según Joe Soldevere, vocero del DOB, la ciudad emitió el año pasado más de 170,000 permisos de construcción, un récord. La marca anterior fue de 165,000 permisos en 2016.

La Ciudad también ha cuadruplicado las multas por infracciones de seguridad, de $2,500 en 2016 a $10,000 hoy en día. El DOB también está realizando más inspecciones sorpresas en obras de constructores con malos antecedentes de seguridad y en vecindarios con un número desproporcionado de accidentes. Una inspección en South Williamsburg en enero de 2017 resultó en 382 violaciones emitidas, indicó Soldevere. En total, en 2016, el DOB emitió 54,407 violaciones y el año pasado, 74,338.

“Animamos a los trabajadores a que reciban el entrenamiento de seguridad que necesitan lo más pronto posible y a que siempre estén atentos, sobre todo a usar arneses de seguridad adecuadamente y conectarlos a líneas fijas cuando trabajan en altura”, indicó el vocero del DOB.

Multarán a los patrones

Manuel Castro, director ejecutivo de New Immigrant Community Empowerment, un centro de trabajadores de la construcción con sede en Queens con más de 3,000 miembros, aseguró que existe mucho abuso y desinformación en la industria, donde casi 50% de los trabajadores son inmigrantes y 33% indocumentados. Castro aplaudió la implementación de la nueva ley sobre los cursos OSHA 10 como herramienta para que los trabajadores conozcan sus derechos y se capaciten para proteger su salud y seguridad.

Si bien es responsabilidad de los trabajadores tomar el curso, la Ciudad hará cumplir la ley directamente con los encargados de las obras. Por ello, los dueños de las obras, los titulares de permisos de construcción y el empleador de los trabajadores no capacitados serán penalizados con una multa de $5,000 cada uno por cada obrero que carezca del entrenamiento requerido.

Los trabajadores de la construcción deben tener en cuenta que su capacitación no concluye con 10 horas OSHA. Los requisitos de la ciudad aumentarán progresivamente, el 1 de diciembre de 2018 y otra vez el 1 mayo de 2019.

Centros que dictan OSHA 10:

  • Northern Manhattan Coalition for Immigrant Rights

5030 Broadway, Suite 639, New York, NY 10034 212-781-0355

http://www.nmcir.org

Próxima clase: 24 y 25 de marzo. Costo: gratis

  • Catholic Charities Community Services

402 East 152nd Street, Bronx, NY 10455

347-978-2350

catholiccharitiesny.org

Próxima clase: 24 y 25 de febrero. Costo: $50

  • Proyecto Justicia Laboral/Worker’s Justice Project (WJP)

365 Broadway, Brooklyn NY 11211

347-889-6347 / 718-600-0425

workersjustice.org

Próxima clase: 7 y 8 de abril. Costo: gratis

  • La Colmena – Community Job Center, Staten Island

774 Port Richmond Avenue, Staten Island, NY 10302

718-442 7700

lacolmenanyc.org

Próxima clase: 3 y 4 de marzo. Costo: gratis

  • New Immigrant Community Empowerment (NICE)

71-29 Roosevelt Ave., Jackson Heights, NY 11372

718-205-8796

nynice.org

Próxima clase: 28 de febrero. Costo: gratis

  • Saint Peter’ Church

619 Lexington Ave., New York, NY 10022

646-438-2644

https://www.saintpeters.org/

Próxima clase: 8, 9 y 10 de marzo. Costo: $20 (incluye comidas)

  • Urban Upbound

12-15 40th Ave., Long Island City, NY 11101

718-571-9479

  • Man Up

799 Van Siclen Avenue

Brooklyn, NY 11207

718-784-0877

 

?>