China denuncia que los satélites Starlink de Elon Musk casi chocan con su estación espacial

Pekín informó que dos satélites operados por SpaceX de Elon Musk estuvieron peligrosamente cerca de colisionar con la estación espacial china Tiangong

El Ministerio de Asuntos Exteriores chino culpó a Estados Unidos de no llevar a cabo sus actividades espaciales de manera responsable.
El Ministerio de Asuntos Exteriores chino culpó a Estados Unidos de no llevar a cabo sus actividades espaciales de manera responsable.
Foto: CHANDAN KHANNA/AFP / Getty Images

Pekín informó este martes que dos satélites operados por SpaceX de Elon Musk estuvieron peligrosamente cerca de colisionar con la estación espacial china Tiangong. 

El Ministerio de Asuntos Exteriores chino culpó a Estados Unidos de no llevar a cabo sus actividades espaciales de manera responsable y dijo que había presentado una queja formal ante las Naciones Unidas. 

La estación espacial tuvo que cambiar rápidamente de rumbo en julio y octubre porque un satélite Starlink de SpaceX estaba en rumbo de coalición en cada caso, dijo un portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores. 

En ambas ocasiones, los satélites ingresaron a órbitas que obligaron a los operadores de la estación espacial a cambiar de curso, señaló el documento. 

SpaceX, con sede en California, no comentó nada con respecto a esta información. 

Elon Musk criticado en Internet por los ciudadanos chinos

Usuarios chinos de redes sociales fustigaron a Musk y sus empresas por los incidentes, y una propuesta para boicotearlas alcanzó 87 millones de visualizaciones la mañana del martes. 

Sin embargo, en China, los automóviles eléctricos Tesla que fabrica la empresa del multimillonario estadounidense gozan de gran aceptación. “Qué ironía que los chinos compren (coches) Tesla, aportando grandes sumas de dinero para que Musk pueda lanzar Starlink y luego (casi) chocar con la estación espacial de China”, comentó un usuario. 

“Prepárense para boicotear a Tesla”, dijo otro, en una típica respuesta en China ante marcas extranjeras consideradas como contrarias a los intereses nacionales de Pekín. Algunos especularon que Washington habría impuesto sanciones si los papeles se hubieran invertido. 

Usuarios chinos de redes sociales fustigaron a Musk y sus empresas por los incidentes. (Foto: Patrick Pleul – Pool/Getty Images)

“Garantizar la seguridad y vidas de los astronautas”

Según China, que evitó atacar a Musk, Estados Unidos no cumplió con sus “obligaciones internacionales” en el espacio. “Esto constituye una amenaza grave para la vida y la seguridad de los astronautas” chinos, fustigó ante la prensa un portavoz de la diplomacia china, Zhao Lijian. 

En el documento entregado a la ONU, China indicó en referencia al incidente de octubre que “la estrategia de maniobra no era conocida y los errores orbitales son difíciles de evaluar”. Dijo que actuó para “garantizar la seguridad y vidas de los astronautas”. 

Tiangong, que significa “palacio celestial”, es el último logro en el esfuerzo chino por convertirse en potencia espacial, tras aterrizar un robot en Marte y enviar sondas a la Luna. 

El módulo central de la estación ingresó a la órbita meses atrás y debe estar plenamente operativo para 2022. Dos tripulaciones de tres astronautas cada una se han sucedido a bordo desde junio. 

Cada vez más objetos saturan la órbita

Las maniobras evasivas se vuelven más frecuentes conforme más objetos saturan la órbita cercana a la Tierra y obligan a hacer ajustes de trayectoria para evitar accidentes, indicó Jonathan McDowell, del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian. 

“Realmente hemos notado un aumento en el número de pases cercanos desde que se comenzó a enviar el Starlink”, comentó a AFP, y agregó que una colisión “destruiría completamente” a la estación espacial y mataría a todos los que se encuentran a bordo. 

Musk es admirado en China, pero la reputación de Tesla, que vende mensualmente decenas de miles de coches en el país, ha decaído tras una serie de accidentes, escándalos y preocupaciones por el almacenamiento de datos.

Con información de DW.


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