¿Qué es la hipoxia de nitrógeno? Alabama procederá con una controvertida ejecución

Alabama programó la primera ejecución por hipoxia de nitrógeno, enfrentando desafíos legales y críticas globales por posibles violaciones de derechos humanos

Kenneth Eugene Smith

Smith recibirá la pena de muerte a través de asfixia con nitrógeno.  Crédito: Departamento Correccional de Alabama | Cortesía

El estado de Alabama se dispone a llevar a cabo una ejecución mediante hipoxia de nitrógeno, un método que nunca antes se había utilizado y que está siendo objeto de un importante escrutinio legal y ético.

Kenneth Eugene Smith, el recluso condenado a muerte, está en el centro de esta controversia, que ha provocado un debate generalizado sobre la naturaleza humana de los métodos de la pena capital.

Incluso, Eugene Smith mencionó que debido a su sentencia, la cual considera “una tortura”, asegura tener ataques de pánico y sentir que su cuerpo “se está desintegrando”.

“Tengo náuseas todo el tiempo. Me dan ataques de pánico con regularidad… Esto es solo una pequeña parte de con lo que he estado lidiando a diario. Tortura, básicamente”.

El uso sin precedentes de la hipoxia por nitrógeno

La hipoxia de nitrógeno, el método previsto para la ejecución de Smith, consiste en inhalar gas nitrógeno hasta que se produce la asfixia.

Este proceso, si bien está autorizado en Alabama, Mississippi y Oklahoma como alternativa a la inyección letal y la electrocución, nunca se ha empleado en una ejecución en Estados Unidos.

El protocolo de ejecución formal de Alabama para la hipoxia por nitrógeno, publicado en agosto pasado, sigue muy redactado, lo que deja muchos detalles sobre el procedimiento poco claros.

Los críticos, incluido el equipo legal de Smith y la oficina de derechos humanos de las Naciones Unidas, se han opuesto vehementemente a este método. Argumentan que no ha sido probado y podría causar graves sufrimientos, lo que podría equivaler a tortura según el derecho internacional de derechos humanos.

Los expertos han advertido sobre los efectos angustiosos y los riesgos potenciales de la hipoxia del nitrógeno. La naturaleza no probada del método en el contexto de las ejecuciones genera preocupación sobre su potencial para causar sufrimiento innecesario.

Incluso en entornos industriales, donde se usa comúnmente nitrógeno, la inhalación de nitrógeno puro ha provocado accidentes y muertes, lo que enfatiza los riesgos asociados con su uso.

El reverendo Jeffrey Hood, asesor espiritual de los condenados a muerte, ha presentado una demanda impugnando el uso de hipoxia de nitrógeno, citando preocupaciones por su propia salud y su capacidad para desempeñar sus funciones durante la ejecución, según la cadena CBS.

Protocolos de la hipoxia de nitrógeno

El protocolo de ejecución implica que Smith sea atado a una camilla y obligado a respirar nitrógeno a través de una máscara de gas.

El protocolo de Alabama para este método es único: los miembros del personal que desempeñan funciones no esenciales son expulsados ​​de la cámara de muerte después de que se les coloca la máscara.

Además, los asesores espirituales solo pueden ingresar a la cámara si firman un formulario de reconocimiento específico, un requisito que ha sido impugnado legalmente.

A pesar del rechazo legal y el escrutinio público, Alabama está avanzando con la ejecución, lo que podría sentar un precedente para el uso de hipoxia de nitrógeno en futuros casos de pena capital.

Esta próxima ejecución en Alabama no es solo una cuestión de ley estatal; se ha convertido en un punto focal en el debate global sobre la ética de la pena capital.

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