Plan de infraestructura propuesto por Biden obtiene voto a favor en el Senado

El Senado votó a favor del debate del proyecto de ley de infraestructura de un billón de dólares. La Casa Blanca apoya la iniciativa bipartidista alcanzada

Los senadores Portman y Sinema en la rueda de prensa sobre el proyecto de infraestructura bipartidista.
Los senadores Portman y Sinema en la rueda de prensa sobre el proyecto de infraestructura bipartidista.
Foto: Alex Wong / Getty Images

WASHINGTON – El plan de infraestructura del presidente Joe Biden recibió este miércoles el respaldo del Senado, que votó a favor de debatir el proyecto de ley, después de semanas de negociaciones entre demócratas y republicanos.

El resultado favorable muestra la voluntad de los dos partidos para aprobar uno de los planes más importantes de Biden, que busca invertir aproximadamente un billón de dólares a lo largo de 8 años en la reconstrucción de puentes, ferrocarriles, puertos y aeropuertos del país.

En concreto, el plan de Biden superó un voto de procedimiento con 67 votos a favor y 32 en contra, lo que significa que el debate se centrará ahora en el contenido de la iniciativa.

Fue necesario que varios senadores republicanos votaran a favor del proyecto porque los demócratas tienen una estrecha mayoría de 50 escaños, una cifra insuficiente para aprobar la medida por sí solos. En la mayoría de casos, se necesitan 60 votos.

Hoy por la mañana los republicanos anunciaron que habían llegado a un acuerdo con los demócratas y la Casa Blanca para desbloquear el plan de infraestructuras.

Y es que, hace solo una semana, los republicanos del Senado bloquearon de manera unánime el plan de Biden y ni siquiera accedieron a debatir la iniciativa durante una votación clave.

En un comunicado, Biden dio este miércoles la bienvenida al acuerdo bipartidista para el plan de infraestructura y consideró que muestra al mundo que la democracia estadounidense puede funcionar y hacer “grandes cosas”.

Hace un mes, Biden y un grupo de 22 senadores demócratas y republicanos anunciaron a bombo y platillo fuera de la Casa Blanca que habían llegado a un acuerdo, pero más tarde las negociaciones se complicaron, especialmente por las reticencias de los republicanos sobre cómo se financiará la inversión en infraestructuras.

Actualmente, el plan está valorado en aproximadamente un billón de dólares a lo largo de 8 años, de los que $550,000 dólares serán para nuevos proyectos, según detalló la Casa Blanca este miércoles.

En marzo, Biden propuso una inversión de $2.3 billones de dólares en el mantenimiento y desarrolo de la infraestructura del país, pero la Casa Blanca tuvo que rebajarla ante las críticas de los republicanos.

El objetivo del plan de Biden es modernizar lo que ha llamado “infraestructura física”: carreteras, puentes, ferrocarriles, puertos y aeropuertos, entre otros.

Fuera del pacto quedó la llamada “infraestructura humana”, que es necesaria, por ejemplo, para reabrir los centros de educación para niños que han cerrado durante la pandemia, así como para combatir la pobreza, la crisis climática y expandir “Medicare”, un programa de cobertura sanitaria para las personas mayores de 65 años.

Esos puntos han sido incluidos en un paquete de gasto social de $3.5 billones de dólares que los demócratas quieren impulsar en solitario a través de una fórmula legislativa conocida como reconciliación, que permite aprobar un proyecto de ley con mayoría simple de 50 votos, en vez de los 60 que hacen falta normalmente.